Aplicaciones de la
radiactividad
Esther Morales
María Martín Canal
Definición
 Es
la propiedad que tienen ciertas
sustancias de emitir radiaciones.
La radiactividad es propia de los isótopos
que se encuentran en estado alterado en
sus capas electrónicas o nucleares.
Esta cualidad de dichas sustancias se utiliza
para la obtención de energía nuclear.
Curiosidades. historia
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Fue el científico Henri Becquerel quien descubrió por
casualidad este fenómeno.
¿En qué se baso su experimento?
Becquerel llevaba a cabo experimentos con un cristal
específico, el cual llevaba uranio. Este cristal era
colocado en una placa fotográfica y se envolvía con
un papel negro, para finalizar se exponía al Sol.
Cuando era destapado, la placa se encontraba
velada. Esto se debía al fenómeno de la
fosforescencia.
Pero unos días en los que no había Sol, decidió
guardar en un cajón, el cristal con la placa y el uranio
encima, días después la sacó y esta estaba velada y
no podía deberse a la luz. Fue ahí donde se descubrió
la radiactividad.
Proporciones de las distintas
radiaciones:
Aplicaciones
La radiactividad puede aplicarse en numerosos
campos:
 En medicina: El uso de la radiación en el diagnóstico y
el tratamiento de enfermedades se ha convertido en
una herramienta básica en medicina. Con ella se ha
podido realizar exploraciones del cerebro y los huesos,
tratar el cáncer y usar elementos radiactivos para dar
seguimiento a hormonas y otros compuestos químicos
de los organismos.
En la medicina, las sustancias radiactivas se usan
además de en el diagnostico, en la radioterapia, de la
que hablaremos posteriormente. En el diagnostico de
enfermedades se utilizan isótopos de vida corta y que
emiten radiaciones que no afectan a las células. Una vez
que se introduce en el organismo se puede seguir su
trayectoria gracias a las radiaciones que emite.
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Dentro de la medicina, se le da uso en las distintas áreas de la
misma: medicina nuclear, radioterapia y radiología.
Medicina nuclear: se define
como la rama de la medicina que
emplea los isótopos radioactivos
(radiaciones nucleares), las variaciones
electromagnéticas de los componentes
del núcleo y técnicas biofísicas que son
afines para la prevención, diagnóstico e
investigación médica.
 Se estudian estos fármacos para
realizar estudios sobre: tiroides,
hígado, riñón, metabolismo…
 Frecuentemente se usan tratamientos
con rayos gamma procedentes de
fuentes de cobalto-60,
Radioterapia: se utilizan radioisótopos
en el tratamiento del cáncer también. Esto
se basa en que causa más daño a células
en proceso de división que a células
normales, siendo la misma la dosis de
radiación. Dado que las células cancerosas
se reproducen aceleradamente, resultan
más afectadas por las radiaciones que las
células sanas que las rodean. Así se
consigue eliminar los tumores sin hacer
daño a los tejidos de sus alrededores
(circundantes)
Radiología: es la especialidad
odontológica y médica que se encarga
de crear imágenes del interior del cuerpo
mediante diferentes agentes físicos (rayos
X) y de utilizarlas para el diagnóstico y, en
menor medida, para el pronóstico y el
tratamiento de las enfermedades.
 La radiología se distingue de la
radioterapia, que no utiliza imágenes, sino
que emplea directamente la radiación
ionizante
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En agricultura: como método para mejorar la
alimentación de las plantas y permitir su
desarrollo, curar las enfermedades que estas
posean y la conversión de los alimentos en
carbohidratos y proteínas.
Un aspecto también importante es su uso
para la conservación de alimentos vegetales,
los cuales se irradian para que se conserven
por mucho tiempo.
Esto se produce para que sean más inocuos,
es decir, se utiliza la irradiación para hacer
disminuir el riego de contraer enfermedades
que pueden transmitirnos alimentos, ya que
se encargan de destruir los parásitos,
bacterias, insectos, e incluso hongos dañinos.
 En
industria: se basa en el gran poder de
la penetración de los rayos gamma.
Estos rayos poseen un mayor poder de
penetración que los rayos X, por ello se
puede observar la estructura interna de
piezas, mecanismos y soldaduras. Con este
tipo de radiografías se pueden descubrir
desajustes, imperfecciones o huecos
interiores en las piezas de los mecanismos.
Cada vez son más utilizados en los controles
de calidad de los materiales.
Riesgos
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•Sobre el ser humano: el contacto de los seres
humanos con este fenómeno puede llegar
hasta producir la muerte.
Los efectos de la radioactividad son
acumulativos, es decir, que se van sumando
hasta que una exposición mínima continua se
convierte en una peligrosa.
•Sobre los animales: son muy sensibles a la
radiactividad. El proceso de
descontaminación debe ser
continuoy constante.
•Catástrofes.
Carbono 14
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el carbono es uno de los elementos químicos que
están en la atmosfera. En concreto se presenta
mediante sus isotopos carbono 12, carbono 13 y
carbono 14.
El carbono 14 (C-14) se utiliza para determinar la
edad de los fósiles o de restos arqueológicos que se
han fabricado con materias primas naturales, como
la madera.
•Aparece en menor medida en la atmosfera y tiene
la peculiaridad de que es radiactivo e inestable.
Este radioisótopo está presente en los organismos y
empieza a desintegrarse tras su muerte.
¿Cómo conocemos la edad de un fósil?
Aplicaciones interesantes
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•El carbono 14 (C-14) se utiliza para determinar la
edad de los fósiles o de restos arqueológicos que se
han fabricado con materias primas naturales, como
la madera.
•Al estar este radioisótopo, el cual tiene una vida
media de 5. 730 años, presente en los organismos, si
se determina qué cantidad de C14 hay en una
muestra dentro del organismo, podemos averiguar
su edad puesto que comienza a desintegrarse tras la
muerte de este.
•La técnica de carbono 14 es útil para fechar
objetos de menos de 50.000 años de antigüedad.
Procedencia y obtención
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La atmósfera terrestre está formada
fundamentalmente por nitrógeno (78%) y oxígeno
(21%). Este nitrógeno estable y más abundante es
el Nitrógeno 14 y en su núcleo tiene 7 neutrones y
7 protones. Los neutrones altamente acelerados
de los rayos cósmicos chocan en ocasiones con
los núcleos del N14, desplazando, también en
ocasiones, un protón del núcleo y ocupando su
lugar. Cuanto esto se produce el núcleo queda
formado por 8 neutrones y 6 protones, cambia el
número atómico de 7 a 6 y con él las propiedades
del elemento, que pasa a comportarse como el
carbono lo que conlleva a que este carbono se
comporte como el normal pero con la
peculiaridad de que es radiactivo.
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