Cultura y sociedad humana
desde la antropología:
Juan E. Marcano Medina
Curso: CISO 3121
Evolución del ser humano, de
la sociedad y la cultura
La antropología estudia:
• lo que el ser humano es y
lo que el ser humano hace
(el ser humano hace
cultura y hace sociedad):
– la naturaleza del ser
humano; lo que el animal
humano es…(su animalidad
y humanidad).
– la naturaleza y origen de la
cultura y la sociedad
humana…
• estudia el origen de lo cultural,
de lo social y de lo humano.
La antropología intenta descifrar el origen de
lo social, de lo cultural y de lo humano:
– ¿Ha estado la cultura y la sociedad humana siempre allí?
– ¿Cuándo comenzó el animal que hoy llamamos humano a ser
“humano”?; o, ¿ha sido siempre humano?
• ¿Ha sido siempre un creador de cultura? O hubo alguna época en que ni la
sociedad, ni lo cultural, ni lo humano existieron. ¿Cuándo comenzó lo
social? ¿Cuándo comenzó lo cultural?
– El mito de Prometeo sugiere que la cultura y la sociedad humana
no siempre han estado presentes… que su origen es algo
misterioso, pues esta basado en el regalo que un dios le hace a los
animales humanos de una herramienta y un poder de carácter
divinos;
• La Sociedad humana, la cultura y la propia humanidad del animal
humano esta en EL FUEGO: ¿Cuál es la importancia de este elemento
en la vida del ser humano?
Origen de la Cultura: según el
mito de Prometeo
• Prometeo es el símbolo de la
inteligencia humana. Fue el quien nos
enseño los misterios divinos, dándonos
la capacidad de señorear sobre el
planeta y sobre las demás bestias.
• Robó el fuego a los dioses para
entregárnoslo. Sin él no había sido
posible para los humanos transformar
el medio ambiente y adaptarse a las
necesidades que les imponía cada
región del mundo. Por haber infundido
a las criaturas un alma y una
conciencia que las haría capaces de
atreverse a conquistar el mundo, este
titán fue castigado por Zeus.
[...]
Robé del fuego, en una oculta caña,
la recóndita fuente que sería
maestra de las artes y un recurso,
para el hombre. Y aquí pago mi culpa
clavado y aherrojado a la intemperie.
[...]
Y ahora oíd las penas de los
hombres;
cómo les convertí, de tiernos niños
que eran, en unos seres racionales.
Y en mis palabras no tendrá cabida
el reproche a los hombres; lo que
intento
es mostrar la bondad de mis favores:
Ante todo, veían, sin ver nada,
y oían sin oír, cual vanos sueños,
gozaban de una vida dilatada,
donde todo ocurría a la aventura:
Ignoraban las casas de ladrillos,
al sol cocidos, la carpintería.
Vivían bajo tierra en unas grutas
sin sol, como las próvidas hormigas.
Ignoraban los signos que revelan
cuándo vendrá el invierno y la florida
primavera y los frutos del estío.
Todo lo hacían sin criterio alguno
hasta que, finalmente, de los astros
les enseñe a auspiciar orto y ocaso.
Y el número, el invento más rentable,
les descubrí, y la ley de la escritura,
recuerdo de las cosas, e instrumento
que a las Musas dio origen. Fui el
primero
Que sometió las bestias bajo el yugo.
Y el arnés; y al jinete esclavizadas,
las más duras fatigas soportaron
en lugar de los hombres. Bajo el carro
yo sometí el caballo, humilde al freno,
y vana ostentación de la riqueza.
Nadie más sino yo el marino buque
de alas hechas de lino, descubrió,
y que errático el ponto va surcando.
Y pese a los inventos que a los
hombres
un día enseñé yo, infeliz, no tengo
medio de sustraerme a mi desgracia.
...]
Fragmentos de PROMETEO ENCADENADO
de Esquilo
El dominio del fuego modificó de forma radical y
dramática el modo de vida de nuestros antepasados.
