Jorge Juan Santacilia
La Expedición
Se embarcó para medir un grado del meridiano terrestre en la línea
ecuatorial en América del Sur, específicamente
en la Real Audiencia de Quito (el actual
Ecuador), lo cual se hizo en Quito,
su capital, territorio en aquella época
bajo el dominio de la corona
española.
El promotor de la expedición Charles Marie de La Condamine
Componentes de la Expedición
Charles Marie de La Condamine, y en la que
también figurarían Louis Godin y Pierre Bouguer.
Los españoles elegidos fueron los guardias
marinas Jorge Juan y Santacilia, de veintiún
años, y Antonio de Ulloa, de diecinueve.
Fundamentos técnicos
Newton y Huyghen , basándose en los trabajos de Richer y en
los suyos propios, desarrollaron modelos terrestres basados en
fundamentos físicos, con los polos achatados. De esta forma,
Newton en 1.687, en consecuencia con su ley de gravitación
universal, obtiene un elipsoide de revolución como la figura de
equilibrio, para una tierra homogénea, fluida y sometida a la
rotación.
A partir de esa afirmación aparecen dos grandes escuelas
portadores de un elipsoide de revolución, pero con dos
configuraciones bien diferenciadas: la inglesa de Newton,
defendiendo el modelo naranja, es decir, la figura elipsoide
achatada por los polos, y la francesa de Jacques Cassini, que
propugna por un elipsoide achatado por el ecuador.
A partir de este momento ya es aceptable una forma de Tierra no
esférica, pero había diferencias en cuanto a la interpretación de su
configuración. La defensa de uno u otro modelo originó una
verdadera pugna entre los científicos de la época.
Biografía
Jorge Juan y Santacilia nació en Novelda, Alicante, el 5 de enero de
1713 y murió en Madrid, el 21 de junio de 1773. En 1716 quedó
huérfano de padre. Estudió gramática en Zaragoza. Su tío lo envió a
Malta adquiriendo la condición de caballero de Malta a los catorce
años. En 1729 regresó
a España para
ingresar en la Real
compañía de guardias
marinas de la escuela
naval militar de Cádiz.
Durante su formación
realizó campañas en
el mediterráneo.
Fue un científico y
marino español.
Con 21 años terminó
sus estudios de
guardiamarina.
Circunstancias Iniciales del viaje
La Academia de Ciencias de París acometió la empresa
de determinar con exactitud la forma de la Tierra. Para
ello había que medir la distancia terrestre que
correspondía a un grado de meridiano cerca del Ecuador
y cerca del Polo. Para la medición polar se eligió
Laponia, y para la ecuatorial, Quito, actual capital de
Ecuador, que pertenecía al virreinato de Perú, bajo
soberanía española.
Itinerarios y trabajos
Las tareas encomendadas eran muy diversas: llevar diario
completo del viaje y de todas las medidas físicas y astronómicas,
cálculos de longitud y latitud, levantar planos y cartas,
descripción de puertos y fortificaciones, análisis de costumbres,
estudios de botánica y mineralogía, y elaboración de un informe
secreto sobre la situación política y social de los virreinatos,
además de un control policíaco sobre los académicos franceses,
dado que su paso por las colonias suponía obtener datos que
caerían en manos de los ministros de Luis XV.
Entre sus trabajos principales podemos destacar las Noticias
Americanas (1722), Observación en el mar de un eclipse de sol
(1778) y las Conversaciones de Ulloa con sus tres hijos (1795),
obra muy didáctica en la que se resume el saber científico de la
época.
Conclusión
En la expedición se determinó que la
forma de la tierra no es perfectamente
esférica y se midió el grado de
achatamiento de la Tierra.
Consecuencias del
Trabajo
Las mediciones realizadas mediante triangulación
geodésica se pusieron en relación con las
obtenidas por astronomía, con lo que se determinó
la longitud del grado de meridiano en el ecuador
terrestre. Comparando esta medida con la
obtenida en el polo norte por la expedición a
Laponia, se determinó que La Tierra tiene forma
de un elipsoide de revolución achatado por los
polos, pues las longitudes de los arcos de un grado
de meridiano van creciendo desde el Ecuador
hacia aquéllos. Estos resultados dieron la razón a
los partidarios de la teoría de Newton, que
sostenían la hipótesis de que la Tierra era como
una naranja, y se la quitaron a los seguidores de
Descartes, defensores de que la forma de nuestro
planeta era semejante a la de un melón. Se
precisó, además, el diámetro de los ejes de La
Tierra y se calculó el grado de achatamiento de la
misma.
Bibliografía
http://es.wikipedia.org/wiki/Jorge_Juan
http://www.mgar.net/exp/ulloa.htm
http://www.estadistica.net/FernandoVII/jorge-juan.html
http://www.mappinginteractivo.com/plantillaegeo.asp?id_articulo
=570
Este trabajo ha sido realizado por :
-Fco. Javier Domínguez Pablos
-Ismael González Díaz
-Manuel Orozco Martínez
-David Retamino Martínez
-Estefanía Suárez Lobato
-Aarón Salamanca Reina
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