The task-based approach
to teaching
INTRODUCTION
Manu Ménard (St Matthew’s Collegiate) presented this theory
at NZALT Conference 2008.
In this slide show, Manu not only outlines the theory behind the approach he has
successfully implemented in his classroom, he also supports his argument with
research.
Better still for all teachers of French, Manu describes in details the kind of tasks
which best support this approach to teaching and he provides a range of activities
for Year 9 (slides 8 to 11, topics Introducing a friend and Likes and dislikes), Year
10 and 11 (slides 12 to 20, topics Shopping, Holidays, week end projects) and for
Seniors ( slides 21 to 29, Film Study, conversations, interviews..)
The task-based approach
can be motivating and
effective in teaching
European languages
By Manu Ménard
St Matthew’s Collegiate
[email protected]
Reasons for adopting a new way of
teaching


Most of my students scored top grades in the Yr
11 NCEA assessments but lacked speaking and
listening skills when interacting with a native
speaker
The odd comments from a few students saying
they would like to learn how to speak “better”
Time for a change



Self-reflection (how I learnt other languages, how
everyone learns a new language)
Readings on the internet: Rod Ellis (strong on the
theoretical framework), Andrew Finch (“world guru”)
Would the task-based approach fit into the new
curriculum? Absolutely! Quote: “In the Language
Knowledge strand, … when negotiated meaning …”
and “In the Communication strand, … students learn
to use the language to make meaning …”
Key points to remember






Acquire a repertoire of formulaic expression (full
immersion style)
Focus predominantly on the meaning (language as a
tool for communicating, fluency over accuracy): PPP:
Present-Practice-Produce
Reward system
Mostly implicit knowledge but explicit focus on form
when needed from the students: inductive approach
Corrective feedback (recast, clarification)
Cooperative principles (positive interdependence,
individual accountability, equal participation,
simultaneous interaction)
Framework for designing a lesson
(Ellis)



Pretask: framing the activity (eg: establishing the
outcome of the task), planning time (guided or
none), doing a similar task
During task: time pressure or not, number of
participants
Post-task: learner report, consciousness-raising,
repeat task
What kind of tasks?






Ordering and sorting (sequencing, categorising, ranking,
classifying): a set of information to order and sort to specified
criteria
Listing (brainstorming,fact-finding): complete list or draft-mind
map
Comparing (matching, finding similarities and differences)
Problem-solving (analysing real situations, hypothetical ones,
reasoning, decision-making)
Sharing personal experiences (narrating, describing, exploring
and explaining attitudes, opinions, reactions)
Creative tasks (brainstorming, fact-finding, ordering and sorting,
comparing, problem-solving and others): end product
Examples at the year 9





Spot the difference
4 seasons in 4 corners
My imaginary friend
Find the people
Me too, me neither
Mon ami (e) imaginaire
Je te présente mon ami(e) imaginaire:
 Elle s’appelle Sophia.
 Elle va très bien.
 Elle a 19 ans.
 Elle vient d’Espagne
 Son anniversaire, c’est le 3 avril
Moi aussi, moi non plus








Ecris 5 choses que tu aimes bien faire
Ecris 5 choses que tu n’aimes pas faire
Parle à d’autres personnes dans la classe
Trouve quelqu’un qui est d’accord avec tout ce que tu aimes bien
Ecris son prénom
Trouve quelqu’un qui est d‘accord avec tout ce que tu n’aimes pas
Ecris son prénom
5 choses que j’aime bien faire 5 choses que je n’aime pas faire
J’aime bien ……………………………..J’aime bien ……………………………..J’aime bien
……………………………..J’aime bien ……………………………..J’aime bien …………………..
(Prénom) …………………………………aime bien aussi faire toutes ces choses
Je n’aime pas …………………………………Je n’aime pas …………………………………Je n’aime pas
……………………………Je n’aime pas ………………Je n’aime pas ……………………………
(Prénom) ……………………………………n’aime pas non plus faire toutes ces choses.
Est-ce que tu aimes bien jouer au tennis ?
Oui, j’aime bien.
Moi aussi !
Est-ce que aimes bien la musique classique ?
Non, je n’aime pas trop.
Moi non plus !
Trouve les gens
Le prof va te donner une carte. Mémorise-la ! Redonne-la à ton prof ! Trouve les gens suivants :
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

