Glaciares Enterrados en Marte
• Observaciones de radar realizadas
desde órbita revelan que “glaciares” de
hielo casi puro, cubiertos por rocas,
son comunes en las latitudes
intermedias de Marte
• Imágenes de naves espaciales
anteriores indicaban formaciones
parecidas a glaciares contiguas a
pendientes empinadas y rellenando
algunos cráteres, pero no podían
observar a través the la roca
sobrepuesta para confirmar su
presencia
• La capa de roca protege al hielo de la
sublimación (evaporación) en el clima
frío y seco de Marte
Descubrimientos en Ciencias Planetarias
(Izquierda) Imagen en perspectiva de cráteres en el
hemisferio sur de Marte creada utilizando imágenes
del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.
(Derecha) Concepción artística de hielo debajo de
una capa superficial, basada en observaciones de
radar.
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Formando Reservas de Hielo Protegidas
1050 km
• La inclinación del eje de rotación de
Marte era probablemente mucho
mayor (~45°) hace millones de
años
48° N
• Durante esa epóca los glaciares
pudieron formarse con mayor
facilidad en latitudes intermedias del
planeta
36° N
• Escombros colocados encima y
transportados desde pendientes
empinadas cercanas pudieron
prevenir algunos glaciares de
sublimarse, aún cuando la
inclinación de Marte cambiara
Descubrimientos en Ciencias Planetarias
Mapa topográfico del Mars Global Surveyor
mostrando los lugares de glaciares enterrados
(azul) en una región del hemisferio norte de
Marte, inferido de múltiples observaciones de
radar obtenidas del mars Reconnaissance
Orbiter (amarillo). Glaciares enterrados siempre
se encuentran cerca de pendientes empinadas.
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El Panorama General
• Glaciares cubiertos de escombros en
latitudes intermedias de Marte pueden
contener suficiente hielo como para
cubrir al planeta entero con 20 cm de
agua
pendiente
glaciar
8 km
• Estas reservas de hielo están cubiertas
por solamente unos metros de material
– fácilmente accesible para una futura
exploración humana y científica
• Hielo enterrado puede registrar la
historia del clima de Marte, al igual que
lo hacen las muestras de hielo en los
glaciares de la Tierra
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Glaciares cubiertos por escombros en Marte
(arriba, imagen de la nave Mars Express) y en el
Valle Beacon de la Antárctica (abajo, foto courtesía
de Jack Holt)
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Para Más Información…
Comunicados de Prensa
•
Space.com - 03/04/10 - “Hidden Glaciers are Common on Mars”
http://www.space.com/scienceastronomy/mars-ice-glaciers-100304.html
•
National Geographic News - 11/20/08 - “Buried Mars Glaciers May Be Remnants of Past Ice Age”
http://news.nationalgeographic.com/news/2008/11/081120-buried-mars-glaciers.html
Imágenes
•
Imagen de la transparencia 1 cortesía de NASA / Caltech / JPL / UTA / UA / MSSS / ESA / DLR
http://www.jsg.utexas.edu/galleries/mars_glaciers112008/
•
Imagen de la transparencia 2 cortesía de NASA / JPL / ASI / U. Rome / SwRI
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/?IDNumber=pia12861
•
•
Imagen de la transparencia 3 de la Antárctica cortesía de Dr. Jack Holt (U. Texas)
Imagen de la transparencia 3 de Marte cortesía de ESA / DLR / FU Berlin
http://www.jsg.utexas.edu/galleries/mars_glaciers112008/
Referencias
•
(el acceso a las revistas especializadas puede requerir login del campus)
Holt et al., ‘Radar Sounding Evidence for Buried Glaciers in the Southern Mid-Latitudes of Mars’,
Science, 322, doi:10.1126/science.1164246, 2008.
http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/322/5905/1235
Preparado para la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana por David Brain y Nick Schneider
[email protected] - http://dps.aas.org/education/dpsdisc/ - Traducción: Pedro V. Sada - Publicado: Abril 15, 2010
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Glaciares cubiertos por escombros en Marte