En primer lugar, el
fuego se convirtió en
el centro de sus
vidas, literalmente;
fue el foco, el eje, lo
central el medio…
Además, la luz que proporcionan las llamas; la
iluminación fue un elemento crucial en el desarrollo
de lo social y cultural en la vida de nuestros
ancestros. Una noche iluminada significaron mas
horas para hablar, para crear…para hacer cultura…
El fuego también proporcionó calor, tanto para protegerse
del frío como para cocinar alimentos. La cocción de
alimentos es fundamental en el desarrollo y evolución de
los seres humanos.
La cocción de alimentos fue crucial en el desarrollo de lo que hoy
consideramos la sociedad humana y la forma de vida nuestra. Con el calor
del fuego se pudo cocinar alimengtos que antes no eran posible para el ser
humano consumir crudas, como granos y legumbres; haciendo de estas
comidas unas fáciles de digerir, mas nutritivas y proveyendo de esta forma
una mayor ingesta calórica, lo cual tiene como resultado un mayor
desarrollo fisiológico en nuestros ancestros.
• ¿Cómo aparece la cultura en los seres
humanos?
– “¿Cuándo comenzó lo humano? Nosotros
afirmamos que los seres humanos existimos
en el lenguaje, o mejor en conversaciones, y
que lo humano comenzó cuando un linaje
empezó en la conservación de un vivir en
conversaciones como la manera de vivir que
lo definió.” (Humberto Maturana y Sima Nisis de Rezepka, 1995,
FORMACIÓN HUMANA Y CAPACITACIÓN, UNICEF/Dolmen, Stgo.
Pág. 64.)
Tanto el cocinar como
consumir los alimentos
alrededor del fuego,
como permanecer cerca
de la fogata para
disfrutar de su calor y
su iluminación sirvió de
catalítico para el
desarrollo de las
relaciones humanas. El
fuego amansó al animal
humano, aumentando
así su capacidad de
sociabilidad y
cooperación.
•Más tarde, nuestros
antepasados crearon toda
clase de técnicas de trabajo
y herramientas basadas en
el fuego o en las que el
fuego era parte fundamental
y aprendieron a fundir
metales, a cocer el barro,
etc.
El fuego y la evolución humana
El uso controlado del fuego fue una
adaptación clave en la evolución humana;
cuando el animal humano descubrió el fuego,
comenzó el verdadero camino evolutivo de la
especie humana. partir de ese momento la
mente se despertó y el hombre empezó a
descubrir, a imaginar, a idear, formas de
aplicar su "descubrimiento" para transformar
su vida y su medioambiente. Probablemente,
la consecuencia más valiosa de la aparición
del fuego en la vida de nuestros ancestros, fue
el desarrollo de la mente y con ella del
lenguaje.
Con el fuego dio comienzo la verdadera
evolución de la sociedad y la cultural humana.
El PASO DEL
MONO AL HOMBRE
¿Qué es la TEORIA de la EVOLUCIÓN?
Charles Darwin, 1809-1882
1816
1854
1880
Charles Darwin
Charles Darwin elaboró la
teoría de la selección natural,
que se convertiría en el
fundamento de la teoría de la
evolución. Según la teoría de
Darwin, el medio determina el
mayor
o
menor
éxito
reproductor de individuos y
grupos de organismos. La
selección natural fomenta la
adaptación de los organismos
cuando ello es necesario para la
supervivencia. Esta teoría está
contenida
en
el
célebre
tratado de Darwin El origen de
las especies, publicado en
1859.
La evolución desde la antropología
• La antropología busca el conocimiento integral del ser
humano en su contexto bio-eco-cultural a lo largo del
tiempo. La misma se divide en varias sub-disciplinas, de
las cuales es la antropología física la que se dedica a
estudiar la evolución humana.
