Capítulo 3
La conducta de los
consumidores
Esbozo del capítulo

La preferencias de los consumidores

Las restricciones presupuestarias

La elección de los consumidores

La preferencia revelada
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Esbozo del capítulo

Utilidad marginal y elección del
consumidor

Los índices del coste de la vida
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

Dos aplicaciones prácticas que
ejemplifican la importancia de la teoría
económica de la conducta del
consumidor son:

La marca Apple-Cinnamon Cheerios.

El programa de cupones de alimentación.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

Antes de poder comercializar su nuevo
producto Apple-Cinnamon Cheerios en
el mercado, General Mills tuvo que
determinar qué precio debía cobrar por
dicho producto.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

A principios de los años 60, cuando se
aprobó el programa de cupones de
alimentación, sus creadores tuvieron
que decidir hasta qué punto los
cupones proporcionarían más alimentos
a los ciudadanos, y no se limitarían sólo
a subvencionar los que éstos tuviesen
que comprar de todos modos.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

Para poder resolver estos dos
problemas hay que comprender la
teoría de la conducta de los
consumidores.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

El estudio de la conducta de los
consumidores implica tres etapas:
1) Las preferencias de los consumidores:

Para describir las razones por las que las
personas prefieren un bien a otro.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

El estudio de la conducta de los
consumidores implica tres etapas:
2) Las restricciones presupuestarias:

Las personas tienen una renta limitada.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La conducta de los consumidores

El estudio de la conducta de los
consumidores implica tres etapas:
3) La combinación de las preferencias de
los consumidores y las restricciones
presupuestarias se utilizan para determinar
las elecciones de los consumidores.

¿Qué combinación de bienes comprarán los
consumidores para maximizar su
satisfacción?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Las cestas de mercado

Una cesta de mercado es una lista de
una o más mercancías.

Puede que los consumidores prefieran
una cesta de mercado a otra que
contenga una combinación diferente de
bienes.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Las cestas de mercado

Tres supuestos básicos:
1) Las preferencias son completas.
2) Las preferencias son transitivas.
3) Los consumidores siempre prefieren
una cantidad mayor de cualquier bien a
una menor.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Cesta de mercado Unidades de alimentos Unidades de vestido
B
20
30
C
10
50
D
40
20
E
30
40
F
10
20
G
10
40
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Las curvas de indiferencia

Una curva de indiferencia representa
todas las combinaciones de cestas de
mercado que reportan el mismo nivel de
satisfacción a una persona.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Vestido
(unidades
semanales)
50
B
40
G
Los consumidores
prefieren la cesta de
mercado C a todas
las combinaciones del
área en azul. Sin
embargo, en el área
rosa, la C no puede
compararse con las
demás cestas de
mercado.
E
C
30
D
F
20
10
Alimentos
10
20
30
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
40
(unidades semanales)
Las preferencias de los consumidores
Vestido
(unidades
semanales)
La combinación de B, C, y D
reportan el mismo nivel de satisfacción
•Se prefiere E a U1
•Se prefiere U1 a G y F
B
50
G
E
40
C
30
D
20
U1
F
10
Alimentos
10
20
30
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
40
(unidades semanales)
Las preferencias de los consumidores

Las curvas de indiferencia

La curva de indiferencia tiene pendiente
negativa hacia la derecha.
Si
tuviese pendiente positiva, se violaría
el supuesto según el cual se prefiere
una cantidad mayor de un bien a una
menor.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

Las curvas de indiferencia

Cualquier cesta de mercado que se
encuentre por encima y a la derecha de la
curva de indiferencia se prefiere a
cualquiera que se encuentre en la curva de
indiferencia.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Los mapas de curvas de indiferencia

Un mapa de curvas de indiferencia es
un conjunto de curvas de indiferencia
que describen las preferencias de una
persona por todas las combinaciones
de dos mercancías:

Cada una de las curvas del mapa muestra
las cestas de mercado entre las que es
indiferente la persona.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

