La galaxia del sombrero
M 104
La estrella que resultó ser una
galaxia
M-104 / NGC-4594
Una de las
galaxias más
fotogénicas del
universo.
Galaxia espiral
de la
constelación de
Virgo.
El nombre
Tal como la observamos
desde la Tierra, la galaxia se
encuentra casi de canto; la
vemos desde apenas seis
grados al norte de su plano
ecuatorial. Este brillante
objeto recibió su nombre a
causa de su parecido con un
sombrero mexicano de alta
copa y alas anchas.
Descubrimiento
Fue descubierta a finales del siglo
XVIII, probablemente por Pierre
Méchain, quien mencionó su
hallazgo el 6 de mayo de 1783.
Se trató del primer objeto Messier
añadido tras la publicación inicial
del Catálogo Messier; Messier la
añadió manualmente a su copia
personal el 11 de mayo de 1781,
describiéndola como una "nebulosa
muy tenue".
Fue descubierta
independientemente por William
Herschel el 9 de mayo de 1784.
La galaxia
Imagen del telescopio Hubble
En el siglo XIX, algunos astrónomos
especularon que M104 era
simplemente un disco de gas luminoso
visto de canto, que rodeaba a una
estrella joven, en lo que era un
prototipo de la génesis de nuestro
sistema solar.
Pero en 1912 el astrónomo V. M.
Slipher descubrió que el objeto
parecía alejarse de nosotros a una
velocidad de 1 200 kilómetros por
segundo.
Esta enorme velocidad ofreció una de las primeras claves de que el Sombrero era
realmente otra galaxia, y que el universo se estaba expandiendo en todas
direcciones.
El núcleo
Imagen infrarroja telescopio espacial Spitzer
Incrustado en el brillante
corazón de M104 hay un
disco más pequeño, que
está inclinado en relación
al disco mayor. La
emisión de rayos-X
sugiere que es material
cayendo hacia el
compacto núcleo, donde
reside un agujero negro
de mil millones de masas
solares.
Dimensiones
Con una magnitud relativamente brillante
de +8, M104 es fácilmente visible aún con
telescopios pequeños.
El Sombrero se encuentra en el extremo
sur del rico racimo de galaxias de Virgo, y
es uno de los objetos más masivos del
grupo, conteniendo unos 800 mil millones
de masas solares.
La galaxia tiene unos 50 000 años luz de
diámetro y está ubicada a unos 28
millones de años luz (9 megaparsecs) de
la Tierra, en la dirección de la constelación
de Virgo.
El sello distintivo de este objeto es su brillante núcleo blanco y bulboso rodeado por
espesas franjas de polvo que contienen la estructura espiral de la galaxia.
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