• La antropología física tiene como objeto de estudio
las interacciones de procesos biológicos y sociales y sus
efectos sobre las razas humanas, entendidas éstas no sólo
como objetos de naturaleza básicamente biológica, sino
como el terreno mismo de la interacción biosocial, lo que
implica un conocimiento de los dos ámbitos, pero sin
reducirse a ninguno de ellos.
•
La antropología física a la vez se subdivide en distintas
ramas:





Forense
Primatología
Osteología
Somatologia
Ontogenia
 Paleoantropología, estudia la evolución humana y sus
antepasados fósiles.



Paleopatología
Antropología genética
Ecología humana
¿EVOLUCIÓN?
• Se denomina evolución a cualquier proceso de cambio a lo largo del
tiempo. En el contexto biológico la evolución es un cambio en el perfil
genético de una población de individuos (cualquier animal o ser
viviente), que puede conducir a que aparezcan novedades evolutivas
en una especie de organismos o una adaptación a determinado
ambiente o incluso a la aparición de nuevas especies de organismos.
• A menudo existe cierta confusión entre hecho evolutivo y la teoría de
la evolución. Se denomina hecho evolutivo al hecho científico de que
los seres vivos están emparentados entre sí y han ido
transformándose, cambiando radicalmente a lo largo del tiempo;
evolucionando.
– La teoría de la evolución es el modelo científico que describe
la transformación y diversificación evolutivas y explica sus
causas.
Evolución: una teoría científica
• La evolución biológica es un fenómeno natural
real, observable y comprobable empíricamente.
• La es un hecho. Hay evidencia monumental
sobre diferentes hechos evolutivos.
• La llamada síntesis evolutiva moderna es una
robusta teoría que actualmente proporciona
explicaciones y modelos matemáticos sobre los
mecanismos generales de la evolución o los
fenómenos evolutivos.
– Como cualquier teoría científica, sus hipótesis están
sujetas a constante crítica y comprobación
experimental.
Un hecho empíricamente verificable
• El ser humano y el chimpancé
comparten una estructura
genética casi idéntica. El 99.4
por ciento del código genético
del chimpancé coincide con el
del ser humano, por lo que
deberían ser incluidos en la
misma especie que el ser
humano.
• La pregunta clave en todo esto,
dada la proximidad genética
entre chimpancé y humano,
¿qué nos hace diferentes? En
la respuesta a esta pregunta
podrían encontrarse pistas para
comprender mejor la evolución
de los humanos.
El Ser humano y los otros monos
•
A lo largo de la Historia han vivido más de 6.000
especies de monos, de los cuales, la gran mayoría se
ha extinguido. En nuestros días existen alrededor de
120 especies. Los seres humanos y los monos
modernos tienen antepasados comunes.
•
Algunas de esas especies ancestrales se desarrollaron
y evolucionaron convirtiéndose en los monos de hoy
en día, mientras que otro grupo siguió otra vía
evolutiva diferente y se convirtieron en los seres
humanos actuales. Saber qué sucedió y cómo es una
tarea ardua y complicada.
•
Un gráfico del proceso evolutivo del hombre luce como
una especie de árbol con ramificaciones. Son distintos
los senderos por los que habían ido las diversas
especies de homínidos, pero si quisiéramos reconocer
al primero que se podría llamar homínido, lo
identificaríamos con la aparición del homínido bípedo
(que anda sobre dos patas). Éste es el elemento que
caracteriza a los individuos que pertenecen a la familia
de los homínidos.
Fósil de un primate 47
•
El primer homínido existió en África del Este hace seis
o siete millones de años. Sería un ser parecido a los
simios pero bípedo.
millones de años. Su
nombre
es
Ida,
fue
hallada en 1983.
El ser humano y el chimpancé divergieron hace unos seis millones de años y las
diferencias que existen entre esas dos criaturas a nivel genético se deben a la
evolución por separado que ambas especias han sufrido hasta el momento.
Hoy, la comunidad científica trabaja
sobre estos supuestos
• 1) Vivimos en un universo que ha ido
evolucionando a lo largo de miles de millones de
años
• 2) La vida apareció en la Tierra hace unos 3.500
millones de años.
