MONOPOLIO
Capitulo 10
Definición
Cuando el mercado tiene un solo
productor se describe como un monopolio.
Esta empresa única enfrenta toda la curva
de demanda del mercado y toma la
decisión de cuánto producir, con lo que
determina el precio de mercado.
Causas del monopolio
La razón para la existencia de los mercados monopolísticos es
que las demás empresas encuentran poco rentable o imposible
entrar al mercado. Las barreras a la entrada constituyen la fuente
de todo poder de monopolio. Si las demás empresas pudieran
entrar al mercado, por definición, ya no habría monopolio. Existen
dos tipos generales de barreras a la entrada: las barreras técnicas
y las barreras legales.
Barreras técnicas a la entrada
Una empresa puede encontrar rentable sacar a las demás de la industria
reduciendo los precios.
De manera similar, una vez establecido un monopolio, la entrada de las
otras empresas será difícil porque toda empresa nueva tendrá que generar
niveles de producción relativamente bajos y, en consecuencia, con costos
medios relativamente altos.
Puesto que esta barrera a la entrada surge naturalmente como resultado
de la tecnología de producción, el monopolio así creado se denomina
a veces monopolio natural.
Otra base técnica del monopolio es el conocimiento especial de un
método de producción de bajo costo. La propiedad de recursos únicos
(como depósitos minerales o terrenos especiales) o la posesión de
talentos gerenciales únicos pueden ser también una base duradera para
mantener un monopolio.
Monopolio natural
Empresa que presenta un costo medio decreciente en un amplio
rango de niveles de producción.
Barreras legales a la entrada
Un ejemplo importante de una posición de monopolio otorgada por el
gobierno es la protección legal que proporciona una patente. Puesto
que la tecnología básica de estos productos fue asignada por el
gobierno a una sola empresa, estableciendo una posición de monopolio.
Otro ejemplo es el otorgamiento de una franquicia o licencia exclusiva
para atender a un mercado. Estas se otorgan en los casos de los
servicios públicos (como: gas, electricidad).
En algunos casos se ha sostenido que las restricciones a la entrada a
ciertas industrias son necesarias para garantizar normas de calidad
adecuadas, o para evitar el daño ambiental.
Maximización del beneficio
Para maximizar los beneficios, un monopolio decidirá generar el
nivel de producción para el cual el ingreso marginal sea igual al
costo marginal. Debido a que el monopolio, a diferencia de una
empresa perfectamente competitiva, enfrenta una curva de demanda
inclinada hacia abajo para su producto, el ingreso marginal será
inferior al precio de mercado. Para vender una unidad adicional, el
monopolio debe bajar el precio de todas las unidades que va a
vender, con el fin de generar la demanda adicional necesaria para
absorber esta unidad marginal. Al igualar el ingreso marginal con el
costo marginal, el monopolio generara un nivel de producción para el
cual el precio excede al costo marginal.
Ver figura 10.1
FIGURA 10.1 Maximización del beneficio y determinación del precio en un
mercado monopolístico
CMg
Precio
E
P*
•
C
•A
CM
D
IMg
Cantidad por semana
Q*
Un monopolista que maximiza el beneficio produce la cantidad para la
cual el Img = CMg, esta cantidad está dada por Q* que da lugar a un
precio de P* en el mercado. Los beneficios del monopolio corresponden
al rectángulo (P*EAC)
Curva de oferta de monopolio
Esta construcción no es posible para el mercado monopolístico. Con
una curva de demanda del mercado fija, la “curva” de oferta de un
monopolio será solamente un punto, es decir, el punto
correspondiente a la cantidad para la cual IMg = CMg, punto E de la
grafica anterior. Cada curva de demanda representa una oportunidad
única de maximización del beneficio para la empresa monopolística
única, y cada una debe estudiarse por separado.