Las curvas de indiferencia

Por último, las curvas de indiferencia no
pueden cortarse.
De
lo contrario, se violarían los
supuestos en los que se prefiere una
cantidad mayor a una menor.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Vestido
(unidades
semanales)
Se prefiere la cesta
de mercado C a la B.
Se prefiere la cesta de
mercado B a la D.
D
B
C
U3
U2
U1
Alimentos
(unidades semanales)
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Las curvas de indiferencia
no pueden cortarse
Vestido
(unidades
semanales)
U2
U1
El consumidor debería
ser indiferente ante
C, B y D. Sin embargo,
B contiene una cantidad
mayor de bienes que D.
C
B
D
Alimentos
(unidades semanales)
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
C
Vestido 16
(unidades
semanales)
Observación: la cantidad de
vestido a la que se renuncia por
una unidad de alimentos
disminuye de 6 a 1.
14
12
-6
10
B
1
8
Pregunta: ¿se mantiene
esta relación si se renuncia
a los alimentos por el vestido?
-4
D
6
1
-2
4
E
G
1 -1
1
2
1
2
3
4
5
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Alimentos
(unidades semanales)
Las preferencias de los consumidores
La relación marginal de sustitución

La relación marginal de sustitución
(RMS) cuantifica la cantidad de un bien
a la que un consumidor está dispuesto
a renunciar para obtener más de otro.

Se mide por la pendiente de las curvas de
indiferencia.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
C
Vestido 16
(unidades
semanales)
14
12
RMS = - DV DA
RMS = 6
-6
10
B
1
8
-4
D
6
RMS = 2
1
-2
4
E
G
1 -1
1
2
1
2
3
4
5
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Alimentos
(unidades semanales)
Las preferencias de los consumidores
La relación marginal de sustitución

Añadiremos otro supuesto más sobre
las preferencias de los consumidores:
 A lo
largo de una curva de indiferencia se
encuentra una relación marginal de
sustitución decreciente.

Observe que la RMS para las cestas
de mercado CB es 6, mientras que
para DE es 2.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
La relación marginal de sustitución

Pregunta
 ¿Cuáles
son los tres primeros supuestos?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
La relación marginal de sustitución

Las curvas de indiferencia son convexas,
porque a medida que se consume una
cantidad mayor de un bien, es de esperar
que el consumidor prefiera renunciar a una
cantidad cada vez menor de otro para
obtener unidades adicionales del primero.

Los consumidores prefieren una cesta de
mercado equilibrada.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
La relación marginal de sustitución

Los sustitutivos perfectos y los
complementarios perfectos

Dos bienes son sustitutivos perfectos
cuando la relación marginal de sustitución
de uno por otro es una constante.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
La relación marginal de sustitución

Los sustitutivos perfectos y los
complementarios perfectos

Dos bienes son complementarios perfectos
cuando sus curvas de indiferencia tienen
forma de ángulo recto.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Zumo
de manzana
(vasos) 4
Sustitutivos
perfectos
3
2
1
0
1
2
3
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
4
Zumo de naranja
(vasos)
Las preferencias de los consumidores
Complementarios
perfectos
Zapatos del
pie izquierdo
4
3
2
1
0
1
2
3
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
4
Zapatos del pie derecho
Las preferencias de los consumidores

Males:
 Son
algunas cosas de las que cuanta
menos cantidad mejor.

Ejemplos:
 Contaminación
del aire.
 Amianto.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

¿Cómo tenemos en cuenta los males
en el análisis de las preferencias de los
consumidores?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (I)

Los ejecutivos de una compañía
automovilísitca tienen que decidir
regularmente cuándo introducir nuevos
modelos y cuánto dinero invertir en la
modificación del diseño.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (I)

El análisis de las preferencias de los
consumidores puede ayudar a
determinar cuándo y cómo deben
cambiar el diseño de sus productos las
compañías de automóviles.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Preferencias de los
consumidores (A):
elevada RMS
Diseño
Los consumidores están
dispuestos a renunciar
al diseño a cambio
de prestaciones
adicionales.
Prestaciones
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Diseño
Preferencias de los
consumidores (B):
Baja RMS
Los consumidores están
dispuestos a renunciar
a las prestaciones a
cambio de diseño
adicional.
Prestaciones
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (I)

¿Cómo se pueden determinar las
preferencias de los consumidores?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (I)

Según un estudio de la demanda de
automóviles en Estados Unidos, en las
dos últimas décadas la mayoría de los
consumidores han mostrado que
prefieren el diseño a las prestaciones.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (I)

Crecimiento de las importaciones
americanas de automóviles japoneses
 En
las décadas de los setenta y ochenta:

En un 15 por ciento de todos los automóviles
americanos nacionales se realizó un cambio de
diseño cada año.

