BREVE HISTORIA DE
LA ASTRONOMIA
JAVIER DE LUCAS
DE NEWTON
A EINSTEIN
SCHEINER
Nació en Wald, cerca a Mindelheim, en Swabia, el
25 de Julio de 1575. Ingresó a la sociedad de
Jesús en 1595 y después estudió Matemáticas en
Ingoldstadt, convirtiéndose en profesor de la
materia en Dillingen
En Marzo de 1611 descubrió las manchas
solares, un fenómeno que contrariaba la idea
de la perfección del Sol y, por este motivo
evitó su publicación. Comunicó su hallazgo a
un amigo, quien lo publicó en 1612 bajo un
pseudónimo. En trabajos posteriores describió
la rotación de las manchas y la aparición de
fáculas
Construyó diferentes tipos de telescopios, en particular uno con dos lentes convexas, lo que mejoró de
manera significativa la calidad de las imágenes. Fue director de la Universidad de Neisse en 1623 y,
posteriormente, profesor de Matemáticas en Roma. Realizó trabajos sobre los relojes de Sol y su
construcción.
Scheiner organizó debates públicos sobre Astronomía en donde se discutían temas tales como el sistema
geocéntrico y el heliocéntrico. Murió el 18 de julio de 1650.
GIOVANNI
BATTISTA
HODIERNA
En 1652 observó los
movimientos de las lunas de
Júpiter dando pie a su trabajo
"Medicaeorum Ephemerides",
probablemente el mejor
producido por él, mejorando la
teoría de los movimientos de
estos satélites
Giovanni Battista Hodierna
nació el 13 de abril de 1597
en Ragusa, Sicilia. En sus
años de adolescencia
observó tres cometas entre
1618 y 1619, con un
telescopio de tipo galileano.
Se ordenó como clérigo
católico en Siracusa, donde
dictó clases de Matemáticas
y Astronomía. Fue un
seguidor entusiasta de
Galileo
Describió una lista de 40 nebulosas las cuales clasifica de acuerdo a la capacidad de
resolverlas en estrellas en: Luminosas (vistas al ojo desnudo), Nebulosas (Resueltas con
telescopios) y Ocultas (no resueltas aun con telescopio).
Sus descubrimientos del espacio profundo quedaron compilados en el atlas, "Il Cielo
Stellato Diviso in 100 Mappe", trabajo que quedó inconcluso
CASSINI
Cassini, Giovanni Domenico (1625-1712). Famoso astrónomo
nacido en Italia cuyo nombre está principalmente unido a la
llamada división de Cassini. En 1650, con sólo veinticinco años
de edad, fue profesor de Astronomía en la Universidad de
Bolonia, llegando a ser catedrático
En 1665 descubrió el movimiento
de rotación de Júpiter alrededor de
su propio eje y midió su duración,
haciendo lo mismo en 1666 con el
de Marte. Calculó los períodos
rotacionales de Júpiter, Marte y
Venus, y en 1668 elaboró las tablas
de los movimientos de los cuatro
satélites de Júpiter descubiertos por
Galileo (Olaf Roemer utilizó los
resultados para calcular la
velocidad de la luz).
Su logro más importante fue establecer el primer cálculo ajustado a los datos de
hoy día (sólo un 7% por debajo del valor actual) de la distancia existente entre la
Tierra y el Sol
OLE CHRISTENSEN ROEMER
(1644-1710)
Astrónomo danés que descubrió
la velocidad finita de la luz.
En 1675, mientras trabajaba al
lado de Cassini sobre las tablas
de los eclipses de las lunas de
Júpiter, observó que las lunas
alcanzaban las posiciones
pronosticadas para sus eclipses
más tarde de lo previsto cuando la
Tierra se alejaba de Júpiter y antes
cuando se acercaba. Roemer
identificó la causa con el tiempo
finito que la luz empleaba en llegar
a la Tierra.
Valiéndose de la distancia a
Júpiter hallada por Cassini, estimó
la velocidad de la luz en 225.000
km/s, resultado que confirmó
Bradley en 1729. Esto le valió a
Roemer para ser astrónomo real
en Copenhague y su alcalde en
1705.
HUYGENS
Físico y astrónomo holandés cuyos
grandes aportes los realizó en el campo de
la dinámica y la óptica. Inventó el reloj de
péndulo y realizó la primera exposición de
la Teoría Ondulatoria de la luz. Fue
descubridor de los anillos de Saturno y de
Titán, su satélite mayor.
Nació en 1629 en La Haya, hijo de
Constantin Huygens, una de las más
importantes figuras del Renacimiento en
Holanda
Para él, la luz era un movimiento vibratorio en el éter, que se
difundía y producía la sensación de luz al tropezar con el ojo.
Con base en su teoría, pudo deducir las leyes de la reflexión y
la refracción, y explicar el fenómeno de la doble refracción
Después de Newton se encuentra entre los más grandes científicos de la
segunda mitad del siglo XVII, fue el primero en avanzar en el campo de
la dinámica más allá del punto al que llegaron Galileo y Descartes
Isaac Newton nació en Woolsthorpe, Lincolnshire,
Inglaterra el 4 de Enero de 1643. Su vida infantil fue
prácticamente la de un huérfano, debido a la muerte
de su padre y el nuevo matrimonio de su madre,
viviendo con sus tíos. Este cambio de vida le
convirtieron en un hombre difícil de carácter y
solitario. Sus primeros años de estudio no dieron
muy buenos frutos, sus informes destacaban poca
atención en las actividades escolares.
