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Las cuatro ciudades más importantes eran
Aradus (Ruad), que estaba situada en una isla
frente a Tartus; Biblos (Jbeil); Sidón y Tiro.
La anchura de esta
franja costera oscila
entre los doce y los
cincuenta
kilómetros.
Las cuatro
ciudades más
importantes eran
Tripoli, Biblos,
Sidón y Tiro.
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La configuración geográfica impide la
práctica de una agricultura extensiva.
El paisaje montañoso se caracteriza por
los llamados Cedros de Líbano, que
utilizaron para construir sus
embarcaciones.
Los accidentes geográficos imposibilitan
la extensión del territorio, por lo que se
dedicaron a ampliar sus dominios
comerciales por todo el mundo conocido.
La costa tiene pequeñas bahías limitadas
por promontorios que sus habitantes
utilizaban como defensas naturales
contra las incursiones enemigas y eran
embarcaderos donde anclar sus naves.
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Los griegos llamaron fenicios a los
habitantes del país que
históricamente se denominó Canaán,
y que anteriormente se conocían por
cananeos.
El nombre de fenicios se deriva de el
término, phoinix cuyo significado se
asocia con la "púrpura".
Canaán era "la tierra de la púrpura",
denominada así por la industria
derivada del murex y su aplicación
a la tintura de la tela.
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Carecieron de una estructura política
que correspondiera con la
constitución de un verdadero Estado.
Su organización estaba integrada por
un sistema de ciudades estados
independientes, cada una de ellas con
sus respectivos monarcas y sistemas
de administración de gobierno,
aunque intensamente comunicadas.
El rey, cuya majestad era recibida por
delegación divina, tenía limitado su
poder por un aristocrático consejo de
ancianos, integrado por los más ricos
comerciantes.
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El carácter pragmático de este
pueblo, se reflejaba en las funciones
que tenía a su cargo el rey: se
dedicaba a cobrar los tributos,
establecer y dirigir las políticas
comerciales, y organizar las
expediciones a lo largo de todo el
mundo conocido.
La clase militar no tuvo gran
importancia , ya que al no ser un
pueblo belicoso, no formaron un
poderoso ejército .
Las clases más bajas fueron
conformadas por marineros y obreros,
pero su nivel de vida no era malo y
eran apreciados socialmente.
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La actividad marítima fue la más
determinante en el desarrollo económico de
esta civilización.
Sus embarcaciones comerciaban con todos
los pueblos del mar Mediterráneo y el mar
Egeo.
Colonizaron diversos territorios mediante la
fundación de colonias permanentes y puertos
estratégicamente localizadas.
A partir de estas colonias, se intensificó y se
organizó la práctica del tráfico de esclavos.
Llegaron a alcanzar tal dominio sobre los
mares, que ejercían un virtual monopolio
sobre las rutas marítimas.
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La religión fenicia se basó en la idolatría a
los astros y otros elementos de la
naturaleza a los cuales atribuían poderes
divinos.
El sol representaba a su divinidad
principal, denominada Baal (señor),
quien era creador y organizador del
mundo, y a su compañera Baalit (señora)
que era representada por la luna.
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La aparente simpleza de estos personajes,
no condice con la cruel y fanática
idolatría a la que se entregaba el pueblo,
que llegaba a realizar el sacrificio de
niños que eran quemados vivos en
hogueras a los pies de imágenes de
bronce de Baal, con el propósito de
aplacar su ira.
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Fueron originales en cuanto a la escritura.
Su personalidad pragmática, los llevó a
desarrollar un sistema propio de
escritura que les permitiera
desenvolverse con soltura en sus
actividades comerciales.
De esta forma, crearon un alfabeto de
veintidós letras que representó igual
cantidad de sonidos, y que incluía
vocales (comenzaba con la a y la b) y
consonantes.
Su utilización se difundió a través de las
rutas comerciales fenicias, siendo
adoptado por numerosas culturas
mediterráneas, hasta constituirse en la
base de las lenguas del mundo occidental
de la actualidad.
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