Telling Time
(Cómo decir la hora)
When we ask
what time it is in
Spanish, we say
“¿Qué hora es?”
Some people also say
“¿Qué horas son?”
¿Qué hora es?
The third-person singular of
ser is used with one o’clock
since it is just one hour (hora).
Es la una.
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The singular definite article is
used for the same reason.
All hours of the day are
feminine in Spanish.
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¿Qué hora es?
The third-person plural of ser
is used with all hours after one
o’clock.
Son las dos.
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Likewise, the plural definite
article is used for all hours
after one o’clock.
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¿Qué hora es?
Son las tres.
(etc.)
The formula for all hours after
one is Son las + the hour.
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¿Qué hora es?
Es la una y
diez.
To express minutes after the
hour, we simply add y and the
number of minutes.
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¿Qué hora es?
Son las tres y
quince.
or . . .
Son las tres y
cuarto.
Cuarto is a masculine noun that
means a quarter (of an hour).
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¿Qué hora es?
Son las cuatro y
treinta.
or . . .
Son las cuatro y
media.
Medio is an adjective that
means half. It is used in the
feminine singular when telling
time, since it modifies the
unexpressed noun hora.
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¿Qué hora es?
Son las cinco y
cuarenta.
or . . .
Son las seis
menos veinte.
After the halfway point of a
given hour, Spanish gives us
the option of stating the next
hour minus (menos) a number
of minutes.
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¿Qué hora es?
Son las siete
en punto.
En punto literally means “on
the dot,” and is used to stress
that an exact hour is being
expressed, with no minutes
before or after.
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¿Qué hora es?
Son las nueve
menos cinco.
or . . .
Son las ocho y
cincuenta y
cinco.
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¿Qué hora es?
Son las doce, (la)
medianoche.
or . . .
Es medianoche.
Note: Some Spanish speakers say
“Son las doce de la noche”.
¿Qué hora es?
Son las doce, (el)
mediodía.
or . . .
Es mediodía.
Note: Some Spanish speakers say
“Son las doce del día”.
Expressing AM time
¿Qué hora es?
Es medianoche.
Remember that
midnight is 12:00 am.
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Expressing AM time
¿Qué hora es?
Es la una y
veinticinco de la
mañana (de la
madrugada*).
Notice that in Spanish we say “of
the morning” rather than “in the
morning.”
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*de la madrugada can be used instead of de la mañana for
the very early, or “wee” hours, of the morning.
¿Qué hora es?
AM
Son las tres de
la mañana.
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¿Qué hora es?
AM
Son las cinco y
cuarto de la
mañana.
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¿Qué hora es?
AM
Son las seis de
la mañana.
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¿Qué hora es?
AM
Son las once
y media de la
mañana.
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Expressing PM time
¿Qué hora es?
Es mediodía.
Remember that noon is
12:00 pm.
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Expressing PM time
¿Qué hora es?
Son las dos
de la tarde.
Tarde is used for afternoon and
evening hours. Notice that, again,
we say “of the afternoon.”
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¿Qué hora es?
PM
Son las cuatro
y veinte de la
tarde.
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¿Qué hora es?
PM
Son las seis
de la tarde.
tarde = afternoon
tarde = evening
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Again, tarde is used to express
evening as well as afternoon hours.
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¿Qué hora es?
PM
Son las nueve
de la noche.
Normally, after sundown we begin
to say de la noche; however, this is
somewhat variable, as it is in
English. Some feel that 7:00 is a
good dividing line.
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¿Qué hora es?
PM
Son las once
menos quince (o
cuarto) de la
noche.
Son las diez y cuarenta
y cinco de la noche.
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¿Qué hora es?
PM
Son las ocho
y media de la
noche.
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Un poco de práctica
¿Qué hora es?
1.
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AM
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(On the dot)
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Un poco de práctica
¿Qué hora es?
4.
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PM
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6.
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¿A qué hora es . . . ?
When we talk about the
time at which an event
begins, we must say “At
what time (hour) is . . . ?”
To answer, we must say
“Es a la una,” or “Es a las
dos,” etc.
¿A qué hora es la clase de español?
Por la mañana, etc.
A general reference to a span of time, as opposed to a
specific hour, is expressed with the preposition por.
—¿Tienes clases por la mañana?
—Sí, todas mis clases son por la mañana,
y estudio por la tarde.
Generalmente, ¿cuándo estudias tú, por
la mañana, por la tarde o por la noche?
The 24-hour clock
In many Spanish-speaking countries, the 24-hour
clock is used for schedules and official timekeeping.
The zero hour (00:00) is equivalent to midnight, and
12:00 is noon. 13:00–24:00 are the P.M. hours. To
convert from the 24-hour clock, subtract twelve hours
from hours 13:00 and above.
21:00 (21.00, 21,00) = las nueve de la noche
16:30 (16.30, 16,30) = las cuatro y media de
la tarde
The punctuation used in giving the time varies from country to
country. Sometimes a period or comma is used as well as the
colon, which is normally used in English.
FIN
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