Ingresó después en la Trinity College Cambridge,
donde la instrucción estaba dominada por la filosofía
de Aristóteles. Sin embargo, también estudió a
Descartes, Gassendi, Hobbes y Boyle.
El estudio de la descripción algebraica del
movimiento de Descartes llevó a Newton a elaborar
una dinámica escrita en una forma alternativa del
álgebra, la geometría. y después puso la geometría
en movimiento con el desarrollo del cálculo
infinitesimal. Recibió su grado de bachiller en abril
de 1665.
El reverendo William Ayscough, tío
de Isaac Newton y diplomado por el
Trinity College de Cambridge,
convenció a su madre de que lo
enviara a Cambridge en lugar de
dejarlo en la granja familiar para
ayudarla.
En junio de 1661, a los dieciocho
años, Newton era alumno del Trinity
College, y nada en sus estudios
anteriores permitía entrever o incluso
esperar la deslumbrante carrera
científica del fundador de la mecánica
y la óptica.
El Trinity College tenía fama de ser
una institución sumamente
recomendable para aquellos que se
destinaban a las órdenes.
Al comienzo de su estancia en
Cambridge, se interesó por la
química. Durante su primer año de
estudios, y probablemente por
primera vez, leyó una obra de
matemáticas sobre la geometría de
Euclides, lo que despertó en él el
deseo de leer otras obras.
Este dibujo representa el edificio del
Trinity College en la época de
Newton. Los "colleges" que integran
la universidad de Cambridge son
instituciones independientes y
separadas de la propia universidad,
que gozan de un amplio nivel de
autonomía
Cuando la Universidad de Cambridge fue
reabierta después de una peste, Newton fue
nombrado profesor menor en Trinity
College y después de su grado de maestro
fue elegido profesor mayor. En 1669 fue
recomendado para ocupar la cátedra
lucasiana. Su primer trabajo en la cátedra
fue sobre óptica. Diseñó y construyó el
primer telescopio reflector.
Concluyó que la luz blanca no es una única
entidad después de observar la aberración
cromática de su telescopio y de realizar el
experimento del prisma en donde pudo
observar el espectro - de spectrum,
fantasma - de los componentes individuales
de la luz blanca y recomponerlo con un
segundo prisma
Descubrió los anillos de Newton, una serie
de franjas claras y oscuras debidas a la
interferencia luminosa, que aparecen
cuando se unen dos superficies de vidrio
una plana y la otra convexa.
En 1666 Newton imaginó que la gravedad de
la Tierra influenciaba la Luna y
contrabalanceaba la fuerza centrífuga. Con
su ley sobre la fuerza centrífuga y utilizando
la tercera ley de Kepler, dedujo las tres leyes
fundamentales de la mecánica celeste: Ley
de la inercia. Todo cuerpo tiene a mantener
su estado de movimiento mientras no actue
sobre él otra fuerza externa. Ley
fundamental de la dinámica. La fuerza es
igual a la masa por aceleración. Ley de la
acción y la reacción. A toda fuerza siempre
se le opone una reacción de la misma
magnitud pero de sentido contrario.
Newton demostró que la fuerza gravitatoria
disminuye según el cuadrado de la distancia
y que esto da origen a las leyes de Kepler del
movimiento planetario. Expuso la Ley de la
gravitación universal: Entre dos cuerpos se
ejerce una fuerza de atracción directamente
proporcional al producto de sus respectivas
masas e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que separa sus
centros de gravedad.
TELESCOPIO
REFLECTOR
DE NEWTON
En 1687 Newton publicó Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, donde estableció los principios
básicos de la mecánica teórica y la dinámica de los fluidos. Aplicó el primer tratamiento matemático al
movimiento ondulado, dedujo las leyes de Kepler a partir de la ley de cuadrados inversos de la gravitación
y explicó las órbitas de los cometas; calculó las masas de la Tierra, el Sol y los planetas con sus satélites,
explicó la forma aplastada de la Tierra y utilizó esta idea para explicar la presesión de los equinoccios,
además de que estableció la teoría de las mareas.
Después de sufrir una crisis
nerviosa en 1693, Newton se
retiró de la investigación.
Viajó a Londres en donde se
posesionó como guardián
custodio de la casa de la
moneda y director en 1699.
En estas posiciones Newton
se convirtió en un hombre
muy rico. En 1703 fue
elegido presidente de la
Royal Society y fue
reelegido cada año hasta su
muerte. Fue nombrado
caballero por la reina Ana en
1705. Murió el 31 de marzo
de 1727 en Londres
LEYES DE
NEWTON
1.- Ley de la Inercia: Un cuerpo
permanece en reposo o en
movimiento constante a menos que se
le aplique una fuerza externa.
