Los plásticos son compuestos orgánicos
procedentes de sustancias naturales o de
compuestos orgánicos que han sufrido una gran
transformación química.
La fabricación masiva de diferentes plásticos se
ha producido a lo largo del siglo XX, aunque
existen antecedentes de otros materiales
plásticos durante la segunda mitad del siglo XIX.
En 1862 el británico Alexander Parks consiguió
sintetizar el primer material propiamente
plástico, que recibió el nombre de parkesina. La
producción de este material resultaba cara, por
lo que pronto se desestimó.
En 1869, John Wesley H. consiguió fabricar el
celuloide, una variante de la parkesina con
una producción industrial mucho más
económica.
Ambos materiales eran inflamables.
A partir de ahí se fueron descubriendo
diferentes tipos de plásticos como el
polietileno, el PVC, poliuretanos, etc.
Todos estos materiales encontraron pronto
aplicaciones en la fabricación de productos.

ESTRUCTURA

PROPIEDADES
ESTRUCTURA



Para la fabricación de plásticos se parte
siempre de una sustancia simple
denominada monómero.
La reacción química entre los monómeros
provoca la unión de éstos en largas
cadenas denominadas polímeros. Este
proceso se denomina polimerización.
Las características del plástico dependerá
del número de monómeros que contenga
la cadena.
Monómeros
Son las moléculas mas simples que forman los
plásticos.
Polímeros
 Son compuestos formados por grandes
moléculas orgánicas, es decir, son
compuestos basados en el carbono.
Polimerización
 Es el proceso por el cual los monómeros se unen
entre sí mediante reacciones químicas para formar
largas cadenas denominadas polímeros.
 Hay tres tipos de polimerización:
1.Directa: se produce cuando las moléculas del
monómero reaccionan entre sí por acción del calor o
la presión, en presencia de un catalizador.
2.Por condensación: tiene lugar cuando se forman
las cadenas por reacción entre monómeros que
tienen más de dos grupos reactivos.
3.Por adición: Es un tipo de policondensación que
se desarrolla por etapas y no elimina compuestos en
la reacción.
PROPIEDADES
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Son aislantes eléctricos: conducen mal la
electricidad.
Son aislantes térmicos, aunque la mayoría
no resisten temperaturas elevadas.
Resistencia mecánica: teniendo en cuenta
lo ligeros que son, los plásticos resultan
muy resistentes a esfuerzos mecánicos.
Producción industrial económica. Son más
baratos que la madera y los metales.
Tienen una baja densidad.
Son impermeables.
PROPIEDADES
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Son resistentes a la corrosión y a estar a la
intemperie.
Resisten muchos factores químicos.
Plasticidad: muchos plásticos se reblandecen con
el calor, y sin llegar a fundir son fácilmente
moldeables, es decir, es fácil trabajar con ellos.
Facilidad para combinarse con otros materiales,
por ejemplo el poliéster reforzado con fibra de
vidrio.
Diferentes colores: admite pigmentos de gran
variedad de colores
 Se clasifican según:

Su origen

Su comportamiento frente al calor
 De origen natural: son aquellos que se
obtienen de resinas naturales, caucho y
sus derivados, celulosa, caseína, leche y
del petróleo. Todos estos plásticos son
termoestables.
 Plásticos sintéticos: son aquellos que se
elaboran a partir de productos químicos
creados de forma artificial. Pueden ser
termoestables o termoplásticos.
 Según su comportamiento frente al calor los
plásticos pueden ser:
Termoestables
Termoplásticos
Elastómeros
Plásticos termoestables
 Son aquellos plásticos resistentes a altas
temperaturas y muy rígidos pero a la vez
frágil. Estas propiedades se deben a que
las cadenas de estos plásticos se
entrecruzan entre sí.
 Un tipo de plástico termoestables son los
fenoles, utilizados para fabricar
conectores, dispositivos eléctricos …
Plásticos termoplásticos
 Son aquellos que están formados por
cadenas lineales o ramificadas lo cual
hace que puedan ser reciclados
mediante calor sin perder sus
propiedades.
 Un tipo de termoplástico es el polietileno,
aplicado por ejemplo en tuberías,
botellas …
Plásticos elastómeros
 Son aquellos que están formados por una red
que puede estirarse y contraerse, por lo tanto
son muy elásticos.
 No soportan bien el calor y se degradan a
temperaturas medias con lo cual no pueden
ser reciclados por calor.
 Un tipo de elastómero es el caucho que se usa
por ejemplo para la fabricación de ruedas,
suelas de zapatos …
PROCESOS DE OBTENCIÓN
 Proceso general de la fabricación de
plásticos (polímero):
 El monómero es introducido en un reactor,
junto con un disolvente y un catalizador o
activador de la reacción química, a una presión
y temperatura controladas.
 A continuación el polímero líquido que se
obtiene es secado y triturado para obtener
polímero en polvo.