• Todos los organismos vivos en el planeta tierra
han pasado por procesos evolutivos.
• 3) Los primeros Homínidos hunden sus raíces
evolutivas en África hace más de 5 millones de
años
• ¿Cuándo, cómo y dónde aparece lo “humano”?
África, cuna de la humanidad
• Se han encontrado en
África cientos de
Fósiles de homínidos
(Australopithecus) de
4 millones de años y
homínidos (Homo)
hasta 500.000 años.
La salida desde África
Ascendencia común
• A partir de las diferentes semejanzas y
relaciones entre los diferentes organismos, los
científicos interpretan que estas indican y
evidencian de que todos los seres vivos
existentes compartirían un "ancestro común
universal", el cual ya había desarrollado los
procesos celulares más fundamentales.
• Siendo la teoría del ancestro común universal,
la descripción de un probable e importante
capítulo de la historia evolutiva de la vida.
• ¿Dónde, cómo y
cuándo situar
nuestros orígenes?
Evolución del Ser Humano
• Desde Darwin se sabe que por sus características anatómicas el
hombre desciende de un mamífero que vivía en el mismo hábitat de
los actuales primates: los árboles. Hace 40 millones de años, entre los
mamíferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados
primates. Los primeros primates fueron animales pequeños, de
hábitos nocturnos, que vivían (casi siempre) en los árboles. Con el
tiempo, algunos de éstos fueron cambiando sus hábitos y
características físicas: su cráneo fue mayor, creció su cerebro, podían
tomar objetos con las manos, adaptarse al día y alimentarse de frutas
y vegetales.
• Los homínidos
Se llama así a una de las dos familias de monos en que se dividió el
grupo de los primates. Mientras que en la familia del orangután, del
gorila y del chimpancé no hubo cambios, hace 15 millones de años en
la familia de los homínidos comenzó la evolución hasta el ser humano
actual.
ANTROPOGÉNESIS
• HOMINIZACIÓN
Conjunto de
procesos
biológicos que
conducen desde
los primates a los
Homínidos y al
Homo sapiens
• HUMANIZACIÓN
Conjunto de
procesos
culturales que
conducen desde
los primates hasta
lo “humano.”
¿Cómo ocurren los cambios evolutivos que
producen estos cambios biológicos?
aparición sobre la tierra del ser humano
• El ser humano hizo su aparición sobre la tierra hace unos tres o
cuatro millones de años, en algún bosque de África. El antepasado
más antiguo encontrado hasta ahora común entre el hombre y el
mono se denomina Proconsul (hace unos 18 millones de
años),?tiene un cerebro pequeño y cuatro articulaciones cortas
adaptadas a la vida en los árboles?, el siguiente paso, se denomina
Ramapithecus, (hace 14 millones de años) A este se le considera el
primer homínido.
• A partir de este momento se abre una brecha de casi 10 millones de
años, entre el Ramapithecus, y el primer antepasado del hombre,
por decirlo de alguna manera, el Austrapithecus Afarensis, entre
este periodo se ha encontrado una serie de restos, entre ellos
destacaría el Ardipithecus Ramidus, descubierto en Etiopía en
1992, se trata de un bípedo, parecido a un chimpancé, que tuvo que
erguirse gracias a las sequías que se produjeron en las selvas que
las transformaron en sabanas que los obligo a ponerse en pie y a
caminar sobre sus dos patas; bipedalismo.
El término homínido no tiene una definición simple, la ciencia deja la
definición flexible. Es simplemente un primate que comienza a caminar
erecto. Incluye a monos y seres humanos, por lo que resulta de muy
amplia clasificación. Hasta donde sabemos, los primeros homínidos
surgen con los australopitecos.
El australopithecus afarensis fue encontrado
en 1974, en Hadar, en el norte de Etiopía,
por un equipo comandado por el
paleoantropólogo estadounidense Donald
Johanson.