2.-
Ley de la Fuerza: La fuerza es
igual a la masa por la aceleración
(F=m a)
3.-
Ley de la Acción y la Reacción:
para cada fuerza de acción
corresponde una fuerza de reacción
que es igual a la anterior pero de
sentido contrario.
GRAVITACION
UNIVERSAL
F = G m 1m 2
r2
Edmund Halley (1656-1742), astrónomo
británico, fue el primero en calcular la órbita de
un cometa. Halley se interesó por las teorías de
Isaac Newton y le animó para que escribiera los
Principios, que Halley publicó en 1687 haciendo
frente a los gastos.
Es conocido principalmente por su estudio sobre
la periodicidad de los cometas, pero también
realizó otras importantes aportaciones como el
catálogo de los cielos del sur (Catalogus stellarum
australium, 1678), los métodos para medir la
distancia al Sol a través del tránsito de los
planetas, el establecimiento del movimiento
estelar y la aceleración secular de la Luna.
Nació el 8 de Noviembre de 1656 en Hargerston,
Middlesex. Estudió en Oxford y se convirtió en
miembro de la Royal Society a la edad de 22
años. Sus actividades también incluyeron las
publicaciones de Apolonio y de otros antiguos
geómetras como también estudios de matemáticas
puras.
HALLEY
El tratado científico más importante de Halley fue la
Synopsis astronomiae cometicae. En esta obra, Halley
aplicó las leyes de Newton a todos los datos disponibles
sobre los cometas y demostró matemáticamente que
éstos giran en órbitas elípticas alrededor del Sol. Su
acertada predicción del regreso de un cometa en 1758
(hoy conocido como cometa Halley), refrendó su teoría
de que los cometas son cuerpos celestes que forman
parte del Sistema Solar.
Es considerado el padre de la Geofísica. Estudió el
magnetismo de la Tierra y desarrolló una teoría acerca
de él; determinó la ley de los polos magnéticos, la
relación entre la presión barométrica y el clima, publicó
ensayos sobre óptica y navegación, fue uno de los
pioneros en la realización de estadísticas sociales y
publicó en 1693 los cálculos anuales de mortalidad en
Breslau.
En 1710 comparó la posición de las estrellas con las del
catálogo de Ptolomeo y dedujo de debían tener
movimiento propio y lo detectó en tres de ellas. En el
observatorio de Greenwich diseñó el método para
determinar la longitud por medio de observaciones
lunares. En 1686 publicó el primer mapa metereológico
del mundo. Entre 1698 y 1700 estudió la declinación
magnética en distintos puntos del Océano Atlántico con
lo que recogió los datos necesarios para publicar un
mapa magnético en el año de 1701.
MESSIER
Charles Messier (1730-1817). Astrónomo francés
conocido sobre todo por haber recopilado el primer
catálogo de nebulosas y cúmulos estelares y por
haberse dedicado sistemáticamente a la búsqueda de
cometas, descubriendo unos 13.
Habiendo entrado con veinte años en el observatorio
de París en calidad de escribiente, Messier se
apasionó por la Astronomía y estudiando bajo la guía
del director Joseph Nicholas de l'lsle (1686-1768), se
convirtió en su asistente. Se dedicó de inmediato a la
investigación sistemática de los cometas,
descubriendo en 1759 el cometa de Halley y al año
siguiente un nuevo cometa, al que se le dio su
nombre
El primer objeto que incluyó en la lista fue la Nebulosa del
Cangrejo, catalogada como objeto Messier 1 (M1). En 1764
se hizo miembro extranjero de la Royal Society. En 1765,
encontró el cúmulo globular M41. Para el año de 1769 fue
aceptado como miembro de la Academia de Berlin por el
Rey de Prusia y por recomendación de La Harpe, fue
nombrado en la Academia St. Petersburg en Rusia. En 1769
toma la decisión de publicar su catálogo que ya contaba 45
objetos. Ingresó a la Academie Royale des Science de París
en 1770
CATALOGO MESSIER
Durante 1771 localizó cuatro objetos
nebulosos M46 a M49. Mas tarde en ese
mismo año descubrió M62. En los años
siguientes la búsqueda de objetos nebulosos
disminuyó en intensidad describiendo sólo
M50 en 1772, y en 1773 encontró una
segunda compañera brillante de Andrómeda
M110 pero, por alguna razón no
documentada, no la incluyó en el catálogo.
Dos objetos más fueron descritos e incluidos
como M51 a M52 en 1774.
Después de tres años de poca productividad,
en 1777 incluyó M53. En 1778 se
catalogaron M54 y M55, que habían sido
registradas previamente por Lacaille.
En 1779, siguiendo el cometa 1779 Bode a
través del cúmulo galáctico de Virgo,
observó nueve objetos (M56 a M63) y M64
en 1780. En 1780 encontró M65 y M66 y
pocos meses después M67 y M68 con los
cuales completó la segunda versión del
catálogo que fue publicado en 1780 en el
almanaque Francés Connaissance des Temps
MESSIER
Messier y Mechain, amigos desde hacía años,
emprendieron la búsqueda conjunta
consiguiendo, en 1781, una lista de 100 objetos.