En comparación con el 23 por ciento de los
importados.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

La utilidad

Utilidad: puntuación numérica que
representa la satisfacción que obtiene un
consumidor de una cesta de merdado
dada.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

La utilidad

Si prefiere y desea más comprar 3 copias
del libro de Microeconomía que comprar
una camiseta, podemos decir que recibe
más utilidad con los libros que con la
camiseta.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

Funciones de utilidad

Supongamos:
La función de utilidad correspondiente a los
alimentos (A) y al vestido (V): u(A,V) = A + 2V
Cesta de mercado: A unidades V unidades u(A,V) = A+2V
A
8
3
8 + 2(3) = 14
B
6
4
6 + 2(4) = 14
C
4
4
4 + 2(4) = 12
Al consumidor le resulta indiferente A y B.
El consumidor prefiere A y B en lugar de C.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores
Las funciones de utilidad y las curvas de indiferencia
Vestido
Supongamos: u = AV
Cesta de mercado U = AV
C
25 = 2,5(10)
A
25 = 5(5)
B
25 = 10(2,5)
(unidades
semanales)
15
C
10
U3 = 100 (mejor que U2)
A
5
B
0
5
10
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
15
U2 = 50 (mejor que U1)
U1 = 25
Alimentos
(unidades semanales)
Las preferencias de los consumidores

La utilidad ordinal y la utilidad cardinal

Función de utilidad ordinal: coloca las
cestas de mercado en orden descendente,
pero no indica cuánto se prefiere una a
otra.

Función de utilidad cardinal: función de
utilidad que describe cuánto se prefiere
una cesta de mercado a otra.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las preferencias de los consumidores

La ordenación ordinal frente a la cardinal:

La unidad de medida de la utilidad carece de
importancia.

Por lo tanto, una ordenación ordinal es
suficiente para explicar cómo toman
decisiones la mayoría de las personas.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Las preferencias no explican la
conducta de los consumidores en su
totalidad.

Las Restricciones presupuestarias
limitan la capacidad de los
consumidores para consumir en vista
de los precios que deben pagar por los
distintos bienes y servicios.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

La recta presupuestaria

La recta presupuestaria indica todas las
combinaciones de dos mercancías con las
que la cantidad total de dinero gastado es
igual a la renta.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

La recta presupuestaria

Emplearemos A como la cantidad de
alimentos comprados, y V como la
cantidad de vestidos.

El precio de los alimentos = PA y el precio
de los vestidos = PV.

Por lo tanto, PA A será la cantidad de
dinero gastado en alimentos, y PV V será
la cantidad de dinero gastado en vestidos.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Ecuación de la recta presupuestaria:
PAA + PVV = I
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias
Cesta de Alimentos (A) Vestido (V)
mercado
PA = ($1)
PV = ($2)
Gasto total
PAA + PVV = I
C
0
40
80$
B
20
30
80$
D
40
20
80$
E
60
10
80$
F
80
0
80$
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias
Vestido
PV = 2$
(unidades
semanales)
(I/PV) = 40
PA = 1$
I = 80$
Recta presupuestaria A + 2V = 80$
C
B
30
Pendiente
10
= DV / DA = -
1 - P /P
= V A
2
D
20
20
E
10
F
0
20
40
60
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
80 = (I/PA)
Alimentos
(unidades semanales)
Las restricciones presupuestarias

La recta presupuestaria

A medida que el consumo se desplaza a lo
largo de la recta presupuestaria desde la
intersección, el consumidor gasta cada vez
menos en un producto y más en otro.

La pendiente de la recta mide el coste
relativo de los alimentos y el vestido.

La pendiente es la relación de precios de
los dos bienes con signo negativo.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

La recta presupuestaria

La pendiente indica la relación a la que
pueden sustituirse los dos bienes uno por
otro sin alterar la cantidad total de dinero
gastada.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

La recta presupuestaria

La ordenada en el origen (I/PV) representa
la cantidad máxima de V que puede
comprarse con la renta I.

