Origen de la
Antropología moderna
Bronislaw Malinowski
y el viaje del Kula
¿Quién fue Malinowski?
Originalmente era un ingeniero polaco
Un largo periodo en un hospital le sirvió para leer los 14
tomos de “La Rama Dorada” de Sir J. Frazer, que fue su
primer intento para leer una obra maestra inglesa, en su
lengua original.
• Se convenció que quería estudiar Antropología y fue e
estudiar un doctorado a Londres.
Los inicios
• Inglaterra era el centro europeo de antropología, así que
en 1910 Malinowski se graduó en la London School of
Economics, donde obtuvo un doctorado en 1916.
Presentó como tesis The Family Among the Australian
Aborigines (1913) y The Native of Mailu (1915).
•
Al terminar se le pedía pasar un breve tiempo estudiando a los
nativos en su propio medio de vida.
• La I Guerra Mundial estalló mientras Malinowski estaba
haciendo trabajo de campo. Pudiera haber sido una
situación conflictiva, ya que él era austrohúngaro y, por
consiguiente, un enemigo; pero con su acostumbrado
sentido común, los oficiales británicos pasaron por alto
las irregularidades para que pudiera seguir trabajando.
• Durante dos años, estuvo haciendo trabajo de campo
intensivo con los Trobriands, recogiendo material con el
que escribió sus últimos libros: Argonautas del Pacífico
Occidental (1922), Crimen y Costumbre en la Sociedad
Salvaje (1926), La Vida Sexual de los Salvajes (1929),
Jardines de Coral y su Magia (1935).
El “anillo” o viaje del Kula
•
La institución cultural del Kula
era una ruta establecida entre los
isleños de un grupo de islas
inmediatamente al Este y Norte
de Nueva Guinea (Hoy, PapúaNueva Guinea)
•
Consistía en un intercambio
recíproco de soulava
(brazaletes) que circulaban en la
dirección en la dirección del reloj
por mwali (collares de coral
blanco), a contra reloj, y que
operaba en círculos que
comprendía toda la gente de las
islas.
•Las extensas expediciones a vela eran de largo tiempo e
incluían comercio, festividades rituales y ceremonias donde
se contaban mitos y leyendas acerca de los orígenes del Kula.
•
Comercio e intercambios adicionales de artículos
diferentes a los soulava y mwali se realizaba entre un
hombre (jefe de familia) y sus amigos de intercambio en
otras islas. Pero él puede comerciar artículos no
pertenecientes al Kula con gentes de otras islas.
•
Malinowski creía que el anillo del Kula servía para dos
funciones:
a)
b)
•
Las actividades de comercio, fiestas y ceremonias, servían
para reforzar las alianzas entre familias de islas diferentes
(que eran a veces más fuertes que los lazos de parentesco)
y
Proveían de un mecanismo para desarrollar y mostrar
prestigio personal ante los demás.
Las actividades del Kula aún se
realizan en nuestros días.
Otras actividades festivas de reciprocidad
El Potlach en Canada. Practicado por
indios del Noroeste de Canadá. Era una
fiesta de regalos de acuerdo a la categoría
social de la gente.
• Marvin Harris cuenta de los maring
que realizan un festival del cerdo
(kaiko) en las Cordilleras de PapúaNueva Guinea.
• Las Fiestas de los Santos Patronos
en el mundo Aymara.
¿Qué función cumplen estas “fiestas”?
• Todas ellas permitan que la gentes despliegue su
estatus, al mismo tiempo que adquieren prestigio
entre sus iguales.
• Esta es la “función” de la institución estudiada.
• Par todo el mundo, no importa la sociedad en que
se encuentre, es muy importante desplegar un álito
de prestigio, mezcla de admiración, envidia, e
imitación que se produce por el despliegue de
“algo” que lo produce (en este caso el potalch, la
maring y la fiesta).
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