On the orientation of Ancient
Egyptian temples: (1) Upper
Egypt and Lower Nubia
Mosalam Shaltout, Minufiya University & Antonio
Belmonte, IAC
Comunicación de Resultados Científicos y Didáctica de la Astronomia
Anna Ferré Mateu, Máster en Astrofísica 2008-2009, ULL
1.Introducción
Los templos del Antiguo Egipto eran construidos a lo largo
del Nilo, orientados con los ejes al E-W, según una finalidad
meramente topográfica.
En ocasiones la orientación hacia el Sol o alguna estrella en
concreto eran claramente preferentes.
El plano de un templo, incluida su orientación, era
establecido en una ceremonia llamada “the streching of the
cord” (ya en la 1ª Dinastía), en la cuál el Rey estaba mirando
a la estrella Meskhet(yu) de la constelación de la Osa mayor
orientación astronómica
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2.Historia
Sir Norman Locker, s.XIX (1r editor del Nature)
“The
dawn of Astronomy” : uso de la precesión y cronología larga
s. XX: desuso cronología larga
R.I.P arqueoastronomía
Finales s.XX: Gerlad Hawking reabre la cuestión, y Marshall
Clagett’s da un gran empujón con “Ancient Aegyptian
Science”
Misión española-egípcia con la finalidad de medir la
orientación de la mayoría de los templos antiguos a lo largo
de Egipto
Primera campaña, febrero 2004: Alto Egipto (desde Abydos
hasta Aswan)
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3. Primera campaña: resultados
Método: Compases de alta precisión y correcciones para la
declinación magnética local y un clinómetro
precisión de ¼º, aunque un error de ½º en azimut y altura angular
es más probable para observaciones del Sol o de estrellas
en el horizonte.
Estadística: toda el área está dominada por la corriente del
Nilo
la topografía local viene dada por la dirección
del río
Orientados hacia cualquier posición
posible
Dirección privilegiada hacia el SE
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3. Primera campaña: resultados
90º
Diferencia entre el azimut del ángulo principal de cada templo
con la media de la dirección del Nilo
Por templos
el error instrumental
(1/2º),
en Alto
contínuo
Los
antiguos
en el
Egipto y la Baja
PorNubia
las incertidumbres
la dirección del río (2º), en discontinuo
estaban en
TOPOGRÁFICAMENTE
Templos orientados talorientados
que la puerta principal estuviera
perpendicular al Nilo
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3. Primera campaña: resultados
-24º
-39 ¼º
Histograma de la declinación con un error de ¾º
Pico a -24º ≡ ASTRONÓMICA
declinación del Sol en elmuy
solsticio
de invierno
Orientación
importante
Pico a -391/4º ≡ declinación de α y β Centauri, o las estrellas de
•Alineaciones
la Cruz del Sur Solsticiales
Siguientes 3 picos ≡ declinación de las 3 estrellas más
•Alineaciones
Sóticas
brillantes: Sirio, Vega
y Canopus
4. Cuatro casos concretos
4.1. Alineaciones solares
Ipet Sut ( en el complejo de Amón, Karnak):
S. XV bC, Reina Hatshepsut construye un templo con objetivo
religioso y político, orientado hacia la salida del sol (por donde
nace “su padre”) en el solsticio de invierno, produciendo una
hierofanía con los dos grandes obeliscos de la entrada,
iluminando las figuras de Hatshepsut y Amon-Re
A su muerte, se erige un nuevo obelisco justo enfrente,
tapando dicha iluminación solar. Aparecen nuevos templos en
el complejo
Caso de orientación como combinación de topografía y
astronomía
El nido de Horus sobre Tebas:
Se encuentra una estructura arcaica que difiere en 21/2º de los
ejes del templo principal.
Se presentó como una posible alineación con Sirio
Pero Horus se relaciona con Venus (Sirio con Sepdet)
Pero implicaria que Sirio se viera a una altura angular de 9º,
cuando por esa época era de 4 o 5º
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4. 1ª campaña: cuatro casos concretos
4.1. Alineaciones con estrellas
Templos de Hator e Isis en Dendera:
Isis: Presenta 3 ejes principales: un eje antiguo de dinastías
anteriores; otro que lleva a una puerta monumental; y otro
como eje de una gran habitación para el culto al nacimiento de
Isis. Los dos primeros, difieren 4º entre ellos, pero el tercero
hace un giro de 90º, para estar paralelo al eje principal del
Templo de Hator
cambios de orientación para alinear
con Sirio debido a la precesión
Para el templo de Horus, se encuentra una estela donde se ve
que el eje apunta a la constelación de La Osa Mayor, como en
la ceremonia del “streching of the cord”.
Templo de Abu Simbel:
Hierofanía del santuario más interno del templo mundialmente
conocido.
Salida helíaca de Sepdet en la festividad del Inicio del Año civil
del calendario egipcio y al inicio de otras dos estaciones, en un
intervalo de 48 años
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5. Conclusiones
Se ha obtenido datos para más de 100 templos del Alto
Egipto y la Baja Nubia.
Se ha demostrado estadísticamente por primera vez que los
templos del Alto Valle del Nilo estaban topográficamente
orientados, perpendiculares al cauce del Nilo
Las orientaciones astronómicas eran también comunes,
principalmente como orientaciones hacia el solsticio de
invierno del Sol.
Se encuentran también orientaciones hacia estrellas,
principalmente hacia α y β Centauri y Sirio
Algunos de los antiguos templos presentan una doble
alineación (topográfica y astronómica)
Necesidad de más datos en posteriores campañas para
determinar bien la naturaleza de la orientación y el hecho de
si los egipcios conocían la precesión
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6. Bibliografía
On the orientation of Ancient Egyptian Temples(1): The
Upper Egypt and Lower Nubia; M. Shaltout & J.A. Belmonte;
2005
Código Egipto; R.Bauval;2007
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On the orientation of Ancient Egyptian temples: (1) Upper