Un facteur qui n’a pas d’enfants (prénom) ………………………… …………………….
Un divorcé de 32 ans (prénom) ……………………………………………………………
Un ingénieur qui aime bien les randonnées à pied (prénom) ………………………………
Un joueur de guitare qui est marié (prénom) ………………………………………………
Un chanteur qui habite à Athènes (prénom) ……………………………………………….
Une danseuse qui va se marier bientôt (prénom) …………………………………………..
Une grand-mère qui aime bien la marche (prénom) ……………………………………….
Un collectionneur de timbres de 32 ans (prénom) …………………………………………
Une serveuse mariée (prénom) …………………………………………………………….
Un manager divorcé (prénom) …………………………………………………………….
Un homme marié avec deux enfants (prénom) ……………………………………………
Un homme de 35 ans qui n’a pas de filles (prénom) ………………………………………
Une policière qui a deux filles (prénom) …………………………………………………..
Une skieuse de 20 ans (prénom) …………………………………………………………..
Un médecin qui fait du kung-fu (prénom) …………………………………………………
Une chanteuse qui habite à Oslo (prénom) ………………………………………………..
Questions à poser :

Qu’est-ce que tu fais dans la vie ?

Où habites-tu ?

Quel âge as-tu ?

Quel est ton passe-temps ?

Est-ce que tu es marié(e) ?

Est-ce que tu as des enfants ?
Examples at the year 10






Film a cooking session
Assembly presentation of 10 differences
between French and NZ schools + invite
French speaker to discuss findings
Shopping roleplay
20 questions
What do you think about it?
Can I help you?
Shopping roleplay

Goal: to be the first clerk to sell her merchandise
and make more money than the other clerks
The customers get 75 Euros each and shop around.
Each department store has from 4 to 12 items for sale
(eg: watch, pants, camera, phone, shoes, ipod) and each
shopping list has 4 items on it. A clerk can only change
the price if the customer comes back after rejecting the
initial price. Who are the most successful customers
and clerks?
20 questions
Joueur 1: Choisis une image ! Ne dis à personne l’image que tu as choisi !
Les autres : posez des questions !
Joueur 1 : ne réponds que par « oui » ou « non » !
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


Est-ce que c’est en bois?
Est-ce que c’est en plastique ?
Est-ce que c’est en métal ?
Est-ce que c’est en papier ?
Est-ce que tu peux le/la/les manger ?
Est-ce que tu peux le/la/les porter ?
Est-ce que tu peux le/la/les voir ?
Est-ce que tu peux le/la/les toucher ?
Est-ce que c’est lourd ?
Est-ce que c’est léger ?
Est-ce que c’est un animal ?
Est-ce que c’est une plante ?
Est-ce que c’est un légume ?
Est-ce que c’est une fleur ?
Est-ce que c’est bleu ?
Est-ce que c’est rouge ?
Est-ce que c’est jaune ?
Est-ce que c’est gros ?
Est-ce que c’est petit ?
Est-ce que ça se trouve à l’intérieur ?
Est-ce que ça se trouve à l’extérieur ?
Est-ce que ça se trouve ici ?
Est-ce que ça se trouve dans une maison ?
Est-ce que ça se trouve dans un bureau ?
Est-ce que tu peux le/la/les couper ?
Est-ce que tu peux le/la/les soulever ?
Est-ce que tu peux t’asseoir dessus ?
Est-ce que tu peux le/la/les sentir ?
Est-ce que tu peux l’/les entendre ?
What do you think about it?




Ecris tes propres mots dans le questionnaire
Demande à ton partenaire son opinion. Mets une croix 
Demande à une autre personne. Coche 
Demande à d’autres gens. Invente des symboles
1= « Oui, je suis d’accord »
2= « Oui, peut-être »
3= « Je ne sais pas »
4= « Non, peut-être pas »
5= « Non, je ne suis pas d’accord »
« A mon avis …………… »
…………………… est plus passionnant (..) que ……………………………………………12345
…………………….est plus populaire que ……………………………..……………………12345
…………………….est plus fort (..) que ……………………………….……………………..12345
…………………….est plus délicieux (délicieuse) que ………………..……………………..12345
…………………….est mieux/meilleur (..) que ………………………..…………………… 12345
…………………….est plus talentueux que ………………………………………………….12345
…………………….est meilleur (..) pour la santé que ………………….……………………12345
…………………….est moins intéressant (..) que ……………………..……………………..12345
…………………….est moins important (..) que ……………………….……………………12345
……………………est moins amusant (..) que ……………………………………………… 12345
……………………est aussi utile que ………………………………...………………………12345
……………………est aussi bon (bonne) que ………………………………………………..12345
La plupart des gens pensent que …………………………………………………………...
Certains pensent que ……………………………………………………………………….
Quelques-unes pensent que ………………………………………………………………...
Personne ne pense que ……………………………………………………………………..



