LOS VIRUS
1ºBachillerato C.
Celia, María, Pedro Pablo, Pedro,
Javier R. y Javier G.
Índice
1.-Definición de virus
2.-Ideas Generales.
3.-Características de los virus
4.-Evolución de los virus
5.- Enfermedades causadas
6.- Reproducción de los virus.
Definición de virus
Un virus es un parásito
intercelular de una bacteria o
de una célula vegetal o
animal. El tamaño de un virus
es de 20-400 mm de
diámetro. Los virus están
formados por una cubierta
proteica que rodea una
molécula de ácido nucleica,
ADN o ARN. Los virus no
pueden multiplicarse fuera
de este huésped, ya que
utilizan su sistema de
replicación.
Ideas Generales
Los huéspedes que ocupan pueden ser
animales, vegetales o bacterias. Los virus
parasitan bacterias, son los bacteriófagos, pero
no se conocen virus que infecten algas, hongos o
protozoos. Entre los vegetales, solo se han
encontrado infecciones por virus en las plantas
con flores. Entre los animales, muchos parasitan
vertebrados, pero entre los invertebrados, sólo
se han encontrado en artrópodos.
Los virus más conocidos son los fago.
Se ha discutido mucho si los virus son o no seres vivos.
Por una parte se reproducen, no metabolizan
substancias para producir energía, y sólo tienen un tipo
de ácido nucleico, ADN o ARN, además son
cristalizables.
Según su forma, se distinguen los siguientes tipos de
virus: icosaédricos (virus de la poliomielitis),
helicoidales (virus del mosaico del tabaco),
bacteriófagos (células bacterianas) y virus con
envoltura (viruela, sida y la gripe). Los icosaédricos,
tiene forma de un icosaedro, los helicoidales tienen
forma cilíndrica y los bacteriógrafos transportan una
partícula genética de una célula bacteriana a otra.
Características de los virus.
Son muy pequeños. Mientras que una bacteria mide
alrededor de 1 micrómetro, un virus puede medir la
décima parte o menos, es decir, en torno a 100 mm.
Todos los virus son parásitos obligados, se
introducen en las células que van a infectar a través
de la membrana celular.
Son muy sencillos. Los más simples constan de un
ácido nucleico (ADN o ARN).
Algunos son algo más complejos e incluyen, junto
con el ácido nucleico, alguna enzima que necesitan.
Algunos virus están rodeados por una envoltura
membranosa. Lo consiguen cuando salen de las
célula a las que han infectado.
Evolución de los virus.
Existen tres teorías principales que explicarían el
origen de los virus. Una de ellas, la teoría regresiva,
propone a los virus como formas degenerada de
parásitos intracelulares. Otra teoría postula que los
virus se habrían originado a partir de componentes
celulares normales (ADN o ARN) que habrían
adquirido la capacidad de replicarse en forma
autónoma y de evolucionar independientemente.
La tercera teoría se relaciona con la hipótesis de un
mundo prebiótico basado en ARN
Reproducción de un virus
Al introducirse en el organismos para replicarse el virus se acerca y
entra en contacto con la membrana celular de la célula a infectar. Al ser
un linfocito se activa para atacar el virus intruso y la farofita, ya en el
interior del citoplasma la envoltura del virus se desprende y arroja el
ARN vírico y unas encimas llamadas transcriptaza inversa, gracia a estas
encimas el ARN vírico se transcribe y da lugar a una hebra de ADN que
se replica para dar lugar a una doble hélice y se inserta en el
cromosoma celular del linfocito, allí puede permanecer latente o en
cambio mandar la orden de sintetizar nuevas copias de ARN vírica de
proteínas y enzimas transcriptaza inversa y los huevos virus abandonan
la célula mediante un proceso de germinación para infectar otras
células.
• Ciclo lítico y lisogénico.
En el ciclo lítico el ADN bacteriano fabrica las
proteínas víricas y copias de ácidos nucleicos
víricos. Cuando hay suficiente cantidad de estas
moléculas, se produce el ensamblaje de la proteína
y el ADN vírico y se liberan al medio, produciendo la
muerte de la célula.
• Ciclo lisogénico
En el ciclo lisogénico se produce cuando el genoma
del virus queda integrado en el genoma de la
bacteria, no expresa sus genes y se replica junto al
de la bacteria. El virus queda en forma de profago.
• Ciclo de replicación del virus CD4 por un VHI.
La célula CD4 es una de las principales células
que protegen al organismo de la invasión de
microorganismos. Pueden ser penetradas por el
VIH, el que incorpora su material genético, se
multiplica y finalmente las células mueren.
Enfermedades causadas
Las enfermedades humanas más conocidas con
la poliomielitis, gripes, viruela, sarampión, fiebre
amarilla, encefalitis, paperas, tracoma, etc.
La enfermedad más habitual de las que tienen
origen vírico es el resfriado común.
Hoy en día existen pocos medicamentos
realmente útiles para acabar con los virus. La
mejor arma contra los virus es la vacunación.
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