3000 años a.C. surgieron las primeras ciudades. Una
de ellas fue el antiguo Egipto.
Donde la población se dividía en dos sectores, el
privilegiado y el no privilegiado.
La población estaba dividida en:
El sector no privilegiado. Que era la mano de obra
encargada de llevar a cabo esas tareas, campesinos,
artesanos y comerciantes. Construían este sector
El sector privilegiado manejaba el excedente agrícola.
Asumían las funciones de organización. Eran
sacerdotes, funcionarios y guerreros. Ellos distribuían
tareas, distribución de tareas, sancionaban leyes,
establecían premios y castigos, organizaban ejércitos y
promovían el intercambio, se encargaban del
comercio.
Comida
Pan y cerveza
El pan y la cerveza son los dos pilares básicos de la dieta egipcia.
Ambos se fabricaban de un modo similar, usando trigo o cebada
como base.
Carne y pescado
Los espléndidos banquetes de los egipcios ricos están bien
documentados, con los celebrantes comiendo carne regada por
vino. Sin embargo, la gente corriente no tenía esa suerte, y la carne
no aparecía a penas en su dieta diaria. El buey era un plato popular
y hay evidencias de ello en el poblado de Kahun; también nos
encontramos con que la carne de cerdo era comida en ocasiones,
por los restos encontrados en la villa de trabajadores de El Amarna.
La carne podía ser asada cocida o estofada, y era un lujo que la
mayor parte de los egipcios se permitía únicamente durante las
fiestas o en ocasiones especiales orioso trabajo diario, realizado
por las mujeres sobre un molino de piedra
Frutas, verduras y productos diarios
Judías, cebollas, ajo, apio, lechugas y pepinos están entre las verduras
más consumidas por los antiguos egipcios. Las uvas se usaban para
hacer el vino, aunque también eran consumidas por los más ricos.
Los jardines eran muy populares, y a menudo cultivaban árboles frutales
y otros cultivos.
Mientras la comida de los pobres era mínimamente nutritiva, -sobre
todo durante las épocas recurrentes de escasez de grano-, los ricos
sabían muy bien como vivir de la mejor manera: una parte importante de
su dieta la componían la carne y las aves es. la verdura, la fruta y el
vino, así como el ubicuo pan en cualquiera de sus múltiples formas. De
todos modos, no parece que los egipcios se mimasen demasiado: de
acuerdo con los testimonios que nos han llegado, todos, incluidos los
ricos, estaban bastante delgados De todos modos, las imágenes de
mesas repletas en los banquetes pueden ser erróneas.
A que jugaban los niños del antiguo Egipto
Los antiguos egipcios, a pesar de trabajar duramente, también
aprovechaban su tiempo libre para divertirse. Tenían
diferentes tipos de juguetes, no muy distintos a los nuestros.
Y les gustaba mucho jugar al aire libre, debido al clima cálido
de Egipto. No menos importantes fueron los juegos de mesa,
los cuales requerían un gran ingenio.
Juegos de mesa
El más importante del Antiguo Egipto fue el juego del Senet,
cuyo significado es "pasaje" o "tránsito", al que jugaban tanto
reyes y nobles, como la gente del pueblo. Este juego de mesa
constaba de un tablero dividido en 30 casillas (3 filas de 10
casillas), sobre el que se situaban 12 fichas similares a los
peones de nuestro ajedrez, 5 con forma de cilindro y 7 con
forma de cono. La fichas avanzaban el número sacado tirando
unos palitos, redondeados por un extremo y planos por el otro,
y ganaba el jugador que llegaba antes al final.
Jugar al aire libre
A los egipcios les gustaba divertirse también al aire libre. Y demostraban ser
muy deportistas ya que practicaban saltos de altura, lanzamiento de peso,
atletismo o tiro con arco, incluso se entretenían realizando acrobacias.
También les gustaba la lucha libre, y podemos verlo en multitud de escenas.
Otra práctica al aire libre eran los deportes acuáticos, en el Nilo, por
supuesto. Los niños egipcios se dividían en equipos y jugaban a simular
batallas, y de pie en las barcas, intentaban tirar a sus oponentes utilizando
varas de madera o de cáñamo. También les gustaba pescar o hacer
regatas... pero ¡cuidado con los cocodrilos y los hipopótamos!
Juguetes
Es curioso... los niños y niñas egipcios tenían juguetes muy parecidos a los
nuestros. Mirad si son antiguos que jugaban con pelotas y muñecas.
Sus juguetes favoritos, sin embargo, eran animales de madera pintados de
colores vivos, especialmente caballos, leones, hipopótamos y cocodrilos. Un
ejemplo de este tipo de juguetes, es un león de madera que abre y cierra su
boca.Eran tesoros muy preciados posiblemente por estar hechos de madera,
que era un material muy escaso. Otros juguetes se hacían con materiales
más comunes, como la arcilla y el barro.
Por último, mencionaré los dados ya
que en algunos museos se pueden
encontrar alguna de estas piezas
expuestas. Pero no es un juego
originario de Egipto sino de las
culturas griega y romana. En los
juegos de mesa los antiguos egipcios
empleaban palitos en lugar de dados.
Se han encontrado dados de madera,
hueso y marfil.