« Moi aussi »
« C’est exactement ce que je pense »
« Moi non plus »
Can I help you?
Par groupes de 2.
Etape 1 : Elève A
L’élève A choisit un chiffre au hasard de 1 à 10 (par exemple : « 7 »), puis un
chiffre de 11 à 20 (par exemple « 15 »)
Etape 2 : Elève B
L’élève B lit la phrase « 7 » et « 15 »
Etape 3 : Est-ce que les phrases correspondent ?
Oui : l’élève A gagne un point (et choisit deux chiffres de plus)
Non : l’élève B choisit deux chiffres
Etape 4 : tout le monde
Remettez les phrases dans l’ordre
Lisez le dialogue
Jouez le dialogue
Etape 5 : tout le monde
Créez votre propre jeu de rôle
Jouez votre jeu de rôle
Merci. Au revoir. (…) 11
1.(…) Je vois. Est-ce que Désolée. Nous n’avons
vous avez des gants ?
plus de manteaux. (…)
2.(…) Ils coûtent
12
combien ?
Qu’est-ce que vous
3.(…) Combien coûtent
cherchez ? (…) 13
ceux-ci ?
Treize euros. (…) 14
4.(…) Voici l’argent.
Oui, dans le rayon des
5.(…) J’ai besoin d’un
gants. (…) 15
manteau.
Dix euros. (…) 16
6.(…) Je les prends.
Qu’est-ce que vous
7.(…) C’est trop cher.
pensez de ceux-ci ? (…)
8.(…) Non, c’est bon.
17
9.(…) Excusez-moi
Autre chose ? (…) 18
10.(…) Oui, s’il-vousJe peux vous aider ? (…)
plaît.
19
Cash ou carte de crédit ?
(…) 20
Examples at the year 11








Best recommendation
Embassy competition
Invented vacation
Ensemble, c’est tout video
Concept attainment
How do you …?
Have you already …?
Who’s the thief?
Best recommendation



Share 3 things that you are going to do this
week-end with your group
Hear the recommendations and reasons for each
thing from each group member
Write the best recommendations in a chart
Invented vacation


Students record a story about an invented
vacation
They listen to each story and evaluate them in
terms of which vacation they would most like to
take themselves and why
“Ensemble, c’est tout” video
Watch the silent previews of the DVD and
answer the following questions
a) Il y a combien de personnages dans la
présentation du film ?
b) Quelle est la relation entre les personnages entre
eux, à ton avis ?
c) Décris les scènes.
d) Explique le titre.
e) C’est quel type de film?

Concept attainment
(see www.geocities.com)

1)
2)
3)
4)
4 steps:
Focus statement (how different are the
statements?)
Presentation of data set
Sharing thinking and hypotheses
Naming and applying the concept (poem)
Concept attainment
How different are the statements?




Plusieurs langues dans le
monde
Un crayon qui est jaune
Un miroir qui dit la
vérité
Un prof qui donne des
devoirs




Une seule langue dans le
monde
Un crayon qui connaît
les réponses aux
examens
Un miroir qui vous rend
plus belle
Un prof qui ne donne
jamais de devoirs
Share thinking and hypotheses in pairs (no
shouting) followed by testers (thumbs up for
pink and thumbs down for green)











Une boisson qui n’est pas alcoolisée
Une rose avec des pétales
Il neige quand il fait chaud
Un livre sans pages
La pluie au printemps
Un avion supersonique
Une maison sans murs
Une pomme qui est violette
Un zoo sans animaux
Une guerre sans blessés
Le père Noël
Naming and applying the concept