Posteriormente Mechain añadió tres objetos más
a la lista (Messier M101 a M103) y lanzó la
tercera publicación. Poco después Charles
Messier adicionó M104 y probablemente también
posiciones para los objetos descritos
posteriormente como M102 y M103, como
también la nebulosa mencionada como M97.
En noviembre de 1781, su trabajo fue
interrumpido por un accidente al caer en una
grieta de hielo, sufriendo un politraumatismo que
lo incapacitó durante un año. En ese tiempo, en
abril de 1782 Mechain descubrió otra nebulosa
que se convirtió en el último objeto Messier
encontrado M107.
El Catálogo fue finalmente corregido al
identificar al menos tres de los cuatro que se
habían perdido y adicionando los últimos
descubrimientos de Messier y Mechain (M104,
M109). Un descubrimiento no catalogado le fue
adicionado ya en el siglo XX, la M110.
En 1815, sufrió un infarto cerebral. Después de
una larga convalecencia, murió el 12 de abril de
1817, en París. Ha sido honrado póstumamente
por la comunidad astronómica al colocar su
nombre en un cráter de la luna
JOHANN ELERT
BODE
(1747 - 1826)
Astrónomo alemán, nacido en Hamburgo. Fue
director del Observatorio de Berlín. Autor de
Uranografía, serie de 20 mapas que contenían la
posición exacta de 17.240 estrellas.
Su fama descansa en haber popularizado una
relación descubierta en 1772 por otro, Johann
Daniell Titius. La ley de Bode establece la
relación aritmética existente entre las distancias
de los planetas respecto al Sol. Dicha ley
desempeñó un papel importante en el
descubrimiento de Urano, en el del cinturón de
asteroides y en el de Neptuno.
Bode es responsable de que el planeta Neptuno
haya recibido ese nombre
LEY DE BODE
D = 0,4 + 0,3 2n
ECUACIONES DE LAGRANGE
Loseph Louis de Lagrange (Turín, 1736 - París, 1813) fue un matemático francés de origen
italiano. La lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó en el un interés
por las matemáticas y la Astronomía
En su obra Miscellanea
taurinensia, obtuvo, entre otros
resultados, una ecuación
diferencial general del
movimiento y su adaptación para
el caso particular del
movimiento rectilíneo y la
solución a muchos problemas de
dinámica mediante el cálculo de
variantes. Escribió así mismo
numerosos artículos sobre
cálculo integral y las ecuaciones
diferenciales generales del
movimiento de tres cuerpos
sometidos a fuerzas de atracción
mutuas.
Su trabajo sobre el equilibrio lunar, donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara, le supuso
la concesión, en 1764, de un premio por la Academia de Ciencias de París. Escribió gran variedad de tratados sobre
Astronomía, resolución de ecuaciones, cálculo de determinantes de segundo y tercer orden, ecuaciones diferenciales y
mecánica analítica
Lagrange realizó estudios de dinámica de los
cuerpos del sistema solar, estudiando en
particular los movimientos de la Luna y de
los satélites de Júpiter.
Entre los descubrimientos de Lagrange es
notable el de los llamados puntos de libración
de un cuerpo celeste, que tienen importantes
aplicaciones astronáuticas
Fue uno de los matemáticos más
importantes del siglo XVIII; creó el
cálculo de variaciones, sistematizó el
campo de las ecuaciones
diferenciales y trabajó en la teoría de
números
LAGRANGE
WILLIAM HERSCHEL
William Herschel nació en Hannover, Alemania, el 15 de
Noviembre de 1738, pero vivió la mayor parte de su vida
en Inglaterra
Hacia 1773, Herschel construyó un
telescopio e inició sus trabajos de
investigación. Comenzó con la observación
de estrellas dobles en busca de su paralaje, de
esta manera descubrió que las estrellas
binarias se mueven una alrededor de la otra
alrededor de un centro común. Observó cerca
de 1000 estrellas dobles y realizó su primer
catálogo
El 13 de Marzo de 1781, realizó un histórico descubrimiento, con un telescopio de 18 cm
de apertura: el planeta Urano. Este descubrimiento lo llevó a la fama internacional y a
ganarse el favor del Rey Jorge III, quien lo nombró caballero de la corte y se convirtió en
"Astrónomo del rey", cargo que le permitió dedicarse totalmente a la Astronomía
Realizó observaciones de las manchas solares y
confirmó la naturaleza gaseosa del Sol. Instaló
un telescopio en Slough (Berkshire) con un
espejo de 1, 22 m y una distancia focal de 12, 2
m. Con este telescopio descubrió dos satélites
de Urano y los satélites sexto y séptimo de
Saturno. Concluyó que la Vía Láctea tiene
forma de disco más grueso en su centro y
colocó al Sol cerca del centro del disco.
También analizó las nebulosas, aportando
nuevas informaciones sobre su constitución y
aumentando el número de nebulosas observadas
aproximadamente de 100 a 2.500. Herschel fue
el primero en formular que estas nebulosas
estaban compuestas de estrellas.