Australopithecus afarensis
Esta región es ocupada por la tribu Afar; de
ahí el nombre de la especie. La especie era
bípeda, sin embargo era diferente de
nosotros en bastantes aspectos relacionados;
por ejemplo, sus piernas eran
proporcionalmente más largas en
comparación con los brazos. Asimismo,
podemos suponer, a partir del largo y de la
ligera curvatura de sus manos y pies, que
tenían cierta actividad arbórea, como dormir
en los árboles, por seguridad, u obtener
comida de ellos. Su pecho no era plano,
como el nuestro, sino que se estrechaba
agudamente hacia arriba.
Estos homínidos poseían cerebros pequeños,
aproximadamente del tamaño de los grandes
simios (como un chimpancé o un gorila),
aunque en comparación con el tamaño del
cuerpo eran relativamente más grandes.
Tenían caras grandes, que se proyectaban
por delante del cráneo (como la mayoría de
los homínidos primitivos).
Los primeros restos australopithecus
afarensis encontrados fueron los de la
mundialmente conocida "Lucy", llamada
así debido a la canción de The Beatles
"Lucy in the sky with diamonds", que era
escuchada en el momento de la
excavación.
La especie resultó ser bastante antigua,
datándose entre 3.5 y 2.8 millones de
años antes del presente, siendo así la
especie más antigua conocida que es
con gran certeza antecesora del
hombre.
El hallazgo de Lucy, uno de los
esqueletos más completos encontrados
(pertenecientes a un especimen), se vio
reforzado posteriormente por un grupo
de más piezas, incluyendo cráneos, de
la misma especie. Este grupo de fósiles
es conocido como "La primera familia",
consistente en fósiles de al menos trece
individuos.
Un cráneo hallado en el 2001 en la región de
Toros-Menalla, en el Chad, revoluciono el mundo
de la paleontología recientemente. "Toumai"
significa "esperanza de vida" en la lengua local,
pero en el Chad es el nombre que se le da a los
niños que nacen en la estación seca.
Pero lo importante es que tiene entre seis y siete
millones de años y parece ser que se trata del
último ancestro común entre el chimpancé y el
género homo. Su caja craneal se parece mucho a
la de un mono pero la cara es corta y los dientes,
en especial los colmillos, son pequeños y se
parecen mucho a los de un ser humano moderno.
Toumaï (Sahelanthropus thadensis)
Pudo ser el primer homínido o, por lo menos, uno
de los primeros en empezar el camino que llevaría
hasta el homo sapiens sapiens. Sus
descendientes habrían dado origen al homo
habilis o al homo rudolfensis. Su gran antigüedad
y sus caracteres anatómicos sugieren una
estrecha relación con el último antecesor común
entre los humanos y los chimpancés. Esto implica
una separación entre monos y seres humanos
probablemente más temprana que lo que
indicaban la mayor parte de los estudios
moleculares.
•
Los primeros homínidos y el largo camino hacia el ser humano de hoy: Diversas fueron las especies
que unieron al hombre actual con los primeros homínido. Las especies que representaron verdaderos saltos
evolutivos, es decir, verdaderos momentos de cambio, fueron las siguientes:
Homínidos del Plio-Pleistoceno (5-1,5 m.a.)
A. africanus
A. afarensis
A. boisei
A. robustus
Homo habilis
MUY ROBUSTO
ROBUSTO
¿GRÁCIL?
GRÁCIL
Homo Habilis (1,8 millones de años )
Homo Habilis es el primer representante del género Homo (el nuestro). Habilis no era muy
diferente del Australopithecus Africanus, con una capacidad craneal de unos 600 centímetros
cúbicos y era un poco más pequeño que los Australopithecus. Los restos fósiles encontrados por el
matrimonio Leakey, en 1959, en las gargantas de Olduvai (Tanzania) revelan que eran individuos
de unos 140 cm de altura, y esqueleto con rasgos anatómicos más modernos que los de los
australopitecos.