La abscisa en el origen (I/PA) indica la
cantidad máxima de A que puede
comprarse con la renta I.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de la renta:
Un
aumento de la renta provoca un
desplazamiento de la recta
presupuestaria hacia fuera, paralelo a la
recta inicial (sin que varíen los precios).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de la renta:

Una reducción de la renta provoca un
desplazamiento de la recta
presupuestaria hacia dentro, paralelo a
la recta inicial (sin que varíen los
precios).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias
Vestido
Un aumento de
la renta desplaza la
recta presupuestaria
hacia fuera.
(unidades
semanales)
80
60
Una reducción de
la renta desplaza la
recta presupuestaria
hacia dentro.
40
20
L3
(I =
40$)
0
40
L2
L1
(I = 80$)
80
120
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
(I = 160$) Alimentos
(unidades semanales)
160
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de los precios:

Si el precio de un producto aumenta, la
recta presupuestaria rota hacia dentro,
en torno a otro bien de las coordenadas
en el origen.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de los precios:

Si el precio de un producto disminuye, la
recta presupuestaria se desplaza hacia
fuera, en torno en torno a otro bien de
las coordenadas en el origen.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias
Vestido
(unidades
semanales)
Una subida del
precio de los alimentos
a 2,00 dólares varía la
pendiente de la recta
presupuestaria y
rota hacia dentro.
40
L3
L1
L2
(PA = 1)
(PA = 2)
40
80
Una reducción del
precio de los alimentos
a 0,50 dólares varía la
pendiente de la recta
presupuestaria y
rota hacia fuera.
(PA = 1/2)
120
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
160
Alimentos
(unidades semanales)
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de los precios:

Si el precio de los dos bienes sube, pero
no varía la relación entre los dos
precios, la pendiente seguirá siendo
igual.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de los precios:

Sin embargo, la recta presupuestaria se
desplazará hacia dentro de tal manera
que la nueva recta presupuestaria sea
paralela a la antigua.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de los precios:

Si el precio de los dos bienes baja, pero
no varía la relación entre los dos
precios, la pendiente seguirá siendo
igual.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Las restricciones presupuestarias

Los efectos de las variaciones de la
renta y de los precios

Las variaciones de los precios:

Sin embargo, la recta presupuestaria se
desplazará hacia fuera de tal manera
que la nueva recta presupuestaria sea
paralela a la antigua.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores

Los consumidores eligen una
combinación de bienes con la idea de
maximizar la satisfacción que reportan,
dado el presupuesto limitado con que
cuentan.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores

La cesta de mercado maximizadora
debe satisfacer dos condiciones:
1) Debe encontrarse en la recta
presupuestaria.
2) Debe suministrar al consumidor la
combinación de bienes y servicios por
la que muestra una preferencia mayor.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
Recuerde, la pendiente de una curva de
indiferencia es:
DV
RMS = DA
La pendiente de la recta presupuestaria es:
PA
Pendiente = PV
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores

Por lo tanto, se puede decir que la
satisfacción se maximiza en el punto en
el que:
PA
RMS =
PV
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores

Se puede decir que la satisfacción se
maximiza cuando la relación marginal
de sustitución (de A por V) es igual a la
relación de precios (entre A y V).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
Vestido
PV = 2$
(unidades
semanales)
PA = 1$
I = 80$
El punto B no maximiza
la satisfacción porque
la RMS (-(-10/10) = 1
es mayor que la relación
de precios (1/2).
40
30
B
-10V
Recta presupuestaria
20
U1
+10A
0
20
40
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
80
Alimentos
(unidades semanales)
La elección de los consumidores
PV = 2$
Vestido
PA = 1$
I = 80$
(unidades
semanales)
40
No se puede alcanzar
la cesta de mercado D,
teniendo en cuenta la recta
presupuestaria actual.
D
30
20
U3
Recta presupuestaria
Alimentos
0
20
40
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
80
(unidades semanales)
La elección de los consumidores
PV = 2$
PA = 1$
I = 80$
Vestido
(unidades
semanales)
En la cesta de mercado C,
la recta presupuestaria y la
curva de indiferencia son
tangentes y no es posible
alcanzar un nivel de
satisfacción mayor.
40
30
C
en C:
RMS =PA/PV = 0,5
20
U2
Recta presupuestaria
0
20
40
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
80
Alimentos
(unidades semanales)
La elección de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (II)

Consideremos dos grupos de
consumidores que desean gastar
10.000 dólares en el diseño y las
prestaciones de los automóviles.