Su mayor proyecto fue el de estudiar la
estructura de la Vía Láctea. Realizó un conteo
de estrellas en el campo de vista de su
telescopio. Cuando terminó el proyecto, 20
años después, había contado mas de 90.000
estrellas en 2400 áreas de muestra. Durante
estas observaciones descubrió muchos objetos
interesantes como cúmulos, nebulosas, estrellas
variables y estrellas dobles
En 1864, su hijo John
realizó observaciones
del hemisferio sur y
recolectó gran
cantidad de objetos
celestes reuniéndolos
en una sola base con
los descubrimientos
de Herschel padre, y
lo publicó bajo el
título: "The General
Catalogue of
Nebulae".
En 1888 esta catálogo
fue revisado por L. E.
Dreyer, quien le
agregó varios objetos
más, publicando el
famoso catálogo
"New General
Catalogue" (NGC).
William Herschel fue elegido miembro de la Sociedad Real
en 1781 y nombrado Sir en 1816. Se le considera el
fundador de la Astronomía estelar. Murió el 25 de Agosto
de 1822 en Slough, Inglaterra
OLBERS
Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers (1758-1840), fue médico de
profesión y astrónomo de afición. Nació en Arbengen, cerca de Bremen,
en Alemania
En 1779 creó el primer método, todavía utilizado
por los astrónomos, para calcular la órbita de los
cometas.
El 1 de enero de 1802 Olbers localizó, en la
posición prevista por Karl F. Gauss, el primer
asteroide, Ceres, que ya había sido descubierto
exactamente un año antes por Giussepe Piazzi, y
después perdido de vista.
Descubrió cinco cometas y calculó la órbita de 18. Es recordado principalmente por la Paradoja de
Olbers, en la cual se pregunta por qué el cielo es oscuro en la noche si existen miles de millones de
estrellas que podrían iluminarlo a plena luz, como si fuese de día.
Esta paradoja se ha resuelto muchos años después tras descubrirse que el Universo observable tiene una
extensión limitada, probablemente no mayor de un radio de 20.000 millones de años luz
Pierre Simon Laplace (1749-1827), astrónomo
y matemático francés, es famoso por haber
aplicado con éxito la teoría de la Gravitación de
Newton a los movimientos planetarios en el
Sistema Solar
Entre 1799 y 1825, Laplace
reunió sus escritos en una obra
de cinco volúmenes, titulada
Mecánica Celeste, en la que se
proponía dar una historia de la
Astronomía, sistematizando la
obra de generaciones de
astrónomos y matemáticos, y
ofreciendo una solución
completa a los problemas
mecánicos del sistema solar.
Más tarde publicó un volumen
titulado El sistema del mundo
LAPLACE
En 1804 Bessel escribió un trabajo sobre
el cálculo de la órbita del cometa Halley
y lo envió a Heinrich Olbers, quien en
ese momento era la persona más experta
en cometas. Este trabajo impresionó a
Olbers, quien lo publicó y recomendó a
Bessel convertirse en astrónomo
profesional. En 1806 comenzó a trabajar
en el observatorio Lilienthal, cerca de
Bremen.
En 1830 calculó la posición media y aparente de
38 estrellas para un periodo de 100 años. En
1841 anunció que Sirio tenia una estrella
compañera, lo que se confirmó diez años mas
tarde, al calcularse la órbita de Sirio B. Esta
estrella fue observada en 1862 por Alvan
Graham Clark.
Bessel también señaló las irregularidades en el
movimiento de Urano, lo que abrió las puertas al
descubrimiento de Neptuno. En 1817 introdujo
las funciones de Bessel o funciones cilíndricas,
que utilizó en la mecánica gravitatoria.
FRAUNHOFER
Joseph von Fraunhofer nació en
Straubing, Bavaria, el 6 de marzo de
1787. Estudió Matemáticas y se
convirtió en un experto en óptica. Murió
a consecuencia de la tuberculosis en
Munich, el 7 de Junio de 1826.
En 1823 fue profesor y conservador de
Física de la academia de Ciencias de
Munich. En 1812 - 1814 Fraunhofer se
entregó por completo al diseño de lentes
acromáticos para telescopios, trabajo que
requería un exacta determinación de los
índices de refracción de los vidrios
ópticos.
En 1814, al analizar el espectro solar
siguiendo las indicaciones de Wollaston,
un inglés que había descubierto en él
rayas oscuras, Fraunhofer enumeró con
exactitud 754 de esas líneas, que desde
entonces se denominan líneas de
Fraunhofer.
Asimismo fue el primero en medir la
longitud de onda específica de cada
banda mediante un difractómetro
rudimentario que construyó y que fue el
primero en su género.
Construyó el primer retículo de
difracción con el cual midió las
diferentes longitudes de onda de los
colores y de las líneas oscuras del
espectro solar.
En 1817, diseñó un objetivo acromático
que con muy pocos cambios subsiste
hasta hoy. En su honor, los telescopios
que usan este tipo de objetivo llevan su
nombre.
EL LEVIATHAN
William Parsons (18001867), tercer conde de
Rosse, fue un astrónomo
británico. Diputado en la
Cámara de los Comunes
desde 1821 hasta 1834, y
representante de Irlanda en
la Cámara de los Lores a
partir de 1845, fue un gran
aficionado a la
Astronomía.
