Curso Tendencias y Desafíos de la Educación Superior
RETOS Y DILEMAS SOBRE
EL FINANCIAMIENTO
DE LA EDUCACIÓN
SUPERIOR EN AMÉRICA
LATINA Y EL CARIBE
L A SITUACIÓN ECONÓMICA DE LA
REGIÓN LATINOAMERICANA Y
CARIBEÑA
C RECIMIENTO ECONÓMICO
LATINOAMERICANO

La bonanza económica que está viviendo
Latinoamérica le ha permitido un incremento de casi
3% anual en su ingreso per cápita entre 2003 y 2007,
al mismo tiempo que ha disminuido el desempleo
abierto y han crecido los salarios reales. De acuerdo a
la Comisión Económica para América Latina el
desempleo ha descendido a 8% como promedio para
la región en el año 2007, ubicándolo en un nivel
cercano a la tasa estructural o de largo plazo.
C UADRO 1
I NGRESO PER CAPITA (000 S US$, PPP)
PAÍSES LATINOAMERICANOS Y CARIBEÑOS
País
2004
2007
Argentina
13.000
17.559
Barbados
16.835
20.532
Bolivia
2.639
3.062
Brasil
9.113
10.637
Chile
11.212
13.745
Colombia
7.154
8.891
Costa Rica
10.072
12.683
Ecuador
4.285
5.021
El Salvador
5.072
5.885
Guatemala
4.009
4.547
D ESAFÍOS
PENDIENTES DE SUPERAR
EN
L ATINOAMÉRICA
El análisis económica de la situación es positivo, pero
aún falta superar:

El combate a la pobreza, a pesar de que los
aumentado el nivel de subsidio dirigido a los pobres.

La distribución del ingreso representa grandes
dificultades en el ámbito político en la mayoría de los
países.

Bajo nivel de competitividad internacional, escasa
innovación productiva y rígidos mercados laborales.

El desempleo ha descendido, pero el subempleo y el
incremento significativo del empleo informal
permanecen.
L A DEMANDA POR EDUCACIÓN
SUPERIOR EN L ATINOAMÉRICA Y
EL C ARIBE
L A DEMANDA DE LA
E DUCACIÓN S UPERIOR

Influenciada por dos grandes factores:
Por la expansión del
ingreso per cápita
Personal calificado
Conocimiento científico y
tecnológico
E L INCREMENTO DE LA MATRÍCULA EN LA
EDUCACIÓN SUPERIOR EN A MÉRICA L ATINA
Este fenómeno se ha dado especialmente a partir
de la década de los noventa y se caracteriza por
cuatro destacables tendencias:
1.
el aumento de la matrícula se observa tanto en
instituciones públicas como privadas, aunque
estas últimas registran un crecimiento
relativamente mayor;
2.
el acelerado acceso a la educación superior ha
significado un gran esfuerzo de financiamiento
por parte de las familias, ya que durante la
década de los noventa el PIB per cápita estuvo
prácticamente congelado;
3.
el mayor acceso a la educación superior en América
Latina ha sido acompañado de una menor
selectividad en los procesos de admisión;
4.
en la medida en que priman debilidades académicas
previas en la formación de estudiantes de los niveles
de educación secundaria, la masificación de la
educación superior genera una composición de
estudiantes con mayores carencias académicas, como
asimismo
en
cuanto
a
sus
condiciones
socioeconómicas,
llevando
a
una
mayor
heterogeneidad en la calidad de las instituciones.
C UADRO 2
M ATRICULA BRUTA EN EDUCACIÓN
SUPERIOR
(P ORCENTAJES )
País
1985
2005
Argentina
35.7
65.0
Barbados
27.6
38.2
Bolivia
19.2
40.5
Brasil
11.3
23.8
Chile
15.6
47.8
Colombia
10.9
29.3
Costa Rica
22.0
25.3
Cuba
20.1
61.5
El Salvador
16.9
19.0
Guatemala
8.6
9.6
M ECANISMOS DE FINANCIAMIENTO
DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR EN
L ATINOAMÉRICA Y EL C ARIBE
F INANCIAMIENTO DE LA
E DUCACIÓN S UPERIOR
Hay cuatro modalidades de financiamiento de la
educación superior que prevalecen en América
Latina y el Caribe.

Financiamiento público directo.

Financiamiento público en base a objetivos de
política.

Financiamiento privado.