El nombre asignado a esta especie (habilis) hace referencia al hecho de que estos humanos son
los primeros talladores que tenían la capacidad técnica para fabricar utensilios. Fabrican las
primeras herramientas de piedra y son cantos rodados y piedras talladas toscamente.
Los análisis al microscopio electrónico de las muescas de desgaste de la dentadura, junto con
otras evidencias indirectas, muestran que su dieta incluía la carne, sin embargo no podemos decir
que fueran todavía cazadores, practicaban más bien una actividad de carroñeo. Probablemente
solían aprovechar el tuétano de los huesos procedentes de los despojos de la caza de otros
depredadores. Los cantos tallados serían utilizados para fracturar el hueso y extraer el tuétano.
También utilizarían los instrumentos de piedra para cortar plantas y triturar ciertos productos
vegetales duros.
Homo Erectus (Hombre erguido)
Los antropólogos piensan que el Homo erectus vivió hace 1,8 y 0,2 millones de años.
Pero el fósil más antiguo se encontró en África, en Oulduvai, por lo que se piensa que
esta especie se originó en este continente y después emigró.
El descubrimiento de útiles o herramientas fosilizadas y esqueletos de grandes
mamíferos cerca de los fósiles de Homo erectus sugiere que estos ancestros
humanos llevaron una existencia más compleja que las especies anteriores. Su
estructura anatómica se parece a la de los seres humanos actuales.
Son los primeros viajeros intercontinentales. Desde África se dispersan a través de
Asia Menor y el Próximo Oriente, llegando por un lado hasta España y por el otro
hasta Pekín, en el norte de China, y hasta la isla de Java, en Indonesia. Los fósiles
más antiguos de Atapuerca, cerca de Burgos, que tienen 800.000 años, son
descendientes de ellos. Los Homo erectus más antiguos de Europa se han encontrado
en Georgia, donde vivían hace 1,6 millones de años.
Además de fabricar hachas de mano de piedra, el Homo erectus también dejó los
primeros restos de viviendas construidas, de objetos de madera tallada, la primera
lanza de madera y el recipiente más primitivo, un cuenco de madera.
Pero su mayor avance cultural fue que aprendió a manejar el fuego. Se han
encontrado los primeros indicios de su utilización en China, hace 300 mil años y se
atribuyen al "hombre de Pekín", una versión del Homo erectus.
El ejemplar más antiguo tiene 1 millón de años y el más joven tan solo de 100.000 y
corresponden a Java (Asia). En China se han encontrado de una antigüedad de entre
800.000 a 230.000 años. Se parece mucho al Homo Ergaster, pero tiene mayor
capacidad craneal (750-1.300 cc). Los ejemplares de Java y China difieren en algunos
aspectos, considerándose como dos subespecies, el Homo erectus erectus, para los
primeros, y el Homo erectus pekinensis, para los segundos.
Los fósiles hallados en la isla de Java, tipo
que fue denominado hombre de Java, y
que se caracterizaba por ser totalmente
bípedo, con una capacidad craneana de
entre 750 y 900 cm3, aunque las últimas
especies la aumentaron hasta los
1.250 cm3. Más tarde se encontraron
fósiles semejantes en China, en Europa y
en África. El Homo erectus vivió hace 1,8
millones de años y perduró hasta hace
unos 130.000 años.
El bipedalismo: una
revolución anatómica
• Las consecuencias del
bipedalismo pudieron ir
mucho más allá un mero
cambio orgánicoestructural producto
posiblemente de una
mutación, también liberó
la posibilidad de
transformar la capacidad
craneal, y con ello la
inteligencia y por ende el
potencial evolutivo de las
criaturas ancestrales que
dieron con el tiempo
paso al ser humano de
hoy.
• Cuando los brazos y manos de
los primeros primates bípedos
(homínidos) fueron liberándose de
su función de medio para andar,
se vieron obligados a utilizar más
su cerebro y su voluntad para
coordinar acciones con su manos
y
extremidades
superiores,
ayudando en la evolución del
cerebro hacia la función reflexiva.
