Aspectos motivacionales en la
aparición y mantenimiento de la
conducta
Tema 3
1.Introducción

Ligado a la satisfacción de las necesidades
fisiológicas básicas y, en este sentido fundamental en
la supervivencia.
 Los animales según sus respuestas instintivas según
programa genético siempre adaptativo.
 Según se asciende en la escala evolutiva se advierte
la influencia mayor que las conductas innatas.
 No obstante, la motivación es responsable de lo que
se aprende y se ejecuta.
 Objetivo es encontrar los principios subyacentes a las
conductas motivadas satisfactorias. Se realiza desde
diferentes posicionamientos teóricos.
2.Explicación de la motivación desde el
comportamiento animal.
Indudable el valor que tiene la experimentación biológica y
fisiológica con animales. Además el estudio con monos (Harlow,
1960) se ha utilizado para explicar las leyes que rigen el
funcionamiento de nuestra conducta social.
 La psicol animal y comparada han aportado importantes
resultados en la búsqueda de los mecanismos subyacentes de los
motivos para actuar de una manera determinada o para saciar una
necesidad (alimento, pareja sexual, etc. ) y, a su vez, han facilitado
datos sobre las bases conductuales, cognitivas y neurobiológicas
del comportamiento aprendido.
 2.1.Revolución de las primeras ideas evolucionistas
Las teorías fijistas, para las que las diferentes especies (reino vegetal
y animal) habían permanecido siempre iguales, dieron paso a las
teorías evolucionistas que propugnaban un continuismo de la vida
vegetal y animal, con lo que todas las especies descendían de
otra precedente.

2.1.1 La herencia de los caracteres adquiridos
La teoría de Lamarck se puede resumir en los siguientes aspectos:

-Cada especie viviente posee un impulso innato a
perfeccionarse a sí misma que denominó principio de la
perfección.

-Este principio es considerado como un impulso o una
motivación interna de los seres a perfeccionarse y que culmina
con la aparición del hombre.

-Los cambios en el entorno provocan una modificación de las
necesidades del sujeto, siendo esas alteraciones las
responsables de ciertas perturbaciones estructurales en los
animales y en las plantas. Se heredan aquellos caracteres
adquiridos y producidos.

-Esas necesidades explican el principio del uso y desuso,
en cuanto que las porciones más usadas contribuían a la
adaptación y las menos usadas se atrofiaban. La necesidad crea
el órgano, su uso lo desarrolla y su desuso lo atrofia.
2.1.2. La selección natural




Darwin defendió que el hombre provenía del mono y propuso la
teoría de la selección natural del más apto como el motor de la
evolución. Según esto, en la lucha por la supervivencia los
individuos se encontrarían motivados para satisfacer sus
necesidades, pero sólo los más operativos para soportar las
presiones del ambiente sobrevivirán. También defendió que se
producían variaciones al azar que si eran beneficiosas darían
lugar a individuos más dotados y mejor adaptados e, igualmente,
que el comportamiento era básicamente instintivo (impulsos
determinados genéticamente) en la lucha por la supervivencia
(cazar, construir nidos, etc.) y en la adaptación.
Plantea que no hay diferencias entre las facultades mentales
humanas y las presentes en los animales superiores.
La mente se considera un paso más en el desarrollo evolutivo en
las facultades observadas en el reino animal. El hombre forma
parte de la naturaleza.
La conducta motivada obedece a las necesidades del organismo
y la motivación pasa a ocupar un lugar central considerándose
como pulsión.
2.1.3.Las teorías evolucionistas en la
actualidad
Se piensa que algunas conductas motivadas podrían estar
genéticamente determinadas.
2.2. Aportación etológica
Se estudia el comportamiento animal a través de estudios de campo
e intenta diferenciar entre las conductas innatas y las que son
fruto de la experiencia. Lorenz sustituye el término innato por el
de origen del patrón que se produce en la adaptación al
medio y lo investiga a través del procedimiento de aislamiento
del animal de sus congéneres, diferenciando entre la adaptación
filogenética (de la especie) y la ontogenética (del individuo).
Se hace necesario distinguir entre innato, adquirido y
maduración.

