Namibia es un país
del sudoeste de
África que ocupa el
territorio de lo que
fue conocido hasta
la década de 1960
como África del
Sudoeste.
Limita al norte con
Angola, al noreste con
Zambia, al oeste con el
océano Atlántico, al
este con Botswana, y
al sudeste y al sur con
Sudáfrica. Su capital es
Windhoek.
Namibia se localiza en una zona desértica dominada por el
desierto del Namib, que le da su nombre al país, y salvo la
zona norte, es un lugar seco y desértico con escasa
precipitación pluvial.
La dunas de arena en Namibia son las más grandes en la
tierra llegando a medir 300m de altura.
En dicha zona del norte se encuentra el Parque Nacional de Etosha, uno de los más grandes
del mundo y destacable por su gran diversidad vegetal y animal de especies características
de la sabana africana.
Los europeos llegaron en número considerable durante la segunda mitad del
siglo XIX; las costas de Namibia fueron exploradas por el portugués Bartolomé
Díaz en el año de 1486, pero la aridez del territorio no estimuló su colonización
en ese momento. La historia reciente de Namibia comienza en Enero de 1793,
cuando Walvis Bay es reclamada por los holandeses. En 1878, con la anexión
de la colonia del Cabo de Buena Esperanza holandesa por los ingleses, el
puerto pasa a formar parte de su territorio.
En 1840 llegaron los alemanes, quienes tomaron posesión del territorio y lo
colonizaron con el nombre de África del Sudoeste Alemana, nombre recién
puesto en 1884, perdiendo esta posesión tras su derrota en la Primera Guerra
Mundial. Durante años fue gobernada por Sudáfrica como una provincia para
en 1989 después de su independencia, elegir a su primer presidente Sam
Nujoma, fue reelegido en 1994 y 1999. En el 2004, Hifikepunye Pohamba fue
elegido presidente.
Namibia tiene 1.280 km del litoral más desolado y
solitario del mundo. A lo largo de 300 km de la
costa sur se encuentran las inmensas dunas de
arena del Desierto de Namib que se extienden
tierra adentro entre 80 y 130 km.
La popular “Costa de los esqueletos” adquiere este nombre
por la cantidad de restos de embarcaciones abandonadas.
La economía de Namibia tradicionalmente ha dependido de la minería,
principalmente explotando diamantes y uranio; aunque hay pequeños
yacimientos de cobre, estaño y plomo. Tierras de labradío 1%.
Namibia tiene 824.266 Km
cuadrados y cuenta con
2.055.080 habitantes. La
densidad de población es
de 1.8 por km cuadrado.
Debido a los estragos del
SIDA, la esperanza de
vida se ha reducido
drásticamente en los
últimos años, hoy cada
namibio vive un promedio
de tan solo 43 años. Se
calcula que el 21,3% de la
población esta infectada
con el virus de VIH (SIDA).
Existen aún unos 65.000 bosquimanos que
ocupan áreas remotas del este de Namibia y el
Kalahari, y son cazadores-recolectores. Son
grandes contadores de historias, y se expresan de
manera elocuente a través de la música, la mímica
y el baile.
Son diferentes a los pueblos de raza negra y
son anteriores a ésta, representan a los
primeros pobladores del continente, incluso
existen pruebas genéticas sobre ello, es decir,
son los más parecidos a la primera población de
homo sapiens que existió.
Fish River Canyon Está considerado el 2º cañón más grande del planeta. El agua ha ido
abriendo este desfiladero a lo largo de los siglos, consiguiendo un resultado inmejorable. A
pesar de sus vastas dimensiones (160 km de longitud y 27 km de ancho), el tamaño en sí
mismo no puede explicar el atractivo del cañón. Las vistas que ofrece resultan increíbles.
Cuesta imaginar cómo los
colonizadores alemanes de Namibia
pudieron hacer frente al ilimitado
espacio, los vastos desiertos y la cuota
anual de trescientos días de sol.
Actualmente perdura el estilo de los
primeros colonizadores con amalgama
de estructuras coloniales alemanas y
edificios contemporáneos de color
pastel. Hoy en día muchos pueblos
mineros se encuentran abandonados
siendo devorados por la arena.
By OFB 08
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