• En la medida que su habilidad
manual se hizo más compleja,
posiblemente requirió y a la vez
pudo brindar mayor cooperación a
sus semejantes, obligándolo a
concentrarse aún más en la
comunicación con, los otros
homínidos.
“ A medida que la cultura se desarrollaba y
acumulaba a pasos infinitesimalmente pequeños,
ofreció una ventaja selectiva a aquellos individuos de
la población más capaces de aprovecharse de ella -el cazador eficiente, el persistente recolector de los
frutos de la tierra, el hábil fabricante de
herramientas, el líder fecundo en recursos-- hasta
que lo que fuera el proto-humano Australopitecus de
pequeño cerebro se convirtió en el homo sapiens
plenamente humano y de gran cerebro. Entre las
estructuras culturales, el cuerpo y el cerebro, se creó
un sistema de reglamentación positiva en el cual
cada parte modelaba el progreso de la otra; un
sistema en el cual la interacción entre el creciente
uso de herramientas, la cambiante anatomía de la
mano y el crecimiento paralelo del pulgar y de la
corteza cerebral es sólo uno de los ejemplo más
gráficos. Al someterse al gobierno de programas
simbólicamente mediados para producir artefactos,
organizar la vida social o expresar emociones el ser
humano determinó (…) su propio destino biológico.
De manera literal, aunque absolutamente
inadvertida, el ser humano se creó a sí mismo".
C. Geertz.
Lectura sobre bipedalismo
El cráneo humano ha cambiado drásticamente durante los últimos 3 millones
de años. La evolución desde el Australopithecus hasta el Homo sapiens,
significó el aumento de la capacidad craneana (para ajustarse al
crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la
barbilla y la disminución del tamaño de los dientes. Los científicos piensan
que el crecimiento del cerebro puede estar relacionado con la mayor
sofisticación del comportamiento de los homínidos. Los antropólogos
señalan que el cerebro desarrolló su alta capacidad de aprendizaje y
razonamiento, después de que la evolución cultural, y no la física, cambiara
la forma de vida de los seres humanos.
La especie Neandertal, vivió en Europa y África del
Norte entre el 100.000 y 40.000 a.C., son ancestros
primitivos de la especie humana, pero corresponden a una
línea evolutiva distinta. Eran cazadores-recolectores y
tenían el cerebro algo más grande que el de los seres
humanos de hoy. Los primeros en encontrar fósiles de la
especie Neandertal fueron los antropólogos alemanes J.
Fuhlrott y H. Schaaffhausen en 1856, en el valle del río
alemán Neander (cerca de Düsseldorf, Alemania). .
Homo Sapiens
El Homo sapiens está caracterizado como
un animal dotado de una espina dorsal
segmentada; la madre da de mamar a sus
crías, cuya gestación se realiza en el
útero dentro de una placenta; está
provisto de extremidades que tienen 5
dedos, posee clavícula y un único par de
glándulas mamarias situadas en el pecho
(orden de los Primates). Los ojos se
encuentran emplazados en la parte
frontal de la cabeza, lo que facilita la
visión estereoscópica (capacidad de
apreciar el relieve y la distancia a la que
se encuentran los objetos); el cerebro es
grande en relación con el tamaño del
cuerpo.
Las características del esqueleto que
distinguen al Homo sapiens de sus
parientes primates más próximos son
consecuencia
de
una
adaptación
temprana a una postura erecta y a una
forma de caminar que utiliza sólo las
extremidades posteriores. Gracias a su
columna vertebral, el centro de
gravedad se sitúa justo encima de la
superficie de soporte que constituyen
los pies, lo que proporciona la estabilidad
necesaria para caminar.
Hay otras modificaciones para conseguir
la bipedación: una pelvis ancha, una
rodilla que puede doblarse en un solo
sentido, un hueso del talón alargado y un
pulgar largo alineado con el resto de los
dedos del pie.
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