El Ferrocarril de la
Luchana Mining
Company
Melissa Manso
La Luchana Mining Company
Limited fue una sociedad
domiciliada en Londres, de
capital íntegramente inglés
que, el 9 de Diciembre de
1871, logró la concesión para
la explotación de alguna de
las minas de hierro sitas en El
Regato y en La Arboleda y
para la construcción de un
ferrocarril minero entre
dichas minas y la salida al
mar por Luchana.
Era el de la Luchana Mining un ferrocarril de vía única, de un metro de
ancho, con carril de 20 kilogramos por metro lineal, apoyado en
traviesas de roble del país; estaba dedicado exclusivamente el
transporte de mineral de hierro de las numerosas minas que poseía la
Compañía, pero especial de la denominada Julianas en el barrio de
Baracaldo y de la Paquita en Abanto y Ciérvana.
• La línea férrea comenzaba en el cargadero que tenía la
Compañía sobre la ría de Bilbao en la margen izquierda,
en el barrio de Luchana-Baracaldo, a unos seis kilómetros
del centro de Bilbao y otros tantos del puerto exterior.
Dicho cargadero, cuya capacidad de carga era de 1800
toneladas fue inaugurado el 13 de Enero de 1887 con una
carga de 802 toneladas de mineral de hierro procedente
de las minas de la Compañía, en el vapor Bercka; en la
misma fecha quedó, así mismo, inaugurada la línea férrea.
El ferrocarril de la Luchana Mining constaba
de dos tramos; el de Luchana a El Regato de
6.752 metros y otro de 5.476 metros desde
este último punto a la parte alta de la zona
minera, más o donde se unen los
Ayuntamientos de San Salvador del Valle,
Santurce-Ortuella, Abanto y Ciérvana y
Galdames, y que recogía los minerales de
distintas minas de la Compañía, entre
ellas Las Manuelas, nombre con el que se
conocía a este tramo de la línea.
Fue un ferrocarril popular en los barrios por los que
atravesaba; especialmente en Luchana, cuyos vecinos sentían
como si fuera de casa la famosa máquina pochí, a la que
hasta dedicaron una pequeña estrofa jotera:
“De beber agua en barril
ya me duelen los….
De beber agua en barril
y de subir al Regato
en la máquina Pochí”
La Sociedad Altos Hornos de Vizcaya, para afianzar más su desarrollo,
asegurándose al propio tiempo el abastecimiento de sus primeras materias,
mediante escritura pública de 6 de Julio de 1927, adquirió el ferrocarril, fincas,
terrenos y minas de la compañía inglesa Luchana Mining, en la cantidad de
325.000 libras esterlinas, que fueron satisfechas al contado en el acto de la firma
de la escritura. Tal adquisición tenía especialísimo interés para Altos Hornos,
porque permitía disponer de más de quince millones de toneladas de caliza de la
que hacía un consumo anual de ciento ochenta mil toneladas.
Bibliografía
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