Entre 1842 y 1845
construyó el mayor
telescopio de todo el siglo
XIX, el Leviathan de
Parsonstown, que tenía un
espejo de 1,83 m de
diámetro, pesaba casi 4 Tn
y estaba montado en el
fondo de un tubo de 13 m
de largo que sólo era móvil
en la dirección del
meridiano.
Con dicho telescopio puso
de manifiesto la estructura
espiral de algunas
nebulosas
URBAIN LEVERRIER
(1811 - 1877)
Astrónomo francés. Primero estudiante y luego profesor de la École Polytechnique, Leverrier
comenzó como químico y, posteriormente, cambió su interés por el de la Astronomía.
Predijo matemáticamente la
existencia del planeta Neptuno, y
proporcionó los datos para su
descubrimiento (1846).
Mérito de Leverrier fue el de haber
detectado el avance del perihelio de
Mercurio (explicado posteriormente
gracias a la Teoría de la Relatividad
de Einstein) y pronosticar al respecto
la existencia de un planeta situado
entre el Sol y el mismo Mercurio (le
bautizó como Vulcano, pero nunca
apareció).
Astrónomo inglés, que predijo la existencia de Neptuno.
Por ser hijo de granjero, le fue difícil ingresar en Cambridge,
pero luego su carrera fue un éxito. En 1820, los astrónomos
coincidían en que el movimiento de Urano no podía
explicarse desde la mecánica de Newton, ya que se apreciaba
una perturbación en su órbita.
Aunque introvertido y sin terminar su licenciatura, Adams
probó que el hecho era debido a la existencia de un octavo
planeta, mandando su trabajo al astrónomo real, que se
mostró escéptico.
Sin embargo, Leverrier publicó 6 meses más tarde parecidos
cálculos, y con ayuda de ellos, Galle descubrió el planeta
desde su observatorio de Berlín. La disputa sobre el
descubridor de Neptuno fue ardua, aunque al fin se lo
otorgaron a Adams, ofreciéndole el cargo de astrónomo real,
que éste rechazó.
JOHN COUCH ADAMS
(1814-1892)
ANGSTROM
Anders Jonas Angstrom nació el 13 de agosto de
1814 en Lodgo, Suecia
Su trabajo más importante lo realizó en el tema
de la espectroscopia. Fueron sus investigaciones
las que lo llevaron a descubrir que las
longitudes de onda absorbidas por un cuerpo
son las mismas que emite al calentarse
La combinación de la espectroscopía y
la fotografía fue la clave de su éxito. En
1862, estudiando el espectro solar,
encontró hidrógeno en su atmósfera.
Angstrom fue el primero en analizar el
espectro de la aurora boreal, en 1867.
Después, en el año 1868, publicó un
completo mapa espectrográfico del sol:
"Recherches sur le spectre solaire", que
incluye medidas detalladas de más de
1000 líneas espectrales
Murió en Upsala en 1874
ROCHE
EDOUARD ALBERT ROCHE (1820-1883)
Matemático francés que estableció los
límites para la estabilidad de los
satélites planetarios.
Estudió en Montpelier y París,
consiguiendo un puesto de profesor de
Matemáticas en la Universidad de
Montpelier que conservó toda su vida.
En 1850 demostró que un satélite en
órbita alrededor de un planeta de
igual densidad estallaría bajo los
efectos de la gravedad, siempre que se
aproximara a una distancia menor
que 2,44 veces el radio del planeta.
Este es el llamado límite de Roche,
razón por la cual las partículas de los
anillos de Saturno no se agregan para
formar una luna.
GIOVANNI VIRGINIO
SCHIAPARELLI
(1835 - 1910)
Astrónomo nacido en la localidad
italiana de Savigliano el 14 de
marzo de 1835 y muerto en Milán
el 4 de julio de 1910.
Director, en 1862, del
Observatorio de Milán. Célebre
por sus trabajos e investigaciones
sobre las estrellas fugaces.
Destacan sus estudios sobre los
planetas y sobre la naturaleza de
los cometas. Demostró, en
colaboración con Adams, la
estrecha relación entre los
cometas y los enjambres de
meteoritos.
Descubridor de los "canales" de
Marte
LOWELL
Percival Lowell (1855-1916), astrónomo estadounidense que
realizó observaciones significativas de los planetas.
Es conocido por propugnar la existencia de canales en la
superficie de Marte, y convertir estos supuestos canales en la
prueba evidente de que había vida inteligente en el planeta.
Tuvo conocimiento de los estudios
realizados en Italia por el astrónomo
Giovani Schiaparelli (1835-1910)
sobre la geografía de Marte, estudios
que habían llevado a la determinación
de la existencia de un reticulado de
líneas con una longitud de miles de
kilómetros, los llamados canales.
Lowell interpretó tales estructuras
como excavaciones construidas por los
habitantes de aquel planeta para
transportar el agua de las zonas polares
a las áridas tierras del ecuador. Estas
deducciones fueron consideradas
bastante fantásticas por la mayoría de
los científicos de la época
Annie Jump Cannon nació el 11 de diciembre de
1863 en Dover, Delaware (EU).
