COMPORTAMIENTO ANIMAL > TEORÍA > 4.1: COMUNICACIÓN ANIMAL 1
BLOQUE TEMÁTICO 4.
SOCIABILIDAD Y COMUNICACIÓN
• Comunicación animal. Diseño, ecología y
evolución de las señales
• Aspectos de la organización social
• Comportamientos altruistas y
cooperativos
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4.1. COMUNICACIÓN ANIMAL. DISEÑO,
ECOLOGÍA Y EVOLUCIÓN DE LAS SEÑALES
• Concepto de señal comunicativa
• Ecología de la transmisión de señales.
Clasificación
• Origen evolutivo de las señales y ritualización
• Tipos funcionales de señales: Información o
persuasión
• Señales graduales y señales cooperativas
• Sinceridad, evaluación y engaño
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LECTURAS RECOMENDADAS
TEXTOS BÁSICOS
• Alcock J (2005). Animal behavior (8th edition). Sinauer Associates. [Cap. 9, pp. 275-314]
•Redondo T (1994). Comunicación: teoría y evolución de las señales. En, Etología, J Carranza
(ed.). Universidad de Extremadura. [Cap. 12, pp. 255-298].
• Searcy W & S Nowicki (2005). The Evolution of Animal Communication: Reliability and
Deception in Signaling Systems. Princeton University Press. Monographs in Behavior &
Ecology.
TEXTOS COMPLEMENTARIOS
• Goodenough J, B McGuire & R Wallace (1993). Perspectives on Animal Behavior. John
Wiley & Sons. [Cap. 14. Maintaining group cohesion: description and evolution of
communication, pp. 547-596].
• Krebs JR & NB Davies (1993). An introduction to behavioural ecology (3ª ed.). Blackwell
Scientific Publications. [Cap. 14. The design of signals: ecology and evolution, pp. 349-374.
• Maier R (2001). Comportamiento Animal. Un enfoque evolutivo y ecológico. McGraw Hill.
[Cap. 12. Cooperación y comunicación, pp. 276-301].
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Mariposas, ranas y otros mentirosos (El
País, 17 Enero 2007). Biólogos y matemáticos
estudian los comportamientos deshonestos en
el mundo animal
http://nomada.blogs.com/etologia/2007/01/ev
olucin_de_las.html
Si se topan con un estanque lleno de ranas verdes que croan, escuchen atentamente. Puede que algunas
estén mintiendo. El croar es la manera que tienen las ranas verdes macho de indicar a otras ranas lo
grandes que son. Cuanto mayor es el macho, más grave es el croar. El sonido que emite un gran macho
es suficiente para espantar a otros machos y que no le desafíen por su territorio.
Aunque la mayoría de los cantos son sinceros, en ciertos casos no es así. Algunos machos pequeños dan
un tono más grave a su voz para parecer más grandes. Sus corpulentos cantos intimidan a ranas que les
vencerían en un combate limpio. …
Como describía Nowicki en su libro, hace mucho tiempo que los biólogos se sienten desconcertados
por el engaño. La insinceridad debería minar la confianza entre los animales. Por ejemplo, ¿por qué las
ranas verdes siguen creyendo que un gran croar equivale a un macho grande? Una nueva investigación
ofrece algunas respuestas: la selección natural puede favorecer una mezcla de verdad y mentiras, sobre
todo cuando un animal tiene un público amplio. Puede que la sinceridad no sea la mejor política,
dependiendo del oyente.
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CONCEPTO DE SEÑAL COMUNICATIVA
•
•
•
Las interacciones entre individuos, componente
fundamental del comportamiento, implican el uso de
señales comunicativas (=despliegues, “displays”)
Definición (operativa) de comunicación: existe
comunicación entre dos animales cuando un observador
externo puede detectar cambios predecibles en el
comportamiento de uno de ellos (reactor) en respuesta a
determinadas señales del otro (actor)
Definición de señal: Carácter (movimiento y/o estructura
corporal) especialmente diseñado o adaptado para influir
sobre el comportamiento de un reactor en beneficio del
actor
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ECOLOGÍA DE LA TRANSMISIÓN
DE SEÑALES
CLASIFICACIÓN DE LAS SEÑALES
BIOLÓGICAS
• Canal sensorial de transmisión

químicas, auditivas, visuales, táctiles, eléctricas [Fisiología Animal y
otras materias: mecanismos bioquímicos y fisiológicos de elaboración,
transmisión y recepción]
canal dependiente del hábitat y “hábitos”
 canal sensorial determina el coste energético de su producción (coste
elevado sólo en las auditivas) y el éxito de recepción