2.2.1 Del instinto al patrón de acción modal

La conducta instintiva viene determinada genéticamente y es común a
la especie, con marcado cáracter equilibrador, en cuanto que los
animales presentan un impulso interno a reproducir ciertas pautas de
comportamiento. Pero los etólogos pasaron a fijarse en aquellos
aspectos modificables del instinto fruto de la experiencia, por lo que lo
renombraron como patrón de acción modal, con una serie de
características bien definidas (presente en todos los miembros de una
especie, se consuma la conducta, comportamiento estereotipado, nivel
mínimo de estimulación y efectos diversos). A su vez, el patrón de
acción modal consta de tres elementos: el estímulo índice que es una
pequeña parte del entorno y para el que se está programado
genéticamente; los mecanismos desencadenadores innatos que se
corresponden con el sustrato fisiológico; y la respuesta observable y
modificable por la experiencia.
 El modelo de la energía de Lorenz y Tinbergen es un modelo explicativo
de la base neurofisiológica de la motivación, considerada ésta como una
búsqueda por saciar la necesidad, en la aparición de la respuesta ante
el estímulo índice.
 De esta forma, se justifican las actividades en vacío (se ejecuta la acción
sin la presencia del estímulo índice).
2.2.2. La impronta


El fenómeno de la impronta consiste en el seguimiento
de la figura que se percibe en primer lugar al nacer, y
tiene un gran valor adaptativo. Una vez transcurrido el
periodo crítico en el que se puede adquirir la impronta,
es difícil que se consiga. Con este hecho se asegura la
adquisición de los comportamientos propios de la
especie; según la teoría del aprendizaje asociativo se
justifica a través del binomio miedo-reducción del
miedo, mientras que para aquellas teorías que se
centran en los aspectos innatos de la impronta, es la
programación filogenética de dicho impulso lo que la
determina.
Otros dos tipos de impronta: preferencia sexual y
alimenticia por la exposición hacia los alimentos en
unos períodos tempranos de la vida.
3. Justificación de la conducta motivada en
la Psicología.


Interés de la psicología por la motivación, por qué y para qué se
tienen ciertas conductas.
3.1.Del instinto al motivo
Según McDougall, los instintos son el motor de acción a través de
fuerzas motivacionales, que son consideradas como los factores
internos que desencadenan y orientan la conducta hacia una
meta concreta. Así planteada, la motivación es una pulsión hacia
la ejecución de la acción instintiva con cierta modificabilidad.
Son las teorías instintivas como motivos humanos. Se realizaron
listas ilimitadas de motivos explicativos de la conducta humana.
Se desvanece la teoría.
3.2. La pulsión psicoanalítica

Desde el Psicoanálisis de Freud, el concepto de pulsión ocupa
un papel central. Dado que el propósito del comportamiento es
cubrir sus necesidades corporales, la pulsión del sujeto incita a
cualquier comportamiento para satisfacerlas. De ahí que se
considere a las pulsiones, que se agrupan en pulsión de vida
(supervivencia y reproducción) y pulsión de muerte (agresividad),
la causa última de los fenómenos psíquicos. Lo más destacable
del psicoanálisis es que pone en un primer plano las
motivaciones inconscientes como determinante psíquicos
fundamentales, estableciéndose un freno a los elementos
amenazantes que no pudieran entrar en la conciencia.
3.3.La reacción del movimiento
conductista.


Frente al apogeo de la explicación de la conducta por
pulsiones innatas, surge el conductismo cuya
característica principal es, en un intento de hacer de la
psicología una ciencia científica, desechar todo
aquello que no fuera observable directamente.
Trabajar con variables objetivas y manipulables que le
permitieran el control científico de la conducta.
Su fundador, Watson, se limitó al estudio de la
conducta en términos de estímulos y respuestas,
por lo que la motivación se redujo a la satisfacción de
necesidades biológicas.
4. La motivación en los albores de la
psicología del aprendizaje
En el estudio del aprendizaje, los aspectos motivacionales
ocupan un papel central, en el sentido que se buscan los
mecanismos que detectan y retienen la información del ambiente
y sus consecuencias sobre la conducta, para comprobar el uso
que se da para satisfacer las necesidades del organismo.
 4.1 Factores motivacionales del Condicionamiento Clásico
Pavlov, estudiando inicialmente la digestión de los perros, llegó al
descubrimiento del condicionamiento clásico o pavloviano.
Comprobó que una respuesta refleja, innata e inmodificable
(salivación ante la comida) podía emitirse ante otro estímulo
para el que no estaba programada genéticamente, por
presentarse en contigüidad temporal con el estímulo
desencadenante del reflejo. Llamó reflejo condicionado a esa
respuesta que se establecía por la conexión temporal entre un
estímulo nuevo y un reflejo ya existente.