Once the concept has now been agreed on by the class,
it needs a name. Here we call it “Les choses qui
n’existent pas vraiment!” or “ça n’existe pas!”
How the concept is applied is as follows: I tell the
students that they are going to compose a poem called
“ça n’existe pas!” where they will talk about things that
don’t exist but wouldn’t the world be a wonderful,
marvelous, unusual, strange, different place if they did!
How do you …?
Avec une partenaire,
1) Discute comment faire les choses suivantes :
Faire du ski
Utiliser un téléphone portable
Envoyer un courriel
Sauvegarder un document dans un dossier à l’ordinateur
Retirer de l’argent à une caisse automatique
Conduire une voiture
Faire n’importe quelle chose à laquelle tu peux penser …
2) Ecris les étapes (Utilise « d’abord : first », « puis : then », « ensuite : next »,
« après : afterwards », « enfin : lastly », « donc : so » …). Minimum de 5
étapes.
3) Lisez votre description à deux autres partenaires sans leur dire de quoi il
s’agit et ils doivent deviner l’action.
Who is the thief?
1)
2)
Lisez le texte, regardez l’image et devinez qui est
le coupable.
Qui est le coupable ? Pourquoi ?
La grand-mère souris est arrivée chez elle par la porte de derrière. Son arrivée a
effrayé un voleur. En entrant, elle l’a entendu en train de s’en aller en courant par
la porte de devant. Elle a aussi entendu un outil métallique qui a tapé le sol. Mais
elle est arrivée trop tard pour voir qui était le voleur.
Son ami, le détective renard Sherlock Holmes est arrivé promptement. Il est
entré par la porte de derrière accompagné des deux suspects principaux : l’ours et
la cigogne.
Ils étaient les deux seuls animaux qui travaillaient aux alentours, donc l’un ou
l’une d’entre eux doit être le voleur ou la voleuse.
Sherlock inspecte le salon. Après avoir inspecté la porte d’entrée et remarqué la
clé, il a su immédiatement qui était le voleur ou la voleuse.
Have you ever …?
Est-ce que tu as déjà …?
1) Fais correspondre les mots français aux mots anglais :
Un accident
To really get bored
Tenir un journal
Without food
Vraiment heureuse
To keep a diary
Aimer quelqu’un sans être aimée en retour
An accident
Voler
Love someone without being loved back
Sans manger
Really lonely
Vraiment seule
Really happy
Le commissariat de police
The police station
Vraiment s’ennuyer
Perform to an audience
Jouer devant une audience
To steal
2) Interviewe quelqu’un dans la salle de classe (utilise ces questions) :
Si la personne dit : « Oui », écris ses réponses
Si la personne dit : « Non, je n’ai jamais … », n’écris rien
Q1 : « Est-ce que tu as déjà eu un accident ? »
Interviewée : ………………………...
Avec qui ? ………………………………………………………………………………….
Quand ? …………………………………………………………………………………….
Où ? ………………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce qui s’est passé ? …………………………………………………………………
Q2 : « Est-ce que tu as déjà tenu un journal ? »
Interviewée : ………………………...
Quand ? ………………………………………………………………………………….
Où ? …………………………………………………………………………………….
Pourquoi ? ………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce qui s’est passé ? …………………………………………………………………
Q3 : « Est-ce que tu as déjà été vraiment heureuse ? »
Interviewée : ………………..
Quand ? ………………………………………………………………………………….
Où ? …………………………………………………………………………………….
Pourquoi ? ………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce qui s’est passé ? …………………………………………………………………
Q4 : « Est-ce que tu as déjà aimé quelqu’un sans être aimée en retour ? »
Interviewée : ………………………...
Quand ? ………………………………………………………………………………….
Qui ? …………………………………………………………………………………….
Qu’est-ce que tu as fait ? …………………………………………………………………
Q5 : « Est-ce que tu as déjà volé quelque chose ? »
Interviewée : …………………...
Quoi ? ………………………………………………………………………………….
Où ? …………………………………………………………………………………….
Qu’est-ce qui s’est passé ? ………………………………………………………………...
Have you ever …?
Q6 : « Est-ce que tu as déjà passé 24 heures sans manger ? »
Interviewée : ……..…...
Quand ? …………………………………………………………………………………….
Pourquoi ? ………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce qui s’est passé ? …………………………………………………………………
Q7 : « Est-ce que tu as déjà été vraiment seule ? »
Interviewée : …………………….
Quand ? …………………………………………………………………………………….
Où ? ………………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce que tu as fait ? …………………………………………………………………..
Q8 : « Est-ce que tu es déjà allée au commissariat de police ? »
Interviewée : ………..
Quand ? …………………………………………………………………………………….
Pourquoi ? ………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce qui s’est passé ? …………………………………………………………………
Q9 : « Est-ce que tu t’es déjà vraiment ennuyée ? »
Interviewée : ………………….....
Quand ? …………………………………………………………………………………….
Pourquoi ? ………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce que tu as fait ? …………………………………………………………………
Q10 : « Est-ce que tu as déjà joué devant une audience ? »
Interviewée : …………….
Quand ? …………………………………………………………………………………….
Où ? ………………………………………………………………………………………...
Qu’est-ce que tu as fait ? …………………………………………………………………..
The problems I have encountered



Requires a lot of energy from the teacher
especially in the junior level
Hard to implement with 25 students at the year
9 level and half of them are uninterested in
learning a language
Some students want to perform in the NCEA
and know more about grammatical structures to
do well at year 11
Effective or not? Motivating or not?




Success breeds success: students’ enjoyment
Teacher’s happiness with the buzzing
atmosphere
Positive comments from other native speakers
Student roll on the rise
Descargar

The task-based approach can be motivating and effective …