Ps Jaime Ernesto Vargas Mendoza
Asociación Oaxaqueña de Psicología A.C.
2011
Nació en Danzig, Alemania, el 1 de Junio de 1863.
Su padre, Moritz, era un comerciante de madera y su madre, Anna,
era una artista que continuó con la pintura mientras cuidaba de sus
cuatro hijos. Este ambiente artístico marcaría a Munsterberg en su
amor por los libros y la música. Tocaba el violoncelo y llegó a escribir
poesía. Tras sus primeros años escolares en una escuela privada, entró
en el Gymnasium de Danzig a los nueve años. Su madre murió cuando
él tenía 12 años.
En 1882, tras su último examen en el Gymnasium, pasó el primer
semestre en la Universidad de Ginebra, para mejorar la lengua y
literatura francesa. En septiembre de este mismo año comenzó sus
estudios en la Universidad de Leipzig. Empezó en Psicología social
pero pronto cambió a Medicina. En 1883, asistió a conferencias
impartidas por Wilhelm Wundt (1832 – 1920), fundador de la
Psicología experimental, y decidió consagrarse a esta disciplina.
Entró como discípulo suyo en el Laboratorio psicológico de Leipzig,
que ha sido el campo de entrenamiento de muchos psicólogos
americanos.
En 1885, obtuvo su doctorado en Psicología y se trasladó a Heidelberg
para continuar con sus estudios de Medicina, doctorándose en 1887.
Ese mismo año Obtuvo una plaza para enseñar en la Universidad de
Friburgo. No había laboratorio de Psicología en aquella Universidad y
montó uno en su propia casa, que acabaría atrayendo a muchos
estudiantes, de Alemania y otros países.
En 1891, asistió al Primer Congreso Internacional de Psicología en París.
Allí conoció a William James (1842 – 1910). Al año siguiente James lo
invitó a trasladarse a la Universidad de Harvard para hacerse cargo del
laboratorio psicológico. Permaneció allí durante tres años y fue tal su
éxito como profesor y administrador que se le ofreció una plaza
permanente, no obstante declinó la oferta y retornó a Friburgo.
En 1897, retorno de nuevo a Harvard tras la insistencia de James y el
presidente de la Universidad. Allí permanecería hasta su muerte.
Su trabajo fue enormemente reconocido y al año siguiente, en 1898,
fue elegido presidente de la American Psychological Association (APA).
Comenzando a impartir conferencias a lo largo de todo el país.
En 1903, fundó un laboratorio especialmente equipado para Psicología
Experimental
En 1910, fue elegido profesor de intercambio entre las Universidades
de Harvard y Berlín, creando en esta última el Instituto Americano.
Tras su retorno a Harvard, continuó y diseñó muchas pruebas
aplicadas para diferentes campos.
Con la llegada de la I Guerra Mundial, Munsterberg se encontró en la
encrucijada de tener que elegir entre su lealtad a Norteamérica o a
su país, se decantó a favor de este último.
Escribió libros y artículos defendiendo las acciones tomadas por
Alemania, con el resultado de perder amistades, recibir duras
críticas y ver disminuir su influencia, y probablemente ha contribuido
también a ser un tanto olvidado, hoy apenas es conocido.
El 16 de Diciembre de 1916, murió en Radcliffe, Massachussets,
cuando se disponía a impartir una conferencia, en la propia
plataforma de conferencias.
Munsterberg fue uno de los pioneros en introducir
la Psicología en Norteamérica, contribuyendo a
redefinir la Psicología de Wundt en su forma
moderna. En su empeño por compatibilizar la
Psicología y la vida, contribuyó al estudio y
aplicación de la Psicología en numerosos terrenos,
por lo que en ocasiones es llamado el padre de la
Psicología aplicada.
Contribuyó a la aplicación de la Psicología en el terreno judicial,
con estudios sobre fiabilidad de los testigos oculares. Su trabajo
fue presentado en su libro On the Witness Stand, en 1908.
Se interesó por las enfermedades mentales y tuvo éxito aplicando
sus técnicas en el tratamiento de un amplio rango de problemas
como alucinaciones, drogodependencias, fobias, desordenes sexuales,
alcoholismo y obsesiones. Escribió estas experiencias en su libro
Psychoterapy (1909).
En 1913, apareció su libro The Psychology of Industrial Efficiency.
Trata sobre Psicología industrial en términos amplios, fue uno de los
primeros libros en este campo y por tanto se le considera uno de los
fundadores de la Psicología industrial.
Munsterberg también escribió sobre otros problemas sociales
americanos, como el carácter del pueblo americano, sobre la
Psicología del cine, que entonces comenzaba a desarrollarse,
y fue uno de los precursores del conductismo.
Otras obras suyas son: Die Willenshandlung (1888), Beitrage Zur
Experimentellen Psychologie (1889), Grundzuge Der Psychologie
(1900), American Traits From The Point Of View Of A German (1901),
The Principles of Art Education (1905), The Eternal Values (1909),
Psychology and The Teacher (1909), Psychology and Social Sanity
(1914), Grundzuge Der Psychotechnik (1914), Psychology General
and Applied (su único libro de texto, 1914), Business Psychology
(1915), Tomorrow (1916).
REFERENCIA
HUGO MUNSTERBERG
www.aprendereninternet.com
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Hugo Munsterberg (1863 – 1916)