Con los planteamientos pavlovianos se empieza a
estudiar la posibilidad de alterar la frecuencia y la
dirección de la conducta, lo que afectó al desarrollo
de psicología de la motivación.
Cuando el estímulo que desencadena la respuesta
refleja es agradable (ej. un trozo de comida), se habla
de un C.C. apetitivo. Pero también se puede
conseguir condicionamientos utilizando estímulos
desagradables, provocando la adquisición de
conductas por un condicionamiento clásico de
defensa (ej. sonido-una descarga) estudiado por
Bekhterev.

4.1.1.Elementos del Condicionamiento Clásico
-Estímulo incondicionado (EI): Es el que desencadena
una respuesta no aprendida.
-Estímulo condicionado (EC): Es el que inicialmente es
un estímulo neutro a la situación y se empareja con el
EI.
-La respuesta incondicionada (RI), que es la respuesta
no aprendida que se emite ante el EI y,
-La respuesta condicionada (RC), que es la respuesta
aprendida que se emite ante el EC (una vez
establecida la asociación EC-EI)
4.1.2. Proceso del condicionamiento
clásico

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
En el proceso del condicionamiento clásico se establece una
relación funcional entre el EC y el EI y, por eso, se conoce
como modelo E-E. Tiene dos características importantes: los
estímulos se presentan al sujeto con independencia de su
conducta y se condicionan respuestas reflejas, no actividades
espontáneas.
Tanto en el condicionamiento clásico apetitivo como en el de
defensa se aprende una nueva respuesta, pero Pavlov descubrió
otro tipo de condicionamiento: el condicionamiento clásico
inhibitorio, en el que se aprende a retener o inhibir la RC. En
este caso, un estímulo inhibitorio, el EC, señala la ausencia del
EI por lo que se inhibe la RC (ej. cuidador que no le da la
comida)
En el condicionamiento de segundo orden se emplea como EI
un EC de un condicionamiento anterior. Así un EC produce una
RC por emparejarse con otro, cuyas propiedades motivacionales
son adquiridas (dinero).
4.1.3 Técnicas del condicionamiento
clásico

El estudio del CC ha dado lugar al establecimiento de distintas
técnicas o procedimientos de investigación entre las que se
destacan:
-Respuesta emocional condicionada. Ante una situación que
produce miedo, se alteran el resto de las conductas. Para
demostrarlo experimentalmente, primero se entrena a una rata a
apretar una palanca para obtener un premio, segundo se le
presenta asociado un tono (EC) con una descarga eléctrica (EI),
se suprime la respuesta de presionar la palanca.
-El seguimiento de señales relacionadas con las situaciones
que permiten satisfacer necesidades.
-El condicionamiento de aversión al sabor. Una sustancia
adquiere las características aversivas de otra por presentarse
asociadas. Es de destacar que el condicionamiento se produce
desde el primer ensayo, y ante intervalos entre el EC y el EI muy
largos.
4.2.De la ley del efecto a la ley del
refuerzo.

Thorndike estudió la relación entre motivación y aprendizaje. Para ello
introdujo a gatos con hambre en una jaula de la que debían escapar
para obtener alimento. Los animales sentían el impulso de actuar
(arañar, etc. ) eran activos para conseguir el premio y aprendían pronto
la respuesta, es decir la conducta era un instrumento para conseguir
premios y evitar castigos. Lo denominó condicionamiento
instrumental (establecimiento de E-R; la propia situación y la R de
abrir la puerta).
 Estableció la ley del efecto, según la cual las consecuencias de una
conducta, determinarán su repetición. El impulso tiene tres funciones:
energiza, orienta la conducta y selecciona las respuestas. Puede ser
manipulado (horas de privación) y graduado y, por tanto, la motivación.
 Posteriormente Skinner planteó la ley del refuerzo al demostrar que a
través de las consecuencias el sujeto opera en el ambiente, por lo que
pasa a denominarse condicionamiento operante. Se establece una
asociación entre la respuesta y el reforzador. La caja de Skinner plantea
la situación experimental de operante libre, en la que el sujeto puede
repetir voluntariamente la respuesta para obtener más premios o evitar
castigos. A diferencia del CC, la respuesta no es indepte de la conducta
del sujeto. No es la contigüidad temporal la que provoca la respuesta,
sino la contingencia entre la conducta y sus consecuencias.
 Postura radicalmente ambientalista (influencias configuradoras de su
entorno). A través de recompensas y castigos se puede manipular al
4.2.1. Elementos del Condicionamieno
Operante.

