Hace unos cuarenta
millones de años, cuando
todavía no habían
hombres en la Tierra, la
placa de África y la de
Europa empezaron a
juntarse y chocaron.
Esto hizo que se rompiera el fondo del Atlántico en el sitio donde están ahora las
Canarias. Por las grietas que se formaron empezó a salir gran cantidad de
rocas derretidas que originaron los volcanes, los más grandes crecieron hasta
acabar por salir fuera del agua, formando así las islas.
¿Cómo llegaron los seres vivos a
Canarias?
Los animales llegaron a las islas canarias montados sobre
troncos y restos de árboles, arrastrados por corrientes desde
África, que hace millones de años tenía abundante vegetación y
corrientes de agua.
¿Cómo surgió la vida en las islas?
Cuando la lava se enfría y se transforma en roca, las
plantas no pueden hundir en ella sus raíces para
alimentarse.
El primer paso en la colonización de lavas recientes lo da
EL MUSGO, que no necesita suelo porque no tiene raíces.
Este musgo expulsa unos ácidos orgánicos que contribuyen a la
desintegración de la roca, y por lo tanto, a la formación del suelo.
El suelo se hace más profundo con el paso del tiempo,
permitiendo el asentamiento de plantas con raíces y de
animales que viven en ellas…
… hasta que, finalmente, toda la lava se ha transformado en suelo.
Este proceso es muy largo, lo que explica la escasez de suelos de cultivo en
Canarias, especialmente en las islas donde se han dado erupciones recientes.
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