Comenzó con el estudio de
estrellas brillantes del
hemisferio sur y aplicó en ellas
una simplificación y
reordenamiento de la
clasificación de Maury y
Flemming, que dio como
resultado una secuencia de
clases espectrales denominadas
O, B, A, F, G, K, M. "Oh Be A
Fine Girl -- Kiss Me.", es la
más famosa nemotecnia en
Astronomía, ideada para
recordar esta clasificación.
Fue responsable de la colección de
fotografías astronómicas de Harvard
College Observatory, en 1911, pero solo fue
nombrada como profesor regular de
Astronomía en 1938. Murió el 13 de abril
de 1941 en Cambridge, Massachussets
JOSEP COMAS I SOLÀ
Astrónomo español nacido el 17 de diciembre de
1868 en Barcelona y muerto en 1937 en Barcelona.
Licenciado en 1894 en ciencias físico-matemáticas.
Entre los años 1895 y 1897 trabajó en el observatorio
de Sant Feliu de Guixols. En 1899 instala un
observatorio privado (llamado Urania) en Barcelona,
dotado con un instrumento de 22 cm, desde el que
observó todos los eclipses solares y lunares visibles
desde 1844, llevó a cabo observaciones de los
planetas Júpiter y Saturno, cometas y estrellas
múltiples.
Descubrió 11 asteroides y un cometa (1927). En
1901 ingresa en la Academia de Ciencias y Artes de
Barcelona que le encarga la instalación del
observatorio Fabra. Además de su tarea de
investigación llevó a cabo una ingente tarea
divulgadora fundando la Sociedad Astronómica de
España y América. Contribuyó al esclarecimiento de
la naturaleza de los canales de Marte. Entre sus
obras destaca su Astronomía (1935).
Nació en Chicago el 29 de junio de 1868 siendo único hijo de una familia
acomodada. Fue uno de los pioneros en el diseño y construcción de
instrumentos. Se intereso en la Astronomía desde temprana edad y este
gusto fue patrocinado y estimulado por su padre. Ya en 1891 poseía su
propio observatorio solar privado. Hale estudió Física en el MIT, y se
graduó en 1890. Aunque nunca completó su doctorado, en 1892 fue
nombrado profesor de Astronomía de la Universidad de Chicago.
Durante su vida dio impulso a la construcción de tres grandes
observatorios: en 1890 el observatorio de la Universidad de Chicago
(Yerkes) el cual fue completamente operacional en 1897. Posteriormente
aseguró los recursos para el establecimiento del observatorio solar en
Monte Wilson en California de cual fue director en 1904, y que aun
permanece como uno de los mejores observatorios solares del mundo.
Hale sufría una penosa enfermedad psiquiatrita: ataques depresivos
mayores por lo que hacia el año de 1923, retirándose de la actividad
científica en los siguientes años Construyó un pequeño observatorio cerca
de su casa en Pasadena en donde inventó un nuevo tipo de espectroscopio
el cual utilizaba para estudiar el Sol. Durante sus épocas de recuperación,
Hale convenció a la fundación Rokcefeller para la construcción del
telescopio de 5 metros de Monte Palomar, que no alcanzó a ver concluido
y que hoy lleva su nombre.
Fue piedra fundamental en la fundación de la Sociedad astronómica
Americana en 1899 y posteriormente en convertir la desconocida Throop
Polytechnical Institute en Pasadena, en lo que hoy se conoce como the
California Institute of Technology.
En 1895 Hale fue cofundador de The Astrophysical Journal, medio que
aun hoy permanece como el líder en la investigación astronómica
mundial. Los trabajos de investigación astronómica de Hale son una
importante contribución a la Ciencia como el descubrimiento en 1905 que
las manchas solares son mas frías que su entorno , en 1908 descubrió que
los campos magnéticos estaban asociados con las manchas solares, y en
1919 describió un ciclo de 22 años de la actividad magnética solar.
GEORGE HALE
Nació el 20 de Diciembre de 1876 en Kessab
cerca a Antioquia, Syria. Hijo de misioneros
regresaron a Norteamérica en 1898
WALTER ADAMS
En 1901 se convirtió en asistente de George Hale
en el observatorio Yerkes. Con Hale se trasladó
posteriormente al nuevo observatorio del Monte
Wilson en 1904
Encontró la diferencia entre las estrellas
gigantes y enanas con el uso de las líneas
oscuras de sus espectros. Adams
demostró que era posible determinar la
luminosidad y el brillo intrínseco de las
estrellas con espectroscopia. Describió el
método del paralaje espectroscópico para
determinar la distancia a las estrellas
Murió el 11 de Mayo de 1956 en Pasadena, California. En su honor se
nombro un planeta menor y también un cráter lunar
DIAGRAMA H-R
LEAVITT
Las Cefeidas son estrellas variables que muestran un ritmo
regular de brillo, oscurecimiento y brillo cuando se observan
en períodos de tiempo que van desde unas semanas a unos
meses. Leavitt observó que cuanto más brillante era la
estrella, más tiempo duraba la pulsación. Esto significa que
observando una de esas estrellas, se puede determinar el
período de pulsación y descubrir lo brillante que es la
estrella.