Cada grupo tiene preferencias distintas.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (II)

Hallando el punto de tangencia entre la
curva de indiferencia de un grupo y la
restricción presupuestaria, una
compañía automovilística puede
diseñar un plan de producción y
comercialización.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
El diseño de nuevos automóviles (II)
Diseño
Estos consumidores
están dispuestos a
intercambiar una
cantidad considerable
de diseño por algunas
prestaciones adicionales.
10.000$
3.000$
7.000$
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
10.000$ Prestaciones
El diseño de nuevos automóviles (II)
Diseño
Estos consumidores
están dispuestos a
intercambiar una
cantidad considerable
de prestaciones por
diseños adicionales.
10.000$
7.000$
3.000$
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
10.000$
Prestaciones
La elección de los consumidores
La toma de decisiones de las autoridades locales

Elección entre una ayuda incondicional
y una ayuda condicionada, con el fin de
proveer fondos para los gastos en
policía.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
Ayuda incondicional
Gasto
privado ($)
Antes del programa de ayuda:
• Recta presupuestaria: PQ
•A: cesta de mercado maximizadora
de las preferencias .
•Gasto:
•OR: Privado.
•OS: en policía.
P
A
R
U1
O
S
Q
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Gasto
en policía ($)
La elección de los consumidores
Ayuda incondicional
Gasto
privado ($)
T
P
B
U
A
R
Después del programa de ayuda:
• Recta presupuestaria: TV
•B: cesta de mercado maximizadora
de las preferencias .
•Gasto:
•OU: privado.
•OZ: en policía.
U3
U1
O
S
Z
Q
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
V
Gasto
en policía ($)
La elección de los consumidores
Ayuda condicionada
Gasto
privado ($)
T
P
W
R
A
C
U2
Antes del programa de ayuda:
• Recta presupuestaria: PQ
• A: cesta de mercado maximizadora
de las preferencias .
Después del programa de ayuda:
•C: cesta de mercado maximizadora
de las preferencias .
Gasto:
•OW: privado.
•OX: en policía.
U1
O
S
X
Q
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
R
Gasto
en policía ($)
La elección de los consumidores
Ayuda condicionada
Gasto
privado ($)
T
Ayuda incondicional
•Cesta de mercado B:
•OU: gasto privado.
•OZ: gasto en policía.
Ayuda condicionada
•Cesta de mercado C:
•OW: gasto privado.
•OX: gasto en policía.
P
U
W
B
A
C
U
U2 3
U1
O
Z X
Q
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
R
Gasto
en policía ($)
La elección de los consumidores
Una solución de esquina

Una solución de esquina se da cuando
un consumidor compra cantidades
extremas, dentro de una clase de
bienes.

Cuando las curvas de indiferencia son
tangentes al eje de abscisas y al eje de
ordenadas.

RMS no es igual a PA/PB.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Una solución de esquina
Yogur
(copas
mensuales)
A
U1
U2
U3
B
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Existe una solución de
esquina en el punto B.
Helado (copas mensuales)
La elección de los consumidores

Una solución de esquina:

En el punto B, la RMS del yogur por helados es
mayor que la pendiente de la recta
presupuestaria.

Esta desigualdad sugiere que si el consumidor
tuviera más yogur al que renunciar, lo
intercambiaría por más helado.

Sin embargo, no hay más yogur al que
renunciar, ya que el consumidor está
consumiendo todo el helado.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores

Una solución de esquina:


Cuando surge una solución de esquina, la
RMS del consumidor no es necesariamente
igual a la relación de precios.
Este ejemplo se puede expresar de la
siguiente forma:
RMS  PHelado / PYogur
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores

Una solución de esquina:

Si la RMS es significativamente mayor que
la relación de precios, una pequeña
disminución del precio del yogur no altera
la cesta de mercado del consumidor.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
Un fondo fiduciario para los estudios universitarios

Supongamos que los padres de Juana
Díez han creado un fondo fiduciario
para los estudios universitarios de su
hija.

En principio, ese dinero tiene que
emplearse sólo en sus estudios.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
Un fondo fiduciario para los estudios universitarios

Si se pudiese emplear parte del dinero
en la compra de otros bienes, sus
preferencias de consumo cambiarían.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La elección de los consumidores
Un fondo fiduciario para los
estudios universitarios
Otro
consumo
($)
A: Consumo antes de recibir el fondo fiduciario.
El fondo desplaza la recta presupuestaria.
C
U3
P
A
B
B: Como requisito, el fondo tiene
que gastarse en estudios.
U2 C: Si el fondo puede gastarse
en otros bienes.
U1
Q
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Estudios ($)
La preferencia revelada