La respuesta, que es la que se desea adquirir, y el sujeto
se encuentra motivado a realizar (elementos simples de
una conducta compleja y aumento de frecuencia de una
conducta ya adquirida) y el estímulo reforzador que es el
que se dispensa tras la ejecución correcta, y es cualquier
estímulo que incremente la probabilidad de la respuesta
(no siempre se refuerzan conductas deseables, ej. rabieta).
4.2.2.Efecto motivador del reforzador
El reforzador es el elemento motivador que depende de la
historia previa del sujeto y de sus necesidades biológicas y
motivacionales (caramelo después de un cumpleaños). Si
el reforzador disminuye las necesidades biológicas, se
denomina reforzador primario, pero si las propiedades
motivacionales del reforzador son adquiridas, se conoce
como reforzador secundario.
4.2.3. Qué puede actuar como reforzador

Según la teoría de la probabilidad condicionada de
Premack (Principio de Premack) además de un estímulo,
puede actuar como reforzador aquellas actividades que
ocurren con mayor frecuencia para reforzar la que se
desee que adquiera, siempre y cuando se limitara y
controlara al sujeto el acceso a ambas. Una ampliación de
esta teoría es: la teoría de la distribución conductual,
según la cual cualquier actividad sea más o menos
frecuente puede convertirse en reforzador de otra. Así
durante un condicionamiento se modifica la distribución
que hace el sujeto de su tiempo para que sea adaptativa.
 La manipulación de los reforzadores permite intervenir en
la conducta, a través del nivel de motivación del sujeto y
sin que éste sea consciente.
4.3. La motivación como función
activadora


Una característica de la motivación es ser activadora
de la acción en busca del equilibrio para el organismo.
En esta línea, Woodworth introdujo el término
impulso o drive, al considerar que la motivación
actuaba para conseguir la homeostasis o equilibrio
interno del organismo, al cubrir una necesidad o
carencia biológica.
Cómo facilitan los impulsos el aprendizaje para
asegurar la supervivencia. El aprendizaje se produce
por el refuerzo que supone la reducción del impulso,
por lo que su teoría se denominó: teoría de la
reducción del impulso.
4.3.1 El impulso

Igualmente, para Hull el aprendizaje no se producía por contigüidad, sino
por el refuerzo que provocaba la reducción del impulso. Así planteado, la
conducta quedaba constituida por mecanismos aprendidos y
motivacionales. Definió operacionalmente el impulso E (potencial de
excitación) igual a hábito o probabilidad de que se emita una respuesta
observable x impulso interno o drive.
 Posteriormente añadiría la variable motivación de incentivo, que era el
componente motivador del reforzador para el sujeto, quedando la
formulación: E= HxDxI. Mientras que el drive era un componente
motivacional interno, el incentivo lo era externo y el hábito dependía del
aprendizaje.
 Agregó a su fórmula otros elementos multiplicativos relacionados con el
valor del incentivo del reforzador: el valor de la meta, la demora del
reforzador y la intensidad del estímulo, lo que provocaba la inviabilidad
de su fórmula.
 Hull consideró que no se aprendía la asociación E-R, sino la asociación
de una serie de respuestas (respuestas fraccionarias y anticipatorias de
meta), que llevaban al premio. Dichas respuestas se condicionaban
clásicamente por contigüidad con la respuesta final (respuesta meta).
4.3.2 Críticas a la teoría de la reducción del
impulso
Aunque la teoría de la reducción del impulso ha supuesto un
intento de cuantificar la motivación, se ha criticado por: 1º por la
artificialidad de las situaciones creadas (privaciones forzosas de
animales); 2º porque no siempre que se aprende una conducta
se reduce una necesidad fisiológica (seguimos comiendo
estando saciados) y 3º por la función activadora e inespecífica
del impulso (similar el hambre y la sed). Las investigaciones
posteriores han demostrado que el impulso establece
disposiciones específicas con efecto organizador u orientador,
aumentando la probabilidad de determinadas conductas.
4.3.3 Función informativa de la motivación: el incentivo.
 Esto ha provocado que se busquen interpretaciones más
cognitivas de la motivación. Ocupa un papel fundamental el
incentivo, en cuanto que “tira del organismo y atrae al sujeto
hacia la meta y se considere la información sensorial del estímulo
y las señales del ambiente.

