LAS MOMIAS
CHINCHORRO
( ARICA)
UBICACIÒN
LAS MOMIAS CHINCHORRO
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Los chinchorro (llamados así desde la década de 1960, por la playa de Arica donde se
encontraron sus momias) eran un pueblo prehistórico de pescadores que habitaba en
aldeas dispersas de las costas desérticas de Chile y Perú.
La conservación de sus muertos por momificación debió de ser una práctica
profundamente religiosa para los chinchorro. Pero lo realmente notable es el modo
sumamente elaborado de acondicionar a sus seres queridos para el viaje al más allá.
Según Karen Wise, del Museo de Historia Natural del condado de Los Angeles, que
realizó excavaciones en una necrópolis de 110, en Perú, «las momias chinchorro son
un prodigio de la arqueología andina y un caso extraordinario dentro de los estudios
funerarios en el mundo». Al hablar de momias es lógico que el lector piense en el
antiguo Egipto, pero hay que señalar que el pueblo chinchorro ya inmortalizaba a sus
difuntos más de 2.000 años antes de que se practicara la momificación en el valle del
Nilo. La datación más antigua de una momia chinchorro obtenida con el método del
radiocarbono, correspondiente al cuerpo de un muchacho hallado en un yacimiento
del valle de Camarones, a un centenar de kilómetros de Arica, es de 5050 a.C.
Durante los 3.500 años siguientes, hasta que dejó
de practicarse, la momificación evolucionó entre los chinchorro dando lugar a tres
estilos: momias negras, rojas y con pátina de barro.
Mientras que los egipcios consideraban dignos de momificación sólo a reyes y
notables, para los chinchorro todos los miembros de la comunidad, sin distinción de
edad ni condición, eran igualmente acreedores a este ritual sagrado. Niños de corta
edad, e incluso recién nacidos y fetos, recibían idéntica atención que los adultos.
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LAS MOMIAS CHINCHORRO ( ARICA)