LA BALANZA DE
WATT
En la balanza de Watt se mide la corriente
necesaria para soportar un peso,
determinando de esta manera la masa de la
muestra. Así pues, este sistema definiría el
kilogramo en términos de corriente y
voltaje. Dado que las unidades que definen
corriente eléctrica y voltaje se encuentran
en función de constantes fundamentales
(velocidad de la luz y constante de Planck),
la unidad de masa quedaría también
definida en función de constantes absolutas.
Esto supone una ventaja frente a la
definición actual de masa, que depende de
un objeto patrón susceptible de ser dañado,
y cuyas propiedades no son completamente
constantes en el tiempo.
La balanza fue propuesta en 1976
por el científico Bryan Kibble, del
Laboratorio Nacional de Física del
Reino Unido (NPL). La balanza de
Watt posee un paso de calibración
que elimina el efecto de la
geometría de las bobinas,
aumentando notablemente la
precisión. Este paso de calibración
consiste en mover la bobina a
través de un campo magnético
conocido a una velocidad conocida.
Hasta la fecha, el récord de precisión
lo ostenta la balanza del National
Institute of Standards and
Technology (NIST) en los EUA, con
un margen de error de
3.6×10−8,pero los experimentos
esperan obtener un error de sólo
1×10−8.
Edna Forero, Ian Potdevin
Profesor Jaime Villalobos Ph.D.
Universidad Nacional de Colombia
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LA BALANZA DE WATT - fisica1000017