Se pueden averiguar las preferencias
de un consumidor, si conocemos las
decisiones que ha tomado y si tenemos
información sobre un número suficiente
de decisiones que se han tomado
cuando han variado los precios y la
renta.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La preferencia revelada:
dos rectas presupuestarias
Vestido
(unidades
semanales)
l1
I1: Elige C en lugar de B,
revelando que prefiere la C a la B.
l2: Elige B en lugar de D,
revelando que prefiere la B a la D.
l2
C
B
D
Alimentos (unidades semanales)
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La preferencia revelada:
dos rectas presupuestarias
Vestido
(unidades
semanales)
l1
Se prefieren todas
las cestas de mercado
del área sombreada
de rosa a C.
l2
C
B
Se prefiere B a todas
las cestas de mercado del
área de color verde.
D
Alimentos (unidades semanales)
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La preferencia revelada:
dos rectas presupuestarias
I3: elige E, lo que revela que la prefiere a C.
Vestido
(unidades
semanales)
l3
l1
Todas las cestas de
mercado del área de color
rosa se prefieren a C.
E
l4
C
l2
C se prefiere a todas
las cestas de mercado
del área en verde.
B
F
I4: elige F, lo que revela
que la prefiere a C.
Alimentos (unidades semanales)
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
La preferencia revelada por las
actividades recreativas
Otras
actividades
recreativas
($)
Situación:
•Presupuesto de Roberta para actividades recreativas = 100$/sem.
•Precio del ejercicio = 4 $ por hora a la semana.
•10 horas de ejercicio a la semana en A dado U1 e I1.
100 C
•La relación cambia a 1$/hora + 30$/sem.
•Nueva recta presupuestaria I2 , combinada con B.
•Preferencia revelada de B a A.
80
60
40
A
B
U1
U2
¿Aumentarían los
beneficios del club?
20
l1
0
25
l2
50
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
75
Cantidad de ejercicio
(horas)
Utilidad marginal y elección del
consumidor
Utilidad marginal

La utilidad marginal mide la satisfacción
adicional que reporta el consumo de
una cantidad adicional de un bien.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor
Utilidad marginal


Ejemplo:

La utilidad marginal de un aumento del
consumo de 0 a 10 unidades de alimentos
podría ser 9.

De un aumento de 1 a 2, podría ser 7.

De un aumento de 2 a 3, podría ser 5.
Observación: la utilidad marginal es
decreciente.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor
Utilidad marginal decreciente

Según el principio de utilidad marginal
decreciente, a medida que se consume
una cantidad mayor de un bien, las
cantidades adicionales que se
consumen generan un aumento cada
vez menor de la utilidad.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

Utilidad marginal y la curva de
indiferencia:

Si el consumo se desplaza a lo largo de
una curva de indiferencia, la utilidad
adicional derivada del consumo de más de
un bien, alimentos (A), debe contrarrestar
la pérdida de utilidad causada por la
reducción del consumo de otro bien,
vestidos (V).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

En términos formales:
0 = UMA (DA) + UMV (DV)
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

Reordenación de la ecuación:
- (DV / DA) = UMA / UMV
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor
- (DV / DA) = UMA / UMV

Pero como:
- (DV / DA) = RMS de V por A
RMS = UMA /UMV
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

Cuando los consumidores maximizan
su satisfacción:
RMS = PA /PV

Como la RMS también es igual al
cociente entre las utilidades marginales
del consumo de A y V, se desprende
que:
UMA /UMV = PA /PV
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

Obtenemos la ecuación de la
maximización de la utilidad:
UMA / PA = UMV // PV
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

La utilidad total se maximiza cuando el
presupuesto se asigna de tal manera
que la utilidad marginal de todos los
bienes por unidad monetaria de gasto
sea idéntica.

A esto se le denomina principio
equimarginal.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor
El racionamiento de la gasolina

En 1974, y de nuevo en 1979, el
gobierno de Estados Unidos impuso
controles sobre los precios de la
gasolina.

En consecuencia, hubo escasez y la
gasolina se racionó.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor
El racionamiento de la gasolina

El racionamiento que no se basa en los
precios es otra manera de hacer frente a la
escasez del mercado.

En el sistema de racionamiento, todo el
mundo tiene la misma posibilidad de comprar
un bien racionado.

