Clima cenozoico
El enfriamiento vino acompañado, como una de las
causas o como uno de los efectos, por una pérdida casi
continua de CO2 atmosférico, que pasó de una
concentración de quizás 2.000 ppm al principio del
Cenozoico a una concentración por debajo de las 300
ppm durante el último millón de años
El clima muy cálido del principio del Terciario
El primer período del Terciario, el Paleoceno (65 Ma- 54
Ma), transcurrió en un clima semejante al de algunas
épocas muy cálidas del Cretácico. Cocodrilos y tortugas
habitaban latitudes árticas. Crecían palmeras en la
península de Kamchatka. El Artico tenía una extensión
menor que la actual y una comunicación más precaria
con el Atlantico. Sus aguas eras mucho menos
profundas, más dulces y mucho más cálidas. El agua
del mar estaba varios grados más caliente que la
actual, tanto en superficie como en profundidad. El
plancton subtropical del Atlántico llegaba unos 15º de
latitud más al norte que en la actualidad. Los corales
ocupaban una banda tropical más ancha que la de hoy.
Las corrientes océanicas y la circulación termohalina
eran también diferentes (Diekmann, 2004; Thomas,
2004).
• Máximo Térmico del Paleoceno Final (LPTM o
PETM)
• En la frontera con el Eoceno, hace unos 55
millones de años, la temperatura aún subió más y
se produjo un corto pico de calor (Late Paleocene
Thermal Maximum, o bien, Paleocene-Eocene
Thermal Maximum).
• Fue un abrupto evento de calentamiento, que
apenas duró unos 80.000 años, pero que
influenció enormemente en la evolución de la vida
animal. El episodio coincidió con una importante
extinción de fauna, tanto en los continentes como
en los océanos, y con la aparición de numerosos
órdenes de mamíferos nuevos, que dominan el
reino animal desde entonces. La flora se adaptó
respondiendo con cambios en la fisonomía de sus
hojas y con migraciones hacia latitudes más altas
(Wing, 2005).
• Las temperaturas continentales subieron entre
5ºC y 7ºC sobre unos niveles térmicos anteriores
que ya eran altos. En los mares las aguas
superficiales costeras en la Antártida pasaron de
tener una temperatura de 13ºC a otra de 20ºC, y
en el Artico se llegaron a alcanzar los 24ºC.
Aunque las aguas de las regiones subtropicales
también se recalentaron, el efecto se notó más en
las latitudes altas.
Era mesozoica
• Durante estos 186 millones de
años no se produjeron grandes
movimientos orogénicos. Los
continentes gradualmente van
adquiriendo su configuración
actual. El clima fue
excepcionalmente cálido
durante todo el período,
desempeñando un papel
importante en la evolución y la
diversificación de nuevas
especies animales.
Periodo cretácico
• El Cretácico duro desde hace 145 hasta 66
millones de años. Se dividía en dos partes,
inferior y superior. El inferior desde 145 hasta
98 millones de años. El superior desde 98
hasta 66 millones de años.
•
En el Cretácico inferior los herbívoros
llegaron a ser los dinosaurios más
importantes. Vivieron más especies de
dinosaurios que en ninguna otra época.
Aunque había muchos herbívoros, no faltaban
los fieros carnívoros, aunque fueron bastante
pocos. Entre los carnívoros estuvieron los
ornitomímidos avanzados, los primeros
dromeosáuridos, y algún carnosaurio. Entre
los herbívoros vivió el más grande dinosaurio,
que era saurópodo. Hubo también los
saurópodos diplodócidos y al final del
Cretácico temprano aparecieron los
saurópodos titanosáurido.
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