Beneficios de monopolio
Los beneficios económicos que obtiene el monopolista pueden
apreciarse directamente en la figura (10.1). Estos se indican
mediante el rectángulo P*EAC, nuevamente representan el beneficio
unitario (P - CM) por el número de unidades vendidas. Estos
beneficios serán positivos cuando, como en la figura, el precio de
mercado exceda al costo medio total.
Puesto que la entrada no es posible en un mercado monopolístico,
estos beneficios pueden existir incluso a largo plazo. Por esta razón,
algunos autores llaman rentas de monopolio a los beneficios que un
monopolista obtiene a largo plazo.
¿Qué es lo malo del monopolio?
Rentabilidad
La capacidad de los monopolios para elevar el precio por encima del costo
marginal es lo que refleja su poder de monopolio. Puesto que la rentabilidad
refleja la diferencia entre el precio y el costo medio.
Más que el tamaño de los beneficios del monopolio, es probable que las
personas objeten la distribución de estos beneficios. Si estos se dirigen a unos
propietarios relativamente ricos, a expensas de los consumidores de menor
situación económica. Los beneficios de un monopolio no siempre llegan a los
ricos.
Distorsión de la asignación de recursos
Los monopolios restringen intencionalmente su producción para maximizar sus
beneficios. La discrepancia entre el precio y el costo marginal indican que al
nivel de producción que maximiza el beneficio del monopolio, los consumidores
están dispuestos a pagar más por una unidad adicional, de lo que cuesta
producirla. Desde el punto de vista social, la producción es demasiado baja y se
están perdiendo algunas transacciones mutuamente beneficiosas.
FIGURA 10.2 Los beneficios del monopolio dependen de la relación de las curvas
de demanda y de costo medio
Precio
Precio
CMg
P*
CM
CMg
CM
●
P* = CM
D
CM
IMg
Q*
a) Monopolio con altos beneficios
●
D
Cantidad por
semana
IMg
Cantidad por
semana
Q*
b) Monopolio con cero beneficios
Estos monopolistas son igualmente “fuertes” en el sentido que tienen dibergencias similares
entre el precio del mercado y el costo marginal. Sin embargo debido a la ubicación de las
curvas de demanda y de costo medio, el monopolio de la gráfica (a) obtiene altos beneficios,
mientras que en (b) no obtiene beneficios. Pero el tamaño de los beneficios no es indicador
de la fortaleza de un monopolio
Efectos asignativos y distributivos del monopolio
FIGURA 10.3
Precio
B
P**
Transferencia de
los consumidores
Pérdida
muerta
a la empresa
P*
E
A
CMg (= CM )
Valor de los
insumos
trasferidos
Cantidad por semana
Q**
Q*
IMg
Una industria perfectamente competitiva generará un nivel de producción Q* a un precio P*. Un
monopolista optaría por Q** a un precio P**. Los gastos de los consumidores y los insumos productivos
valen (AEQ*Q**) y son reasignados a la producción de otros bienes. El excedente del consumidor es ( P**
AB P*) se traslada a los beneficios del monopolio. Existe una pérdida muerta indicada por (BEA)
Costos de los monopolistas
El análisis de la figura 10.3 supone que los monopolistas y las empresas
competitivas tienen esencialmente los mismos costos de producción, esto
no es así. Los beneficios del monopolio, constituyen un objetivo tentador
para las empresas y éstas pueden dedicar todos sus recursos a lograrlos.
Pueden lanzar grandes campañas de publicidad o invertir para crear
barreras de entrada a otras empresas y por ende obtener los beneficios de
monopolio, pueden buscar favores especiales del gobierno en forma de
protección arancelaria, restricciones a la entrada a través del otorgamiento
de licencias o tratamiento favorable de un organismo regulador. Los costos
asociados a estas actividades (como los salarios a estos cabildeos,
honorarios legales, o gastos publicitarios) pueden hacer que los costos de
los monopolistas excedan a los de una empresa competitiva.
Estos costos crean algunas complicaciones para medir las distorsiones
monopolísticas en la asignación de recursos.
