La ciencia es un proceso que busca
encontrar la explicación a ciertos
fenómenos, utilizando para ello (en la
mayoría de los casos) experimentos
cuyo objetivo es contestar preguntas.
A este proceso se le denomina
método científico, y comprende tres
etapas:
observación,
hipótesis y
experimentación.
:
Observación: el primer paso del método científico
tiene lugar cuando se hace una observación a
propósito de algún evento o característica del
mundo. Esta observación puede inducir una
pregunta sobre este evento o característica.
Por ejemplo: ¿por qué debemos mantener limpio
nuestro cuerpo?
Hipótesis: tratando de contestar la pregunta
realizada en la etapa de observación, el científico
formula una hipótesis o respuesta
provisoria.
Por ejemplo:
Las personas que se lavan frecuentemente
presentan menos enfermedades a la piel.
Experimentación: de todos los pasos en el método científico, el que
verdaderamente separa la ciencia de otras disciplinas es el proceso de
experimentación. Para comprobar o refutar una hipótesis, el científico
diseñará un experimento para probar esa hipótesis. En el caso de
nuestro ejemplo, esto se puede hacer comparando dos grupos de
personas: uno, donde sus integrantes lavan diariamente su cuerpo; y
otro donde solo lo hacen escasamente.
Si se comprueba que las personas
que lavan su cuerpo con frecuencia
tienen menos enfermedades de la
piel, entonces nuestra hipótesis
habrá sido confirmada y
se podrá considerar como
verdadera.
En un laboratorio de Biología se criaron una
especie muy atractiva de peces denominada
“guppys” para embellecer el ambiente de
trabajo. Se tienen dos peceras para este
propósito.
En una de las peceras, se observa un aletargamiento en
los movimientos natatorios de algunos peces. Esto se
agravó al grado de que los guppys comenzaron a morir.
¿Cuál era la causa de muerte de los guppys? Ésta fue la
primera pregunta, la cual fue seguida por varias hipótesis.
Las hipótesis fueron las siguientes:
1. Los guppys estaban envenenándose
con algún producto químico que fue
añadido al agua.
2. La pecera se colocó muy cerca
de una estufa del laboratorio
(a un metro de distancia), entonces el calor excesivo podría
estar matándolos.
Para probar la hipótesis número 1, se decidió llevar a cabo
un experimento controlado.
Se separan a los guppys del acuario saludable en dos
grupos:
• Como grupo de control, se colocaron 10 guppys en la
"pecera saludable", 5 hembras y 5 machos.
• Como grupo experimental, se colocó otro grupo de 10
guppys en la "pecera asesina", 5 hembras y 5 machos. Se
mantuvo las mismas condiciones ambientales para ambos
grupos.
Después de 48 horas, el grupo experimental (los peces en el
acuario asesino) comenzó a presentar movimientos letárgicos.
Por otro lado, el grupo de control estaba en condiciones
normales. Después de 57 horas, los individuos del grupo
experimental comenzaron a morir.
El análisis preliminar fue que la muerte de guppys sólo ocurría
en la pecera asesina, por lo tanto, el problema residía
solamente en dicha pecera. Sólo se tenía que probar si alguna
substancia tóxica era la causa de las muertes.
Se realizó el análisis químico del agua de ambas peceras a un
laboratorio de análisis químicos
Los resultados revelaron que no había substancias tóxicas en
el agua de las peceras. Las diferencias en la
composición química entre las muestras de agua,
de una y otra peceras, no fueron significativas.
Por lo tanto, la primera hipótesis se rechazó parcialmente
(siempre persiste cierto grado de incertidumbre debido a
varios factores concernientes a los procesos analíticos).
Finalmente, se decidió probar la segunda premisa. Se verificó
la temperatura del agua en ambas peceras. Uh!
El agua en la pecera asesina era 4.7 °C más caliente que el
agua de la pecera saludable. Entonces, esta podría ser la
causa. Para verificarlo, se colocó el acuario asesino a una
distancia de tres metros desde la estufa, con respecto a la
posición original. Desde entonces los guppys no mueren por
"causa desconocida”
Conclusión: la Experimentación permitió conocer la verdadera
causa de la muerte de los peces.
Al verificar la segunda hipótesis ya se pudo
considerar como teoría.
TEMA: Introducción al Método Científico
¿Por qué estudiar ciencia?
Porque la ciencia es importante para todos los seres humanos, pues
usada sabiamente puede mejorar nuestra calidad de vida.
Pero debemos aprender a pensar de manera científica y sistemática,
para no aceptar ciegamente todo lo que se dice y así no emitir juicios
apresurados de los hechos.
La ciencia constituye un intento lógico, objetivo y repetible de
comprender las fuerzas y principios que operan en el universo.
La ciencia (palabra que deriva del latín scientia, conocer) no es
dogmática (o por lo menos no debería serla...) y debe entenderse
como un proceso que avanza probando y evaluando.
El método científico es una aproximación sistemática a la resolución
de problemas. Es un plan para organizar una investigación.
Los pasos del método científico varían dependiendo de la ciencia
que se trate, pero sobresalen:
1- La observación
2- La búsqueda de la información
3- La clasificación
4- La medición
5- La formulación de hipótesis
6- La comprobación experimental
7- Las conclusiones
8- La discusión de resultados para llevarlos a su aplicación
El Método Experimental
Es un método científico ampliamente usado en las ciencias
experimentales como la física, la química, la biología y otras ciencias
naturales o sociales, donde se pueden controlar las variables del
problema por investigar.
Los pasos del método experimental son los siguientes:
1- Delimitar y definir el objeto de la investigación o problema
2- Plantear una hipótesis de trabajo
3- Elaborar un diseño experimental
4- Realizar el experimento
5- Analizar los resultados
6- Obtener conclusiones
7- Elaborar un informe por escrito
Distinguiendo el Conocimiento Empírico del Científico
El conocimiento empírico se adquiere por medio de la repetición
constante de algunos actos, es decir, resulta de nuestra experiencia.
Conocimiento científico se adquiere a través de pasos metódicos y
reflexivos que nos conducen a conocer el qué y por qué de los
fenómenos o hechos.
Método científico es el conjunto de procedimientos, ordenados
lógicamente, que conducen al ser humano al descubrimiento o
redescubrimiento de la verdad de los fenómenos científicos.
ACTIVIDADES.
Definir distintos pasos del Método Científico
¿Será posible que un pedazo de cartón y una moneda toquen el suelo
al mismo tiempo, si se dejan caer simultáneamente desde la misma
altura?
¿Será posible incrustar de lado a lado de una bolsa plástica un lápiz
sin derramar una gota de agua?
a) Sin comenzar todavía a experimentar, contesta las preguntas
planteadas.
b) Sea afirmativa o negativa la respuesta, elabora un plan de cómo
podría abordarse el problema. No olvidar mencionar hasta los más
pequeños detalles. Te recuerdo que todavía no hemos iniciado a
experimentar.
c) Realizar las actividades indicadas.
d) Discutir y anotar los pasos que se siguieron durante la actividad,
indicando dificultades, fracasos y éxitos.
e) ¿Qué conclusiones se pueden aportar en torno a esta experiencia?
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