• Propiedades de las señales

rango de alcance, tasa de transmisión, latencia, inclusión de
información sobre localización, capacidad de salvar obstáculos, coste
energético, uso nocturno, …
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ORIGEN EVOLUTIVO DE LAS
SEÑALES Y RITUALIZACIÓN
El estudio de las señales comunicativas se encuentra en el origen
del desarrollo histórico de la Ecología del comportamiento.
1.ORIGEN DE LAS SEÑALES:
 Los etólogos clásicos consideran que la evolución de los
comportamientos es similar al de las estructuras morfológicas.
 Selección favorece a los reactores que anticipan futuras acciones de
los actores respondiendo a pequeños movimientos (en principio no
señalizadores)
2.RITUALIZACIÓN:
 Modificación evolutiva de movimientos o estructuras para mejorar
su función como señales (a partir de actos o estructuras carentes
inicialmente de función comunicativa). Ejemplo: comportamiento
de limpieza como parte del cortejo en aves
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PATRONES EVOLUTIVOS GENERALES EN EL
PROCESO DE RITUALIZACIÓN
• Movimientos repetitivos, exagerados y estereotipados
• Desarrollo de morfologías conspicuas (colores brillantes y
estructuras eréctiles)
• Ritualización de señales como resultado de una “carrera de
armamentos” intraespecífica
HIPÓTESIS SOBRE LA EVOLUCIÓN DEL
DISEÑO DE LAS SEÑALES
1.
Reducción de la ambigüedad (exageración, repetición,
estereotipia)
2. Manipulación (engaño o persuasión)
3. Honestidad (incluyendo señales zahavianas: señales
sinceras costosas en la selección sexual)
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•
•
TIPOS FUNCIONALES DE SEÑALES:
INFORMACIÓN O PERSUASIÓN
SEÑALES INFORMATIVAS: no ambiguas, contienen información
acerca de las intenciones o calidad del actor. Ejemplos: danza de
abejas, señales de cortejo
 Cuando las señales son informativas y actor y reactor se benefician de
una respuesta adecuada, se produce una carrera de armamentos
simétrica (ambas parten mejoran progresivamente su capacidad de
información y recepción)
SEÑALES DE ENGAÑO Y PERSUASIÓN: el reactor no se
beneficia de responder en la forma que el actor induce a hacerlo
mediante la señal. Ejemplos: orquídeas que atraen a avispas macho
para “copular”, ranas verdes, …
 Carrera asimétrica: el actor genera señales cada vez más persuasivas y
el receptor genera cada vez mayor resistencia
PROBLEMA (para los etólogos y ¡¡para los animales!!): determinar si la
señal es persuasiva y por tanto el receptor no obtiene beneficio
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SEÑALES GRADUALES Y SEÑALES
COOPERATIVAS
• Señales cooperativas: señales que benefician a actor y
receptor. No evolucionan hacia la exageración y estereotipia por
su coste asociado.
• Señales graduales: señales no estereotipadas que
experimentan cambios graduales de intensidad mientras son
ejecutadas. Reflejan el grado de motivación del actor y por
tanto son informativas.
Este tipo de señales son muy relevantes en los procesos de
comunicación animal, pero plantean escasos problemas para la
comprensión de su funcionamiento y evolución
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SITUACIONES QUE FAVORECEN LA
EVOLUCIÓN DE SEÑALES SINCERAS
• Selección de parentesco
• Cooperación
• Señales que no pueden ser exageradas: el engaño
perjudica también a los actores sinceros, existiendo una
presión selectiva para emitir y responder a señales que no
puedan ser explotadas por los mentirosos
• Costes para el actor y principio de hándicap: señales
sinceras dado que su coste es tan elevado que sólo los
individuos de buena calidad pueden permitirse su emisión
(señales zahavianas)
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EVOLUCIÓN DEL ENGAÑO (1/2)
• ENGAÑO: ocultación de información o aportación de
información falsa acerca del actor, que obtiene un beneficio
en perjuicio del receptor.
• La evolución del engaño implica una limitación en la capacidad
de detección por parte del receptor.
• Una señal engañosa presenta una cierta probabilidad de ser
un engaño:
 un mismo animal puede ser sincero o engañoso en función
del contexto, o
 unos animales siempre engañan mientras otros son siempre
sinceros
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EVOLUCIÓN DEL ENGAÑO (2/2)
• La selección que favorece la emisión de señales engañosas es
dependiente de la frecuencia de su aparición en relación a
la de las señales sinceras.
• “Efecto del enemigo raro”: se favorecen señales engañosas
suficientemente raras como para no ser una presión intensa
contra los reactores.
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DESTINO FINAL DE LAS SEÑALES DE ENGAÑO
Existen dos posibles situaciones:
1) Reemplazamiento sucesivo de señales por un proceso
de selección dependiente de la frecuencia.
- Las señales aumentan su probabilidad de ser engañosas
con el tiempo.
- Las señales se devalúan conforme se hacen más engañosas
y son abandonadas en favor de otras más sinceras, que a su
vez serán reemplazadas cuando aumente la probabilidad de
engaño.
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DESTINO FINAL DE LAS SEÑALES DE ENGAÑO
2) Fijación de una señal con un cierta probabilidad de
engaño: en promedio, el receptor obtiene mayores
beneficios respondiendo a la señal (que en ocasiones es
engañosa pero en otras no) que ignorándola.
- Ejemplos:
• luciérnagas hembra que atraen machos de otra
especie para devorarlos (emiten señales similares a
las de cópula de las hembras de la misma especie).
• Orquídeas y machos de avispas
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