A partir de los gránulos de material plástico se siguen
distintas técnicas para fabricar un objeto de diferentes
formas:
1.
Moldeo por inyección
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
Extrusión
Moldeo por soplado
Moldeo por compresión
Hilado
Laminado
Moldeo al vacío
Espumación
Mecanizado
1.-Moldeo por inyección
 Consiste en introducir el material en un
cilindro calefactor para fundirlo e inyectarlo
en un molde de acero.
2.-Extrusión
 Un tornillo sin fin presiona y obliga a salir el
material fundido por la boquilla. Se obtiene
una pieza continua de gran longitud y poca
sección.
3.-Moldeo por soplado
 Partiendo de una pieza de plástico tubular
(preforma) se calienta y se insufla aire a
presión hasta que el plástico adopte la forma
del molde que lo contiene.(Recipientes
huecos)
4.-Moldeo por compresión
 Se aplica presión a una preforma de material
plástico compactado contenida en un molde. El
material obtiene la forma del molde.
5.-Hilado
 Para obtener finos hilos el polímero fundido es
obligado a salir por una boquilla de múltiples
agujeros.
6.-Laminado
 Es el proceso por el cual se obtienen finas
láminas a partir de polímero fundido,
mediante calandrado o extrusión por soplado.
7.-Moldeo al vacío
 Esta técnica consiste en moldear piezas de
poco espesor partiendo de una plancha muy
fina de material plástico que es introducida y
superpuesta sobre el molde.
8.-Espumación
 El aire es introducido en el material mediante
agitación, insuflado o añadiendo un producto
espumante. A continuación se le puede dar
forma por los sistemas tradicionales de
inyección, extrusión o calandrado.

Mecanizar: realizar mediante, máquinas o
herramientas, trabajos que cambien la forma
de los objetos.




Torneado: mientras el objeto está sujeto una cuchilla
elimina material consiguiendo formas cilíndricas o cónicas.
Fresado: la fresadora sujeta la pieza mientras la fresa
realiza rebajes en la superficie de la pieza.
Rectificado: la pieza se desplaza en una dirección
determinada mientras la muela abrasiva va puliendo la
pieza.
Calandrado: sirve para fabricar láminas a partir de
plásticos en bruto.
TORNEADO
FRESADO
RECTIFICADO


Al contrario que la madera, el papel,
las fibras naturales o incluso el metal y
el vidrio, no se oxidan ni se
descomponen con el tiempo. La
mayoría de los plásticos sintéticos no
pueden ser degradados por el
entorno, es decir, es necesario que
sean reciclados.
Los plásticos plantean dos problemas:
1.
2.
La desaparición de las materias primas.
La degradación del medio ambiente.
Reciclaje de plásticos


Las características diferentes de los
distintos tipos de plásticos exigen
generalmente un reciclaje por separado.
Para diferenciarlos se utiliza el siguiente
símbolo:
Reciclaje de plásticos


Una vez que los plásticos han sido
separados y clasificados, se procede al
reciclaje.
Existen tres tipos de reciclado:
1.
2.
3.
Mecánico.(Sólo termoplásticos).
Químico.
Energético.
Reciclaje mecánico

Consiste en aplicar calor y presión a los
objetos para darles nueva forma.
Reciclaje químico

Consiste en separar los componentes
químicos o monómeros que forman el
plástico.
Reciclaje energético

Consiste en obtener energía a partir de
la quema de plásticos.
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