ÁREA DE FUNDAMENTOS DEL ANÁLISIS ECONÓMICO
Seminario de Primavera.
Obras clásicas de Economía
John Kenneth Galbraith
Aproximación biográfico-intelectual
Datos biográficos
Caracterización económico-intelectual
1. Primeros años (1908-1926)
Nace 15/10/1908 en una Granja en Canadá.
Padre fue un líder social y político fuertemente
comprometido con la comunidad  Heredado por
Galbraith.
1. Compromiso político y participación pública
2. Estudios (1926-1934)
Gradúa en el Ontario Agricultural College (1931)
Beca  Economía Agrícola
en UCLA Berkeley.
Influencia Veblen.Importancia económica
de los hábitos de
consumo y pensamiento.
Leyes económicas como
fenómenos contingentes.
Tesis: Gasto público en condados california (1934)
2. Institucionalismo
3. “Preparándose” para Keynes (1934-1937)
Profesor en un Harvard, dominado por ortodoxia
frente a nuevas generaciones cercanas a
Roosevelt y New Deal.
Influencias hacia la heterodoxia:
Estudios sobre reformas agrarias New Deal 
Dualidad mundo real y elegantes modelos
económicos.
Desarrollos teóricos competencia imperfecta.
Libro de Berle and Means “The modern
corporation and private property”  Economía
americana dominada por pocas empresas y
controladas por gerentes.
3. Iconoclastia contra “sabiduría convencional”
4. Un año en Cambridge (1937)
Boda con Catherine Atwater en 1937
Beca para ir Cambridge.
No puede conocer a un Keynes convaleciente pero
sí relaciones con el “Circus” (Kahn, Robinson,
Austin, Meade, Sraffa) y con Kalecki y Kaldor.
Lecciones aprendidas de Keynes:
Intelectual  Teoría General
Estilo  Trabajos orientados a especialistas, pero
también al gran público (prescinde matemáticas)
Relaciones  Importancia redes políticas y
sociales. Keynes pertenece aristocracia intelectual.
4. Keynesianismo
5. Un mundo en guerra (1941-1945)
1942. Director de “Office of Price Administration
and Civilian Supply” con cerca de 4600 personas.
Resultados: inflación (2%), pleno empleo, aumento
productividad (250%), gasto público (50% GDP).
Límites de los modelos matemáticos.
Elabora el documento “Recovering in Europe”:
10 puntos para la reconstrucción y evitar tensiones
con URSS
Influencia en Plan Marshall.
5. Límites de la modelización matemática
6. Años de postguerra (1945-1949)
Editor de la revista Fortune (1943-1948) 
Introduce a Keynes e América.
1945. Director de “US Strategic Bombing Survey”.
Conclusión: bombardeos no aceleraron el final de
la guerra; sólo costes civiles.
Enfrentamiento con
complejo militar-industrial.
Guerra Fría y rearme
6. Aversión al militarismo Keynesiano
7. Profesor en Harvard (1949-1961)
1952.- “American Capitalism. The concept of
contervailing power”
Desarrollo económico
caracterizado por :
a) Concentración oligopolista
b) Poder empresa limitado por
sindicatos, organización de
consumidores y estados
7. Poder compensador
8. Profesor en Harvard (1949-1961)
1952.- “A theory of Price control”. Resumen de
sus experiencias al frente de la OPACS. Según el
propio Galbraith su mejor libro:
“The only difficulty is that five people read it.
Maybe 10. I made up mi mind that I would never
again place myself at the mercy of the technical
economists who had the enormous power to
ignore what I had written. I set out to involve a
larger community"
8. Estilo divulgativo
9. Profesor en Harvard (1949-1961)
1958.- “The Affluent Society”
Triunfo sobre la economía (no
por la revolución sino por la
producción)  era de la
abundancia.
Contradicción esencial: objetivos
públicos y privados divergen 
¿qué bienestar proporciona
navegar en un yate de lujo por un
río contaminado?
Sabiduría convencional.
9. Importancia de los bienes públicos
10. Profesor en Harvard (1949-1961)
Caza de brujas. Investigación del FBI por
tendencias comunistas. “Investigation favorable
except conceited, egotistical and snobbish”
Galbraith’s First Law “Modesty is a vastly
overrated virtue”
Permanente soporte al partido demócrata
Tras derrota Stevenson  Cansancio, Fuerte
Depresión y psiquiatra. (1952-53)
Triunfo de Kennedy  Pilar intelectual del “New
Frontier”. Defiende bienes públicos frente al
militarismo.
10. Algo presuntuoso y fuerte compromiso
11. Embajador en la India (1961-1963)
Embajador  Intermediación en conflictos
locales: china-India; Pakistan-India.
Tras crisis Cuba rechaza cancillería URSS y
regresa a Harvard
The president, ''was
pleased to have me in his
administration but at a
suitable distance such as
in India."
11. Compromiso antimilitarista
12. Retorno al “Yard” (1963-1975)
1967.- “The New Industrial State”
Grandes corporaciones es la
organización característica y su
objetivo principal la supervivencia
e independencia.
Accionistas pierden el control
frente a la tecnoestructura que
trata de controlar el mercado
(publicidad, precios…)
Papel central tecnología.
12. Tecnoestructura y el “adiós” al mercado
13. Retorno al “Yard” (1963-1975)
Presidente de la “American Economic
Association”. Conferencia clausura:
“The haunting problem at the core of modern
economic was the willfull denial of the presence of
power and political interest in both its blackboard
theories and its attempted real-world applications”
1973.- “Economics and the public purpose”
Trabajo más radical  Nuevo Socialismo basado
en nacionalización de servicios públicos y
control de precios, salarios y beneficios para
limitar poder grandes empresas
13. Economista polémico
14. Un fértil retiro (1975-2006)
Publicación de numerosos libros.
Permanente presencia pública.
2000. Recibe por segunda vez la Medalla
Presidencial de la libertad de manos de Clinton.
14. Figura pública prominente
Legado
33 libros y 110 artículos, 50 doctorados honorarios,
presidente de la Asociación de Economistas
Americanos, Asesor presidencial, Embajador,
Editor de la revista Fortune, Director de la oficina
del control del precios, aportaciones a la Economía:
Conceptos: poder compensador, tecnoestructura,
sabiduría convencional, sociedad opulenta.
El poder de las instituciones en la conformación de la
economía.
El desequilibrio fundamental bienes públicosprivados.
El poder de las grandes empresas para condicionar el
equilibrio del mercado.
Economista controvertido
Un tipo como Galbraith no puede ganar el
Premio Nobel porque no es en realidad un
economista profesional, sino una especie de
filósofo social o no sé qué
Ken Galbraith . . . will be remembered, and
read when most of us Nobel Laureates will
be buried in footnotes down in dusty
library stacks.
The new industrial state is a book for the
dinnertable and not the desk”
Obituarios
“From the 1930’s to the 1990’s Mr.
Galbraith Helped define the terms
of the national political debate,
influencing both the direction of
the Democratic Party and the
thinking of its leaders.”
The New York Times
“Galbraith, a towering figure in American
intellectual life whose astringent wit and
elegant iconoclasm graced the academic
and political scene for seven decades.”
The Boston Globe
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