Maquillaje
Los perfumes egipcios eran bastante diferentes de lo que hoy en
día entendemos como perfumes. Los perfumes actuales son
líquidos y tienen en su mayoría el alcohol como vehículo. Por el
contrario, los egipcios jamás destilaron sus aromas ni utilizaron
alcohol como agente, sino que sus perfumes eran en forma de
aceites o grasas perfumadas. Aunque de alguna manera ya iban
entreviendo las bondades del vino (único alcohol del que
disponían) para aligerar los perfumes demasiado fuertes.
En los albores de la Historia, los egipcios simplemente olían las
flores y frutas al natural, o quemaban sustancias aromáticas solas,
o mezcladas con aceite. Por ejemplo el incienso y la mirra no
requieren más tratamiento que el de ser quemadas en un
pebetero. Pero pronto se animaron a hacer combinaciones con
diferentes hierbas, raíces, flores, maderas o semillas aromáticas, y
aprendieron a fijar los aromas con otras sustancias.
Es bien conocido por todos la importancia que los antiguos
egipcios daban a su aspecto físico. En esto, como en tantas otras
cosas, podemos considerarlos una sociedad avanzada, a pesar
de su antigüedad. Para ellos eran importantes los vestidos, las
pelucas, las joyas, el maquillaje y, como no, los ungüentos y los
perfumes, que en ocasiones eran más caros y apreciados que el
oro o la plata.
Los ungüentos y perfumes les resultaron imprescindibles. No
olvidemos que Egipto es un país extremadamente caluroso y
seco, por tanto las grasas que hidrataban y suavizaban su piel
eran una necesidad, que ellos a lo largo de su historia fueron
convirtiendo en lujo. Es más, parece lógico que añadieran
elementos aromáticos a estos ungüentos, en parte por placer, y
en parte para disimular el olor a rancio que, sin duda, tendrían
los aceites y grasas. Así, los perfumes jugaron un importante
papel a la hora de mitigar los olores corporales y ambientales
derivados del calor.
Desde la Antigüedad se ha admirado la estética de la
mujer egipcia. En el país del Nilo, hombres y mujeres
cuidaban su imagen con esmero y de forma integral, es
decir, tanto por lo que respecta a la piel como al cabello.
La cosmética, indispensable para la vida
Considerada como una parte más de la dermatología, la
cosmética tenía una enorme importancia en el antiguo
Egipto. El cuidado de la piel alcanzó gran importancia y,
atendiendo a la climatología, se consideraba una
necesidad. Existían cosméticos con indicaciones como las
siguientes: “para mejorar la piel”, “para embellecer el
cuerpo”, “para tensar el rostro”, “para combatir las
manchas blancas de una quemadura”, etc.
Moda
Al principio usaban el algodón, aunque más tarde se impuso el
lino por la creencia de que era más puro. El color preferido era el
blanco, aunque llevaba algunos dibujos en los bordes. Los
hombres vestían una falda corta, sujeta a la cintura por dos
extremos cruzados, llamada schenti.
Las mujeres de clase alta llevaban un vestido largo y ceñido,
llamado kalasiri, de una pieza y sujeto con dos tirantes que les
cubrían los senos. También llevaban una especie de capa corta
cubriendo los hombros, para evitar el sol.
En la última época o período nuevo, la vestimenta cambió
ostensiblemente, en particular para las mujeres, debido al
concepto de impudicia femenina que se introdujo a través de las
dinastías ptolemaicas (de origen griego). Ello produjo como
consecuencia, que las mujeres fuesen progresivamente tapando
sus cuerpos. Los obreros iban desnudos o con un taparrabos, y las
mujeres trabajadoras llevaban ropas amplias, aunque algunas
iban desnudas también.
También es digno de mención que la realeza
y los escribas reales iban siempre depilados
en todo el cuerpo (tanto hombres como
mujeres), pues el pelo y el vello corporal
(incluyendo las cejas), dicen algunos
autores que les alejaba de la divinidad, pues
era el símbolo de la materia o
materialización. Aún así, se encuentran
casos como el del escriba real Imhotep, que
han aparecido representados con bigote o
con pequeñas barbas.
Educación
Casa de Vida (en egipcio: Per Anj) era el nombre dado
a la institución existente en el Antiguo Egipto dedicada
a la enseñanza en su nivel más avanzado, funcionando
igualmente como biblioteca, archivo y taller de copia
de manuscritos. Las Casas de Vida eran accesibles sólo
a los escribas y a los sacerdotes. No se conocen
muchos pormenores sobre esta institución, pero se
sabe que surgió en la época del Imperio Antiguo.
Tendía a ser sede del palacio real, pero funcionaba en
una parte del templo o en un edificio situado dentro
del área a éste dedicada. Probablemente cada ciudad de
dimensión media tendría su Casa de Vida,
conociéndose la presencia de estas instituciones en
localidades como Amarna, Edfu, Menfis, Bubastis y
Abidos.
La medicina está dividida de esta manera: cada médico
cuida una enfermedad y no más. Todo está lleno de
médicos, pues unos lo son de los ojos, otros de la
cabeza, otros de los dientes o de la región abdominal;
y otros de enfermedades inciertas (medicina interna).
Tierra fecunda que produce gran cantidad de drogas:
unas son remedio, otras, veneno. País de médicos, los
más sabios del mundo.
Había especialistas en medicina del trabajo, por la
urgencia de poner de nuevo al obrero a trabajar,
obrero al que se atendía de forma gratuita. Otras
especialidades relevantes eran la Ginecología, debido
a lo importante que eran los hijos, y la Cirugía. La
medicina se enseñaba en la Casa de la Vida adscrita a
los diferentes templos.
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