The preterite
Generally speaking, the preterite
is used for actions in the past
that are seen as completed. The
past action had a definite
beginning and definite end.
Ayer…
*Ayer, Rosa habló de la una hasta las
dos.
*Yesterday, Rosa spoke from one until
two o’clock.
(clearly stated beginning and end)
The preterite is used for actions
that :
*Can be viewed as single events.
Ana caminó por la calle.
Ana walked through the street.
*Were repeated a specific number of times, or
occurred during a specific period of time.
Ayer escribi tres notas.
Yesterday I wrote three notes.
Nosotros vivimos allí por dos años.
We lived there for two years.
Continuación…
*were part of a chain of events
Marta se levantó, se vistió, y salió.
Marta got up, dressed, and left.
*To state the beginning or end of an
action.
Empezó a nevar a las seis de la mañana.
It began to snow at six in the morning.
Time markers
•
•
•
•
•
•
Anoche
Ayer
Anteayer
La semana pasada
El año pasado
El lunes pasado
.Last night
. Yesterday
. The day before
. Last week
.Last year
.Last monday
Verbos regulares
-AR
-ER
-IR
-é
-í
-í
-aste
-iste
-iste
-ó
-ió
-ió
-amos
-imos
-imos
-aron
-ieron
-ieron
To conjugate regular -ar, -er,
-ir verbs in the preterito.
Drop the ending (-ar, -er, -ir) and add the following: (singular
form.
* -ar
( hablar )
yo
Tú
él
hablé
hablaste
habló
-er
( comer )
comí
comiste
comió
- ir
(
vivir)
viví
viviste
vivió
Continued…nosotros y ellos/ustedes
*-ar
( hablar )
-er
(comer)
-ir
(vivir)
hablamos
hablasteis
hablaron
comimos
comisteis
comieron
vivimos
vivisteis
vivieron
Spelling changes in the
preterite
Verbs that end in :
* –gar change g to gu
* -car change c to qu
* -zar change z to c
The changes occur in the “Y0” form
only.
Ejemplos
• Yo pagué la cuenta. (pagar/pagué)
• Yo busqué el libro. (buscar/busqué)
• Yo almorcé sólo. (almorzar/almorcé)
Leer y Creer
• Also, an unstressed – i- between
vowels becomes -y-.
*leer
leí
leímos
leíste leísteis
leyó leyeron
*creer
creí
creímos
creíste creísteis
creyó creyeron
Pagar buscar
almorzar
•
•
•
•
•
•
almorcé
almorzaste
almorzó
almorzamos
almorzasteis
almorzaron
Pagué
Pagaste
Pagó
Pagamos
Pagasteis
Pagaron
busqué
buscaste
buscó
buscamos
buscasteis
buscaron
IRREGULAR VERBS
Dar
Hacer
Ir/Ser
di
hice
fui
diste
hiciste
Fuiste
dio
hizo
fue
dimos
hicimos
fuimos
dieron
hicieron
fueron
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El preterito - Dickinson ISD