Katrina un desastre anunciado
Carmen Cid Manzano. IES Otero Pedrayo (Ourense)
Katrina fue un gran huracán que asoló el sur y el centro de los
Estados Unidos en agosto de 2005.
¿CÓMO SE FORMA
UN HURACÁN?
Huracán Katrina
Foto NASA
El sistema actual utilizado por la OMM recoge la siguiente lista de nombres para
los huracanes:
2004
2005
2006
2007
2008
2009
Alex
Arlene
Alberto
Andrea
Arthur
Ana
Bonnie
Bret
Beryl
Barry
Bertha
Bill
Charley
Cindy
Chris
Chantal
Cristobal
Claudette
Danielle
Dennis
Debby
Dean
Dolly
Danny
Earl
Emily
Ernesto
Erin
Edouard
Erika
Frances
Franklin
Florence
Felix
Fay
Fred
Gaston
Gert
Gordon
Gabrielle
Gustav
Grace
Hermine
Harvey
Helene
Humberto
Hanna
Henri
Ivan
Irene
Isaac
Ingrid
Iko
Ina
Jeanne
Jose
Joyce
Jerry
Josephine
Joaquin
Karl
Katrina
Kirk
Karen
Kyle
Kate
Lisa
Lee
Leslie
Lorenzo
Lili
Larry
Matthew
Maria
Michael
Melissa
Marco
Mindy
Nicole
Nate
Nadine
Noel
Nana
Nicolas
Otto
Ophelia
Oscar
Olga
Omar
Odette
Paula
Philippe
Patty
Pablo
Paloma
Peter
Richard
Rita
Rafael
Rebekah
Rene
Rose
Shary
Stan
Sandy
Sebastien
Sally
Sam
Tomas
Tammy
Tony
Tanya
Teddy
Teresa
Virginie
Vince
Valerie
Van
Vicky
Victor
Walter
Wilma
William
Wendy
Wilfred
Wanda
El 29 de agosto un
huracán categoría 4,
asólo Nueva Orleans
a pesar de que en el
último momento se
desvió ligeramente
de la ruta que
atravesaba
directamente la
ciudad.
Nueva Orleans es la ciudad
más grande del estado de
Luisiana, en los Estados
Unidos.
Es
también
el
principal puerto del río
Misisipí.
Es una ciudad multicultural
(con
especial
influencia
francesa, española y negra)
con una población en el año
2000 de aproximadamente
500.000 habitantes.
¿Por qué Nueva Orleans se construyó y se
desarrolló de manera imparable en una
zona donse son muy frecuentes los
huracanes?
Por lo mismo que Los Ángeles se hizo sobre una
falla geológica y por lo mismo que se erigieron la
mayoría de las ciudades en Estados Unidos:
por razones económicas.
La ciudad de Nueva Orleans está
bordeada por el río Mississippi y el
lago Pontchartrain.
Durante el siglo XVIII y
parte del XIX, antes de la
expansión del ferrocarril, el
comercio
interior
de
Estados Unidos giraba en
torno al Misisipi y las
exportaciones de algodón,
trigo y azúcar llegaban a
Nueva Orleans.
Hasta principios del siglo XX
existían fuertes restricciones
para la construcción de nuevas
edificaciones y solo se
utilizaban los brazos de tierra
altos formados por diques
naturales entre los múltiples
afluentes presentes en la zona.
El resto de las zonas eran
pantanosas y sujetas a
inundaciones frecuentes. Esta
característica dio a la ciudad su
forma de media luna y su apodo
La ciudad del creciente.
En la década de 1910, el
ingeniero A. Baldwin
Wood puso en marcha
su ambicioso plan de
secar la ciudad, para ello
diseñó bombas de gran
tamaño. Estas bombas
drenan el agua hacia el
río dándole a la ciudad
la posibilidad de
expandirse en una
mayor superficie.
Durante 200 años se construyeron diques con el fin de ganar tierra al
agua. Los diques y canales se hicieron para explotar o rio e tratar de evitar las
grandes catástrofes de las crecidas, como la que en 1927 costó la vida a miles
de personas.
Hoy el Misisipi sigue siendo una arteria vital para Estados Unidos, a
través de la que circulan cada año 500 millones de toneladas de
carga.
-5 pies debajo de nivel del mar
La mayor parte del área está debajo del nivel del mar, creando “la
olla" de Nueva Orleans
Debido a que buena parte de la ciudad está bajo el nivel
del mar, ha dependido siempre de un amplísimo sistema
de diques, canales y estaciones de bombeo para contener
la amenaza de las inundaciones. Las 148 bombas sacan
continuamente agua de la ciudad, agua que se conduce, a
través de 560 kilómetros de canales, al lago.
El huracán 'Katrina‘ irrumpió con vientos de 240
kilómetros por hora sobre Nueva Orleans.
Una gran sección de los diques que separan a la ciudad del lago
Pontchartrain cedió ante los fuertes vientos y, como consecuencia,
se produjo el vertido de las aguas del lago en la ciudad. Como
resultado, Nueva Orleans quedó sumergida prácticamente en su
totalidad el llegando el nivel de las aguas en algunos lugares
hasta los siete metros.
Katrina
un desastre anunciado
En abril del 2001 un informe del Congreso
identificó
Nueva
Orleans
como
zona
potencialmente catastrófica y recomendó una
modernización del sistema de diques.
El proyecto fue rechazado porque costaba 14.000 millones de
dólares (es el gasto de un mes en Irak). Además, ante las
dificultades presupuestarias derivadas de la guerra, Bush ha
recortado fondos civiles.
