Si Hubiera tenido conocimiento de los horrores de los campos de
concentración alemanes no habría podido rodar “EL GRAN DICTADOR”:
No habría podido burlarme de la demencia homicida de los nazis: no
obstante, estaba decidido a ridiculizar su absurda mística en relación con
una raza de sangre pura.
Sir Charles Spencer Chaplin Jr.
Londres (Inglaterra) 16 abril 1889 - Suiza 25 diciembre 1977
Charles Chaplin ideó y comenzó a
rodar su primera película sonora, El
Gran Dictador en 1938, cuando aún no
había comenzado la Segunda Guerra
Mundial.
Chaplin había ya declarado sobre
Hitler que éste «le había robado el
bigote» y la verdad es que su parecido
físico con el dictador hace que la
película sea aún más hilarante.
Una vez que fue conocida la intención de Chaplin de satirizar violentamente a
Hitler y Mussolini se desata una feroz campaña contra él de diversos grupos de
presión, algunos incluso incluyendo amenazas de muerte.
La industria se alarma y recomienda a
Chaplin que abandone el proyecto. A
lo que Chaplin contesta: “la voy a
proyectar ante el público, aunque
tenga que comprarme o mandarme
construir un teatro para ello, y aunque
el único espectador de la sala sea
yo”.
El rodaje empezó pocos días
después de declararse la II
Guerra Mundial, el 9 de
septiembre de 1939. Justo
seis meses más tarde, se
daba por finalizado.
Chaplin representar dos personajes:
el del dictador
y
el del barbero judío
Adenoid Hynkel, como nombra a su personaje, es una clara parodia de Adolf
Hitler, y la magnífica interpretación de Jack Oakie como Benzino Napoloni,
parodia a Benito Mussolini,
El Gran dictador es rompedora en sus letreros: en el gueto judío los carteles
están escritos en esperanto, idioma creado en 1887 por L.L.Zamenhof, un
judío polaco
Solo una palabra aparece
en ingles en la película:
Jew (judío), y fue una de
las primeras veces que
ese termino se veía en
pantalla
Chaplin decidió cambiar el final de la película
durante el rodaje. Eliminó una escena en la que
cientos de soldados nazis tiraban sus armas y
participaban en un baile tradicional. En su lugar,
introdujo el discurso que da fin a esta particular
historia.
Se decidió a hacerlo tras la ocupación nazi de París el 14 de julio de 1940.
La película acaba con una pieza de Richard Wagner, Lohengrin. Chaplin invierte,
con astucia, el sentido que el nazismo dio a la música de este compositor.
Además de Wagner también suena la música de Johannes Brahms
La música original de la película la compuso el propio Charles
Charles Chaplin con Meredith Wilson grabando la música para la película
Harry Hopkins, consejero de Roosevelt, que
la había visto en una sesión para la prensa,
hizo a Chaplin una seria advertencia, aunque
la disfrazó pronosticándole que "El Gran
Dictador" le haría perder en publicidad todo
su dinero y podía arruinarse.
Chaplin contestó que lo daba por
bien perdido si conseguía su
objetivo de humillar a Hitler.
El gran dictador se estrenaba en los teatros Astor y Capitol de Nueva York
el 15 de octubre de 1940. El coste del proyecto se elevó a más de
2.000.000 de dólares.
Charlie Chaplin en conferencia de prensa del estreno “El gran
dictador” En el hotel Waldorf Astoria, New York, Octubre de 1940.
la noche del estreno a Chaplin le tocó cenar
cerca de político francés Pierre Laval,
luego gran amigo de los nazis. Este
comenzó a hablarle en favor del mensaje de
paz de Hitler y sobre el triste futuro de la
película en Europa .
Un joven pro-nazi que estaba en el
mesa le atacó a Chaplin diciéndole:
"Por supuesto, usted es judío, claro" y
Chaplin le contesto: "Mire, jovenzuelo,
no hace falta ser judío para ser anti
nazi. Y yo no soy judío, pero sí lo
segundo."
En los medios antinazis de los Estados Unidos el estreno fue un éxito total y
puso sobre aviso del peligro alemán a mucha gente engañada. Hitler ya se
había comido a media Europa.
Si durante el rodaje Chaplin recibió innumerables presiones, el estreno no fue menos.
Aunque el presidente Roosevelt le envío su apoyo, muchos estados norteamericanos
prohibieron su exhibición.
Cuando "El Gran Dictador" salió en pantalla, los Estados Unidos no estaban en
guerra con Alemania, incluso la revista TIME declaro a Adolf Hitler el hombre
del año en 1938
Portada de febrero de 1933
Portada del TIME declarando
a Hitler hombre del año
Los periódicos del
magnate de la prensa
William Randolph Hearst,
favorables al gobierno de
Hitler y cada vez más
próximos a la extrema
derecha, acusan a Chaplin
de comunista.
En Estados Unidos predominaba los "aislacionistas", y los grupos pronazis
inundaron el estudio de Chaplin con cartas y amenazas. Durante el otoño de 1940,
los jóvenes nazis estadounidenses aún desfilaban por la 5ª Avenida neoyorquina
con total impunidad.
En los paises con gobierno fascista,
“El gran dictador” fue prohibido:
Italia, Alemania, España, la Europa
ocupada, Brasil, Costa Rica,
Argentina, entre otros….
En Argentina los espectadores fletan
buques desde Buenos Aires para ir a
verla a los cines de Montevideo…
En España permanecería
Prohibida hasta la muerte
de Franco
Periódico ABC Pág. 6 del 30/04/1976
En Alemania estuvo prohibida hasta
1998
En Italia no pudieron verla completa
hasta 2002 ya que las versiones
que se exhibieron previamente
tenían censuradas las escenas del
dictador Napoloni (caricatura de
Mussolini) y de su esposa Rachele.
La derecha americana le acusó de ser un “antifascista prematuro”, comunista y de
realizar actividades antiamericanas. Precisamente sus ideas progresistas, pero
particularmente por El gran dictador, le hicieron objeto del ensañamiento del
Comité de Actividades Antiamericanas.
En el año 1947, el Comité de Actividades Antiamericanas empezó a presionar a la
fiscalía para que deportara a Chaplin, «cuya vida en Hollywood contribuye a destruir
la fibra moral de América». Fue llamado a testificar en el Comité en varias
ocasiones, pero no se presentó nunca.
Joseph Raymond McCarthy (Centro) organizador y principal promotor del comité de
actividades antiamericanas.
El 17 de septiembre de 1952, el fiscal general de Estados Unidos dio instrucciones
a inmigración para retener a Chaplin, su esposa y varios de sus hijos, cuando
viajaban en el Queen Elizabeth para asistir al estreno de Candilejas en Europa.
Chaplin decidió no volver a los Estados Unidos.
Chaplin en el Queen Elizabeth con su familia (22 de Septiembre de 1952)
Sólo rompería su decisión de no volver a los
Estados Unidos cuando se le concedió un
Oscar honorífico, en 1971.
En 1973 Charles gana el Oscar a la mejor banda
sonora por Candilejas, una película que había
sido realizada en 1952 y estrenada en los
Estados Unidos 20 años después.
Fallece en Corsier-Sur-Vevey (Suiza) en el día de navidad de 1977
Monumento a Charles Chaplin en Corsier-Sur-Vevey
Música: Lohengrin, preludio acto I,
de Richard Wagner
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