Estas estrellas son pulsantes debido a que las zonas de
hidrógeno y helio ionizado se encuentran cerca de la
superficie. Las Cefeidas son más brillantes cuando están
cerca de su tamaño mínimo y, puesto que todas las Cefeidas
están, aproximadamente, a la misma temperatura, su tamaño
determina su luminosidad. Además, estas estrellas son tan
brillantes que se pueden observar en galaxias muy lejanas.
Una vez constatada, la ley de Leavitt se utilizó para medir la
distancia de objetos muy lejanos, como las galaxias. Para
calibrarla, hubo que obtener por otros medios la distancia a
la que se encuentra alguna cefeida próxima, de donde se
deduce su luminosidad real. Utilizando este método, los
astrónomos Shapley y Curtis midieron la distancia a la
galaxia M31, llegando a diferentes conclusiones, ya que no
estaban de acuerdo en el tamaño de la Vía Láctea ni se
conocía en aquella época la distinción entre novas y
supernovas
VESTO MELVIN SLIPHER
(1875-1969)
Lowell Observatory, Flagstaff, Arizona
Fue el primero en medir la
velocidad de las galaxias (la
primera fue M31 en 1912)
Tomando espectros de hasta 80
horas de exposición, descubrió que
las galaxias se alejan de nosotros.
Esta fue la primera evidencia de la
Expansión del Universo.
Albert Einstein (1879-1955) fue un físico
alemán nacionalizado estadounidense,
premiado con un Nobel, famoso por ser el
autor de las Teorías General y Especial de
la Relatividad y por sus hipótesis sobre la
naturaleza corpuscular de la luz. Es
probablemente el científico más importante
de todos los tiempos. Nació el 14 de Marzo
de 1879 en Ulm (Alemania).
Einstein obtuvo su doctorado en 1905
expedido por la Universidad de Zurich con
una tesis sobre la teoría del movimiento
Browniano. Más tarde examinó el fenómeno
descubierto por Max Planck, en el cual la
energía electromagnética emitida por un
objeto radiante lo hace en cantidades
discretas llamados cuantos, Esta energía es
directamente proporcional a la frecuencia de
radiación. Esto contradecía la teoría
electromagnética clásica, la cual asumía que
la energía se comportaba como ondas
Los otros trabajos describen la Teoría especial de
la Relatividad. En Sobre la Electrodinámica de
los Cuerpos Móviles propone que la velocidad de
la luz en el vacío es una constante de la
naturaleza y no depende del estado de reposo o
movimiento del cuerpo que emite la luz o la
detecta. En el cuarto artículo publicado en 1905
¿Depende la inercia de un cuerpo de la Energía
que Contiene?, demuestra que la masa y energía
son intercambiables y dedujo su famosa fórmula
que explica que la energía es igual a la masa
multiplicada por el cuadrado de la velocidad de
la luz.
A partir de ese año realizó importantes
contribuciones a la teoría cuántica pensando en
extender el fenómeno de la relatividad a la
gravitación. La clave del éxito llegó en 1907, con
el Principio de la Equivalencia, en el cual la
aceleración gravitacional no se puede distinguir
de la aceleración causada por fuerzas mecánicas.
Alrededor de 1911, comenzó una nueva fase de investigación
sobre la gravedad llamándola Teoría General de la Relatividad
en donde se postula que el tiempo y el espacio sufren una
curvatura cuando se encuentran cerca a un objeto masivo. Esta
teoría, publicada definitivamente en 1916 con el nombre de
Fundamentos de la Teoría General de la Relatividad, tuvo en
principio pocos adeptos. Sin embargo, fue corroborada por
Arthur Eddington al observar la desviación de la luz de una
estrella cuando pasaba cerca del Sol, al observar el fenómeno
durante el eclipse de Sol en 1919.
Durante 1921, ya siendo un famoso científico, Einstein realizó
su primera visita a los Estados Unidos en busca de fondos para
la Hebrew University of Jerusalem. Recibió el Premio Nobel
en 1921; sin embargo, no estuvo presente en su entrega debido
a que se encontraba de viaje por Japón. Visitó en esta época
París, Palestina y Sur América y muchos otros lugares.
En 1932 recibió una oferta de la Universidad de Princeton en
la que realizaría un trabajo de tiempo compartido entre EU y
Alemania. Fue en esta época cuando los nazis tomaron el
poder y no regresó a su país natal. En Princeton debatió la
mecánica cuántica y el principio de incertidumbre con Niels
Bohr. Sus esfuerzos se dirigieron a encontrar una teoría que
unificara las leyes de la física. Permaneció en esta institución
el resto de su vida
GENERAL
ESPECIAL
Contracción de la distancia
L = L0(1-v2/c2)1/2
Dilatación del tiempo
Δt = Δt0/(1-v2/c2)1/2
Paradoja de los gemelos
DE NEWTON
A EINSTEIN
FIN
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ASTRONOMOS II - ENSAYOS DE JAVIER DE LUCAS LINARES