RATÓN: ANIMAL DE LABORATORIO
El ratón (Mus musculus), es el animal de laboratorio más
extensamente usado. Su pequeño tamaño, temprana pubertad,
(madurez sexual), fertilidad, corto período de gestación y
relativamente alta posición en la escala evolucionaria lo hacen
el animal de elección para muchos problemas de investigación.
Es un mamífero, lo que significa que las crías se forman en el
interior de la hembra, nacen con cierto desarrollo y son
amamantadas.
Otras características anatómicas y fisiológicas son: sangre
caliente, presencia de pelo, y corazón dividido en cuatro
compartimientos.
En nuestro medio el número de ratones criados y usados en
investigación científica del país, en la docencia universitaria y en
la investigación biomédica, es bastante considerable.
La hembra tiene un estro post partum lo que significa que ella
entrará en celo poco tiempo después de dar nacimiento a su
camada. Si hay un macho presente, otra preñez ocurrirá y cuando
la camada ha crecido lo suficiente como para ser destetada una
nueva estará por nacer. Este es el método conocido como
intensivo; utilizado para mantener la colonia de cría (plantel).
El método no intensivo no toma ventaja del celo post-parto pero
requiere la separación de la hembra preñada del macho. Después
del destete, la hembra descansa por una o dos semanas período
después del cual se junta al macho nuevamente.
Si el grupo de crianza está formado por una pareja solamente,
el cruzamiento recibe el nombre de monógamo. Si hay un
macho y más de una hembra se llamará cruzamiento polígamo.
El ratón debe disponer de agua y comida en toda oportunidad.
Existe en el comercio dietas balanceadas en forma de pellets.
Una dieta promedio para ratones en crianza y mantenimiento
contiene de 18 a 24% de proteína, 4 a 7% de grasa y 60 a 75%
de carbohidratos.
Los ratones están sujetos virtualmente a todas las afecciones
que los tejidos mamíferos pueden sufrir, así como susceptibles
a enfermedades parasitarias. Las enfermedades naturales de
estos animales deben ser comprendidas, controladas y
eliminadas si se desean resultados dignos de confianza con sus
usos.
Afortunadamente en la actualidad contamos con técnicas que
permiten liberar de patógenos a los animales manteniéndolos
en este estado por períodos indefinidos de tiempo.
Fuente:
Animales de Laboratorio, Manual para Técnicos. Publicación
Especial Nº 1. Centro Panamericano de Zoonosis. Organización
Panamericana de la Salud. Oficina Sanitaria Panamericana,
Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud. 1974.
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