5. Aspectos cognitivos en el binomio
motivación-aprendizaje.


Para estudiar el papel de la motivación en los
condicionamientos, se emplea la técnica de la
devaluación del reforzador y, así, conocer la
naturaleza de las representaciones internas que se
establecen. Consiste en la disminución del valor
motivacional del EI (en el condicionamiento clásico), y
en la reducción del valor del reforzador (en el
condicionamiento operante). Se ha comprobado que
se pueden establecer representaciones simbólicas de
la estructura causal del entorno y que se codifican
ciertos aspectos de la información sensorial del
reforzador.
Con mayor número de ensayos, la conducta se
automatiza y por tanto, se ve menos afectada por las
6. Papel de la motivación en el aprendizaje
observacional
Realidad innegable que se aprenden comportamientos al
observar cómo los realizan otros y las consecuencias que
conllevan en el otro, también en los animales. Relación positiva
entre el nivel cognitivo y el grado de imitación. Valor
supervivencial.
Se denomina AO, social o modelado, aprendizaje vicario
(balbuceos, imita a sus hermanos, reproducir modelos sociales ).
 6.1.Tentativas explicativas de la imitación
Inicialmente se consideró la imitación una conducta instintiva.
 Desde el CC se justificaba por la contigüidad entre la situación
observada y la posibilidad de repetición por parte del observador.
Para el CO, el sujeto debía estar motivado para repetir la
conducta observada y así obtener el reforzador.
6.2.Justificaciones cognitivas de la imitación
 Las teorías cognitivas del aprendizaje observacional mantienen
que el observador elabora representaciones cognitivas de la
conducta del modelo.
 Bandura defiende con la teoría social cognitiva que el reforzador,
a través de una mediación cognitiva, ejerce una influencia



La anticipación del reforzador es uno de los factores
que pueden influir en que se observen determinadas
cosas, y otras pasen desapercibidas.
Para Bandura el esquema de funcionamiento del
refuerzo vicario es el siguiente:

Bandura apela a la intervención de cuatro procesos explicativos del
aprendizaje observacional:
-Proceso atencional: Es imprescindible la focalización y el
mantenimiento de un foco atencional, que depende de variables como
las propiedades físicas del estímulo (intensidad, viveza y novedad); las
características del modelo (competencia, edad, sexo, status social,
étnico, etc.) y las del observador (dificultad tarea, nivel de dependencia,
autoestima, etc.)
-Proceso de retención. Se retiene lo observado en el sistema visual y
en el verbal. La repetición y el repaso encubierto facilitan la retención.
Ambos están implicados en la adquisición de la conducta modelada.
-Proceso de reproducción motora: Depende de las propias
capacidades físicas y psicológicas el poder reproducir una conducta
observada (ej. Nadal).
-Procesos motivacionales. Transforman lo aprendido por observación
en ejecución e, incluso, determinan aquello que se aprende de todo lo
observado.
No obstante, son necesarios unas condiciones favorables del incentivo.
Ambos relacionados con su ejecución.


El valor de incentivo del reforzador se encuentra en la
anticipación de las consecuencias. Dicha anticipación se realiza a
través de tres funciones: informativa (anticipar el futuro sin
haberlo experimentando con anterioridad), motivacional, que da
lugar a considerar el reforzador como autoincentivo
(expectativas sobre las posibilidades de reforzamiento asociadas
a la realización de la conducta previamente observada) y
acrecentamiento del estímulo, puesto que permite discriminar
entre las conductas apropiadas y las que no en ambientes
diferentes.
Se adquieren informaciones que sirven de guía para posteriores
acciones cuando se observa cómo se recompensa a alguien por
cierta conducta, en un contexto determinado, pero se le ignora o
castiga por ese mismo tipo de conducta en una situación
diferente.
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