Discriminación de precios:
-Venta de unidades idénticas, de un producto a precios diferentes –
Se supone que la empresa no estaba dispuesta a adoptar diferentes precios para
los distintos compradores de su producto. Por este hecho se pueden generar dos
consecuencias:
1. El monopolio debe rechazar algunas transacciones que serían beneficiosas sí se
realizarán a un menor precio.
2. Aún cuando el monopolio traslade una porción del excedente de consumidor a sus
beneficios de monopolio, deja aún parte del excedente del consumidor a los
individuos que valoran el producto en una suma mayor que el precio que cobra el
monopolista.
Discriminación perfecta de precios
Venta de cada unidad de producto al mayor precio posible. Extrae
todo el excedente del consumidor disponible en un mercado determinado.
Ver figura 10.4
Figura 10.4 Metas de la fijación de precios
Precio
D
P**
P*
B
A
E
CMg (= CM )
IMg
Cantidad por
semana
Q**
Q*
La elección del precio y el nivel de producción de un monopolista (P**,Q**) proporciona
metas para obtener beneficios adicionales a través de una exitosa discriminación de
precios. Este puede obtener la porción del excedente del consumidor indicada en (DBP**)
a través de tarifas de entrada discriminatorias mientras que puede crear transacciones
mutuamente beneficiosas adicionales ( BEA) a través de descuentos por cantidad.
Segmentación del mercado
De esta manera también una empresa monopolística puede practicar la
discriminación de precios en un solo producto, separando a sus clientes
potenciales en dos o más categorías y cobrar sumas diferentes en esos
mercados.
Si los compradores no pueden trasladar sus compras de un mercado a otro en
respuesta a las diferencias de precio, esta práctica puede incrementar los
beneficios respecto a lo que pueden obtener con una política de precio único.
Fijación de precios de los monopolios de múltiples productos
Si una empresa tiene poder para fijar los precios en los mercados de varios
productos relacionados se hace posible una serie de estrategias adicionales
de discriminación de precios. Todas ellas implican coordinar los precios de
los bienes de tal manera que conviertan una mayor parte del excedente
disponible del consumidor en los beneficios que serían posibles si el precio
de los bienes se fijará de manera independiente.
Figura 10.5 Los mercados segmentados aumentan las posibilidades de
discriminación de precios
Precio
P1
P2
D2
CMg
D1
Cantidad en el
mercado 1
IMg2
IMg1
Q1*
Q2*
Cantidad en
el mercado 2
Si dos mercados están segmentados, un monopolista puede maximizar los
beneficios vendiendo su producto a diferentes precios en dos mercados. La
empresa elegiría el nivel de producción para el cual el CMg = IMg en cada uno de
los mercados. La gráfica muestra que el discriminador de precios cobrará el precio
más alto en el mercado que tiene una curva de demanda menos elática.
Regulación de los monopolios naturales
Fijación del precio por el costo marginal y el dilema de los monopolios
naturales
Una política de fijación de precios por el costo marginal es que puede requerir
que los monopolios naturales operen con pérdidas.
Los monopolios naturales por definición presentan costos medios decrecientes en
un amplio rango de niveles de producción .
Sistema de fijación de precios en dos partes
Con este sistema el monopolio puede cobrar un precio alto a algunos
usuarios mientras mantiene un precio bajo para los usuarios “marginales” ,
de este modo los consumidores que pagan el precio alto subsidian las
pérdidas por los consumidores que pagan precios bajos.
Figura 10.6 Regulación del precio de un monopolio natural
PA
A
B
C
H
G
PR
J
IMg
QA
CM
F
E
CMg
D
QR
Cantidad por
semana
Debido a que los monopolistas naturales presentan un costo medio decreciente,
los CMg caen por debajo del CM. La ejecución de una política de fijación de
precios por el CMg implica operar en pérdida. Un Precio ® logrará el objetivo
de fijar el precio por el CMg pero requerirá una pérdida operativa (GFEPR )
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