La gasolina se distribuyó por medio de largas
colas en los surtidores de gasolina.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

El racionamiento perjudica a algunas
personas al limitar la cantidad de
gasolina que pueden adquirir.

Se puede ver este principio en el
siguiente ejemplo.

Se refiere a una mujer que tiene una
renta anual de 20.000 dólares.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor

El eje de abscisas muestra su consumo
anual de gasolina (1 dólar el galón).

El eje de ordenadas muestra la renta
restante una vez comprada la gasolina.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Utilidad marginal y elección del
consumidor
Gasto
en otros
bienes ($)
A
20.000
18.000
15.000
D
C
Con un límite de 2.000
galones, el consumidor
se desplaza a una curva
de indiferencia más baja
(nivel de utilidad más bajo).
U1
U2
B
2.000 5.000
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
20.000
Gasolina
(galones anuales)
Los índices del coste de la vida

El IPC es calculado anualmente,
dividiendo el coste actual de una cesta
representativa de bienes y servicios de
consumo por el coste que tenía en un
periodo base.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

¿Refleja el IPC exactamente el coste de
vida de los jubilados?

¿Es correcto utilizarlo como un índice
del coste de vida para otros programas
públicos, para las pensiones privadas
de los sindicatos y para otros acuerdos
salariales privados?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

Ejemplo:

Dos hermanas, Raquel y Sara, cuyas
preferencias son idénticas.

Sara comenzó sus estudios universitarios
en 1990 con un presupuesto “discrecional”
de 500 dólares.

En el año 2000, Raquel empezó a ir a la
universidad, y sus padres le prometieron
un presupuesto equivalente en poder
adquisitivo al de su hermana mayor.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
1990 (Sara) 2000 (Raquel)
Precio de libros
20$/libro
100$/libro
Número de libros
15
6
2,00$/libra
2,20$/libra
Precio de los
alimentos
Libras de alimentos 100
300
Gasto
1.260$
500$
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Gastos de Sara
500$ = 100 libras de alimentos x 2,00$/libra + 15 libros x
20$/libro
Gastos de Raquel, obteniendo la misma utilidad
1.260$ = 300 libras de alimentos x 2,20$/libra + 6 libros x
100$/libro
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

El ajuste para tener en cuenta el coste de
vida ideal para Raquel es 760 dólares.

El índice ideal del coste de vida es
1.260$/500$ = 2,52 o 252.

Esto implica un aumento del coste de la
vida de 152 por ciento.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Libros
(por trimestre)
Para que Raquel obtenga el mismo
nivel de utilidad que Sara, a pesar
de que los nuevos precios son más altos,
necesita un presupuesto suficiente
para poder comprar la cesta de
consumo representada por el punto B.
U1
25
20
15
A
10
B
5
l1
Alimentos
l2 (libras por trimestre)
0 50 100 200 250 300 350 400 450 500 550 600
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

El índice ideal del coste de la vida
representa el coste de obtener un
determinado nivel de utilidad a precios
corrientes (del año 2000) en relación con
el coste de obtenerlo a los precios del
año base (1990).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

Para calcular ese índice ideal del coste
de la vida en el conjunto de la economía
se necesitaría una gran cantidad de
información.

Los índices de precios, como el IPC,
utilizan una cesta fija de consumo en el
periodo base:

Denominado índice de precios de Laspeyres.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Índice de Laspeyres

El índice de Laspeyres indica:

La cantidad de dinero a precios del año
actual que necesita una persona para
comprar la cesta de bienes y servicios que
se eligió en el año base, dividida por el
coste de comprar esa misma cesta a
precios del años base.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

Cálculo del índice del coste de la vida
de Laspeyres para Raquel:
 Se
determina la cantidad de bienes
equivalente en el año 2000 a la que
compraba su hermana, pero
estableciendo sus precios a los niveles
del año 2000 se necesitaría realizar un
gasto de 1.720$ (100 x 2,20 + 15 x
100$).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

El resultado del ajuste del coste de la vida
sería de 1.220 dólares.

El índice de Laspeyres es:
1.720$/500$ = 344.