Modelo mixto.
R ECUPERACIÓN DE COSTOS Y
EFECTOS DISTRIBUTIVOS
IES P RIVADAS

El surgimiento del sector privado se ha hecho
sobre la base del cobro a los estudiantes y sus
familias,
con
una
gestión
basada
fundamentalmente en criterios financieros y
destinada a generar una competencia basada en
buena infraestructura y facilidades, como
asimismo en docentes con reconocimiento en
sus respectivas áreas quienes se desempeñan
por algunas horas de dedicación.
IES P ÚBLICAS

Las universidades públicas o estatales, por otra parte,
enfrentan serios problemas de financiamiento
estructural, especialmente porque sus recursos
atienden docencia, investigación y extensión,
incluyendo la producción de bienes públicos que no
necesariamente tienen una contrapartida financiera
explícita.

Además estas universidades deben cumplir con un
cúmulo de reglas públicas en cuanto al manejo de su
personal y a la gestión propiamente dicha, lo cual
eleva sus costos a menudo en forma significativa.
O PORTUNIDADES DE
FINANCIAMIENTO

Frente a ese escenario, ha tendido a prevalecer en
algunos países la idea de eliminar los subsidios a la
oferta (financiamiento entregado directamente a las
IES)

Y enfatizar el subsidio a la demanda (dejar el dinero
en poder de los estudiantes, para que así éstos elijan
libremente sus opciones de estudio).

Mecanismos basados en becas financiadas por
recursos fiscales empiezan a enfatizarse en varios
países, como asimismo mecanismos de crédito como
aquellos en vigencia en Chile.
E N BUSCA DE SOSTENIBILIDAD

La idea de fortalecer un modelo mixto de
financiamiento ha tenido algunos avances,
incluso adoptando algunos modelos innovativos
como en el caso del Uruguay, donde se ha creado
un impuesto a los egresados universitarios para
así financiar estudiantes con necesidades
económicas.
P ROBLEMAS
QUE ENFRENTA ESTE
TIPO DE FINANCIAMIENTO
Los problemas fundamentales que deja pendiente este
modo de financiamiento crecientemente privado de la
educación estatal o pública superior son dos.
1.
El primero, es que las universidades complejas o de
investigación necesitan recursos para esta tarea, lo cual no
se resuelve con asignaciones estatales a los estudiantes
para que cancelen sus aranceles, ya que estos son
recursos dedicados a la docencia.
2.
Segundo, la producción de bienes públicos que se espera
de las universidades estatales y de otras que reciben
financiamiento estatal para ello, se ve negativamente
afectada con un financiamiento centrado en las
actividades de docencia de pregrado. Dentro de estas
actividades está la difusión del arte, la investigación sobre
temas nacionales de largo plazo, etc.
P ROGRAMAS
DE
B ECAS
En materia de becas, el porcentaje de jóvenes beneficiados es notoriamente bajo.

Guatemala, la USAC torga becas-préstamo a un 0,5% de la población
estudiantil.

En Honduras, EDUCREDITO otorgó en 2002 becas al 1,5% de los estudiantes y
crédito al 0,6% de los mismos.

En Panamá, IFARHU en el 2000 otorgó créditos educativos al 1,04% de la
población estudiantil.

Un mayor esfuerzo ocurre en la República Dominicana, donde FUNDAPEC en
1999 otorgó créditos al 6,8% de los estudiantes

y en Nicaragua donde en el 2001 16% de los estudiantes de IES públicas y
privadas tienen algún tipo de beca.

En Costa Rica el 40 a 55% de los estudiantes de las universidades públicas
tienen algún tipo de beca otorgada por CONAPE

mientras en Nicaragua el 75% pertenecientes al segmento público goza de
beca arancelaria, es decir exoneración total o parcial del costo de la carrera.
E L GASTO EN
E DUCACIÓN S UPERIOR
I NVERSIÓN
EN
E DUCACIÓN

En el período de 1985 – 2005 el gasto en educación,
expresado como proporción del PIB, ha crecido en la
mayoría de los países latinoamericanos.