En junio del 2005 redujo en 44% los fondos del Cuerpo de
Ingenieros de Nueva Orleans de los que depende el mantenimiento
del sistema de diques y drenaje.
October 2001
Drowning New Orleans A major hurricane could
swamp New Orleans under 20 feet of water, killing
thousands. Human activities along the Mississippi
River have dramatically increased the risk, and now
only massive reengineering of southeastern
Louisiana can save the city By Mark Fischetti
Un huracán importante puede hundir New
Orleans bajo 20 pies de agua, matando a
millares de personas. Las actividades
humanas a lo largo del río Mississippi han
aumentado dramáticamente el riesgo.
-
SPECIAL REPORT from
Es solamente una
cuestión de tiempo
que Luisiana sea
afectada por un
gran huracán.
Miles de millones
se han gastado
para protegernos,
pero somos más
vulnerables cada
día.
Publicado en cinco partes junio 23-27, 2002
http://www.nola.com/hurricane/?/washingaway
Shirley Laska, del Centro de Valoración, Respuesta y
Tecnologías de Riesgos de la Universidad de Nueva
Orleans, escribió en el 2004 una reflexión sobre lo que
podría haber ocurrido en la ciudad si el huracán Iván no
se hubiera desviado en el último momento hacia
Alabama: "Habría habido una crecida de cinco o seis
metros en el lago Pontchartrain (...) A causa de esta
crecida se desbordarían los diques y el agua iría a parar
a las partes bajas de la ciudad". La investigadora estimó
que "hasta el 80% de las estructuras en esas zonas
inundadas serían severamente castigadas por el viento y
el agua", y que podrían morir miles de personas.
What if Hurricane Ivan Had Not
Missed New Orleans? Natural Hazards Observer
Vol. XXIX No. 2 November 2004
http://www.colorado.edu/hazards/o/nov04/nov04c.html
¿Por qué se inundó
Nueva Orleans ?
Posibles causas
New Orleans es una ciudad construida
en gran parte bajo el nivel del mar.
Cuando fue fundada, en 1718,
se encontraba al mismo nivel
del río Misisipi, pues está
construida sobre sus
sedimentos.
Anualmente la ciudad se
hunde 2,5 centímetros,
mientras que el río, que ha ido
sedimentando sus riberas,
sube en altura. Así, 300 años
después la ciudad está siete
metros por debajo del nivel del
río.
Diques ¿protectores? ¿destructores?...
La sedimentación
natural de los
desbordamientos
afianzaba el terreno.
Desde que los diques
se elevaron -después
del desastre del año
1927- ha habido muy
pocas inundaciones,
pero tampoco hay
sedimentación.
La disminución de los sedimentos en el delta, por la
canalización y los diques, ha erosionado el ecosistema de islas y
pantanos que protegen la ciudad de los huracanes: las aguas
saladas del golfo de México erosionan la costa, ya que no se
genera nueva tierra. De esta forma, el estado de Louisiana
pierde 64 metros cuadrados al año.
Envejecimiento del sistemas de diques,
canales y estaciones de bombeo
Para el Cuerpo de Ingenieros del
Ejército, responsable de la
canalización y control del Misisipi
y del envejecido sistema de
diques, lo ocurrido cuando se
rompieron los diques por la
fuerza del huracán Katrina no ha
sido ninguna sorpresa: la mayor
parte de las paredes que
contienen el lago por la zona
norte de la ciudad estaban
diseñadas para resistir huracanes
de categoría 3. Katrina tenía
categoría 4.
La ruptura más grande
se encuentra en el
dique del canal de la
calle 17
Foto: EFE
Destrucción de la vegetación que favorece la erosión
La extracción de petróleo ha
provocado subsidencia en la
costa, y la resultante
salinización del ecosistema ha
matado a la vegetación.
Una plataforma petrolera, a
la deriva en el Golfo de
México a causa del huracán
'Katrina'.
Invasores extranjeros: las nutrias importadas de
Argentina para el comercio de piel al principio del siglo
XX, con pocos enemigos naturales, se convirtieron en
depredadores feroces de la vegetación de los pantanos de
la Luisiana. Al desaparecer la vegetación, las raíces dejan
de proteger el suelo y este se erosiona y desparece.
Construcciones en zonas de riesgo
Calentamiento global
Ciclones, huracanes, tifones son cada vez más
frecuentes. Pero si el calentamiento global es el
culpable de su origen es algo que aún no podido ser
comprobado con entera certeza. Para los
investigadores del Instituto Max Planck, lo
único claro hasta ahora es que, desde 1995, el
número y la intensidad de las tormentas originadas
en el Atlántico es creciente.
El principio de precaución y el consenso dde la
mayoría de los científicos hace necesario que lo
tengamos en cuenta.
Esta catastrofe debéria hacer
reflexionar a los Estados
Unidos sobre su posición en
cuanto al protocolo de Kyoto.
Estados Unidos produce el
50% de la polución mundial,
lo que carga a este país con
una gran responsabilidad:
Kyoto sin Estados Unidos no
tiene sentido.
La magnitud de la catastrofe ha
sido enorme en vidas humanas,
económicas y sociales. Las
consecuencias ecológicas aún no
se conoce y quizás nunca se
conocerán realmente pero lo
cierto es que las autoridades han
decidido drenar las aguas
contaminadas de la inundación
hacia el río Mississippi el lago
Pontchartrain y el Golfo de
México.
La costa del Golfo es una zona de pesquería importante y
esta operación podría tener consecuencias catastróficas
para la vida marina y silvestre de la zona.
Departamento Bioloxía e Xeoloxía
I.E.S. Otero Pedrayo. Ourense.
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