Esto sobrestima el verdadero índice del
coste de la vida.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Libros
(por trimestre)
Al utilizar el índice de
Laspeyres, la recta
presupuestaria I3
desplaza la recta I2
hacia fuera.
U1
25
20
15
A
10
B
l3
5
l1
l2
Alimentos
(libras por trimestre)
0 50 100 200 250 300 350 400 450 500 550 600
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

¿Sobrestima siempre el verdadero índice
del coste de la vida?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

Sí:

El índice de Laspeyres supone que los
consumidores no alteran sus pautas de
consumo cuando varían los precios.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

Sí:

Aumentando sus compras de artículos que
se han abaratado relativamente y reduciendo
sus compras de artículos que se han
encarecido relativamente, los consumidores
pueden lograr el mismo nivel de utilidad sin
tener que consumir la misma cesta de bienes
que antes de la variación de los precios.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

El índice Paasche:

Calcula la cantidad de dinero a los precios
del año actual que necesita una persona
para comprar una cesta de bienes y servicios
dividida por el coste de comprarla en el año
base.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Ambos índices implican la relación de
precios del año actual, PAt y PVt.

Sin embargo, el índice de Laspeyres
depende del consumo del año base, Ab y Vb.

Sin embargo, el índice Paasche se basa en
el consumo actual, At y Vt .
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

Por lo tanto, la comparación entre los
índices de Laspeyres y Paasche ofrece
las siguientes ecuaciones: :
PAt Ab + PV V
IL =
PAb Ab + Pt Vb bV
b
PAt At + PV Vt
IP = P
Ab At + tPVt Vt
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Supongamos:
 Dos
bienes: alimentos (A) y vestido (V).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Sean:
 PAt
y PVt los precios del año actual.
 PAb y
 At

PVb los precios del año base.
y Vt las cantidades del año actual.
Ab y Vb las cantidades del año base.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Sara (1990):
 El
coste de comprar la cesta del año base a
los precios del año actual es de 1.720$ (100
libras x 2,20$/libra + 15 libros x 100$/libro).
 El
coste de comprar esa misma cesta a los
precios del año base es de 500$ (100 libras x
2,00$/libra + 15 libros x 20$/libro).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Sara (1990):
1.720$
= 344
IL =
500$
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Sara (1990):
 El
coste de comprar la cesta del año actual a
los precios del año actual es de 1.260$ (300
libras x 2,20$/libra + 6 libros x 100$/libro).
 El
coste de comprar esa misma cesta a los
precios del año base es de 720$ (300 libras x
2$/libra + 6 libros x 20$/libro).
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
Comparación de los dos índices

Sara (1990):
1.260$
= 175
IP =
720$
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
El índice Paasche

El índice de Paasche subestima el coste
de la vida, ya que una persona compra
una cesta del año actual en el año base.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida

En 1995, el gobierno de Estados Unidos
adoptó un índice de precios de
ponderaciones encadenadas para provocar
una deflación en su indicador del PIB real:

La ponderación encadenada se introdujo para
resolver los problemas que surgían cuando las
comparaciones a largo plazo del PIB se hacían
utilizando índices de precios de ponderaciones
fijas y los precios variaban rápidamente.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Los índices del coste de la vida
El sesgo del IPC

¿Qué efecto tendría la utilización del IPC
(un índice Laspeyres) sobre el
presupuesto federal para ajustar el
sistema de pensiones y cualquier otro
programa a los cambios del coste de la
vida?
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Resumen

Los individuos se comportan
racionalmente en un intento de maximizar
la satisfacción que pueden experimentar
comprando una determinada combinación
de bienes y servicios.

La teoría de la elección del consumidor
consta de dos partes relacionadas entre
sí: las preferencias del consumidor y la
recta presupuestaria.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Resumen

Los consumidores eligen comparando
cestas de mercado o conjuntos de
mercancías.

Las curvas de indiferencia tienen
pendiente negativa y no pueden
cortarse.

Las preferencias de los consumidores
pueden describirse totalmente por medio
de un mapa de curvas de indiferencia.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Resumen

La relación marginal de sustitución de V
por A es la cantidad máxima de V a la
que una persona está dispuesta a
renunciar para obtener una unidad
adicional de A.

Las rectas presupuestarias representan
todas las combinaciones de bienes en
las que los consumidores gastan toda
su renta.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Resumen

Los consumidores maximizan la
satisfacción sujetos a restricciones
presupuestarias.

La teoría de la preferencia revelada
muestra cómo pueden utilizarse las
elecciones de los individuos cuando
varían los precios y la renta para
averiguar sus preferencias.
Capítulo 3: La conducta de los consumidores
Fin del Capítulo 3
La conducta de
los consumidores
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Chapter 1