Comparando con la muestra de países desarrollados,
es evidente que los países latinoamericanos y
caribeños gastan una proporción significativamente
menor de su PIB en educación, una falencia que ha
sido destacada en los informes mundiales sobre
competitividad como una de las debilidades más
importantes de la región.
C UADRO 4
G ASTO
PÚBLICO TOTAL EN EDUCACIÓN SUPERIOR
COMO PORCENTAJE DEL
1999
2000
2002
2003
2004
0.53
0.48
0.44

Argentina
0.44
0.65
0.52

Bolivia
0.95
1.21
1.50

Brasil
1.00
1.06
1.16

Chile
0.43
0.45
0.45
0.42

Colombia
n.a.
0.73
0.71
0.74

Costa Rica
1.00
0.90
0.90
0.86
0.86

Cuba
1.23
1.87
2.78
3.27
2.80

El Salvador

Guatemala
0.14
0.26
0.27
0.28
0.27
0.14
PIB
E L GASTO EN I+D
I NVERSIÓN EN
I NVESTIGACIÓN
Uno de los problemas que deja pendiente la situación de la
educación superior en la región es el impacto negativo que
la misma ejerce en el potencial de investigación y creación.

las cifras sobre inversión en I+D son similares a las
observadas en materia de gasto en educación superior y,
así, no son concordantes con el logro de aquellos objetivos
económicos.

La región, en promedio, no invierten más de un 0,6% del
PIB en investigación y desarrollo, mientras los países de la
OECD, con quienes teóricamente se debe competir en el
comercio o al menos lograr buenas condiciones para la
integración en el mismo, invierten por sobre el 2,5% del
PIB anualmente.

El promedio del gasto en I+D como proporción del PIB en
países de América Latina y el Caribe alcanza a 0,54% en el
período 2000-2006.
P RINCIPALES DESAFÍOS EN EL
FINANCIAMIENTO DE LA
EDUCACIÓN SUPERIOR
ES POSIBLE
ESTABLECER SIETE ASPECTOS QUE CONSTITUYEN
DESAFÍOS EN MATERIA DE FINANCIAMIENTO DE LA
EDUCACIÓN SUPERIOR EN
L ATINOAMÉRICA .
1.
Acceso, equidad y calidad.
2.
Promover la formación de técnicos de nivel superior y
mejorar el funcionamiento del mercado.
3.
Mejorar la relevancia de pregrados y posgrados.
4.
Mejoramientos de la eficiencia interna de las IES.
5.
¿Financiamiento público otorgado por el lado de la oferta
(a las instituciones) o por el lado de la demanda (a los
estudiantes)?
6.
Un cambio en las políticas respecto a inversión en I+D.
7.
Mayor proactividad en materia de financiamiento de las
IES públicas.
C ONSIDERACIONES F INALES
LA
REGIÓN LATINOAMERICANA Y CARIBEÑA HA
EXPERIMENTADO UNA SIGNIFICATIVA
EXPANSIÓN EN LA COBERTURA DE SU
EDUCACIÓN SUPERIOR

En el último quinquenio las condiciones económicas de los
países latinoamericanos han mejorado sensiblemente
respecto de su historia reciente, y ello permitiría llevar
adelante un esfuerzo de financiamiento de la educación
superior y de la investigación científica y tecnológica.

La inversión en investigación y desarrollo se mantiene
aletargada en las proporciones históricas, mientras que el
gasto público en educación superior ha tendido a decrecer
en los últimos años.

La expansión de la matrícula ha tenido lugar por medio de
un mayor financiamiento privado o bien simplemente a
costa de una menor calidad formativa derivada del
completo uso de una probable capacidad ociosa.
N ECESIDADES QUE DEBEN
MEJORAR

Las condiciones de financiamiento de la educación
superior con recursos públicos. Para ello se debe
definir con cuidado los escenarios posibles en materia
de eficiencia y efectividad de este gasto y establecer
las prioridades y mecanismos para que el gasto
público tenga lugar.

Ello requiere revisar el fundamento de las políticas
públicas en cuanto a su cometido en vistas a la
generación de bienes públicos, y a mantener la más
adecuada combinación de gasto público y gasto
privado atendiendo los objetivos que cada país
sostenga en materia de equidad y de focalización del
gasto público en prioridades sociales.

La política pública debe diseñar instrumentos para
introducir mayor eficiencia en la respuesta de las
instituciones de educación superior a las
necesidades planteadas por la sociedad y los
mercados laborales.

Una autonomía universitaria que debe respetarse
como base del trabajo académico.

Una fortaleza que deben subrayar las políticas, debe
basarse en el diseño de adecuados incentivos
financieros y en el establecimiento de un sistema de
acreditación efectivo y transparente que impulse
una adecuada respuesta de las IES.
G RACIAS
POR SU ATENCIÓN
Integrantes de grupo:

Ana Heydy Méndez Baños

Teresa Lizbeth Portillo Ba.
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