Materiales para la clase de Historia
de la Filosofía. Caty Rojas
Los sofistas eran maestros itinerantes que
ofrecían sus servicios a quien pudiera estar
interesado, y lo hacían a cambio de un salario.
Impartían disciplinas humanísticas (mitología,
historia) y retórica, gramática, oratoria, es decir
disciplinas que enseñaban el buen uso de la
palabra.
EN LA ANTIGUA GRECIA se utilizó para designar a quien se mostraba experto en
alguna actividad: la filosofía, la poesía, la música o la adivinación.
PLATÓN reprocha a los sofistas que sólo enseñen medios para alcanzar un fin, sin
reparar en las exigencias de la moral. Los acusa de ofrecer, según conveniencia, el
triunfo para el razonamiento débil sobre el más fuerte, de hacer prevalecer la
apariencia sobre la realidad. “Cazadores interesados de jóvenes ricos, mercaderes en
asuntos referentes al alma”
ARISTÓTELES define a la sofística como un arte de la apariencia, completamente
ajena a la verdadera sabiduría, y al sofista como aquel que comercia con una
sabiduría aparente y no real. Inventa el término sofisma como sinónimo de una
refutación aparente.
En la actualidad, el término sofista equivale a
demagogo, engañador que no tiene otra moral que
su interés particular, a un traficante de apariencias.
Hoy día se valora el papel que tuvieron los sofistas
como innovadores y educadores sociales. El
movimiento sofista fue capaz de romper con la
concepción tradicional de la educación, centrada en el
respeto a la autoridad. Ellos se planteaban el objetivo
de formar personas, con capacidad para pensar y para
intervenir lúcidamente en los asuntos públicos mediante
el discurso.
El acontecimiento más sobresaliente que tuvo lugar
en la Atenas del siglo V antes de Cristo fue la
aparición de la democracia. Atenas era una
democracia directa donde todos los ciudadanos
participaban en la Asamblea, órgano supremo de
gobierno del Estado. De la Asamblea emanaban los
poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
Para ser ciudadano ytener derecho a formar
parte de la Asamblea se requerían condiciones:
ser varón, de padre ateniense, ser mayor de
edad.
NECESIDAD DE LA RETÓRICA
El ciudadano libre podía participar en la vida
política, pero si quería tener éxito en ella
necesitaba ciertas destrezas y cultura.
Necesitaba saber hablar en público, dominando
el arte de la retórica, saber derrotar al adversario,
dominando el arte de la dialéctica y sobre todo
estar enterado de toda la problemática del
gobierno de la ciudad.
Los sofistas no crearon escuela ni defendieron una doctrina común, pero hay entre ellos
ciertas coincidencias:
•RELATIVISMO
•ESCEPTICISMO
•CONVENCIONALISMO
Considera que la verdad depende o está en relación con el sujeto,
persona o grupo que la formula. El relativismo mantiene que existen
muchas verdades acerca de las cosas, al menos tantas como
personas creen tener un conocimiento de ellas.
El relativismo se opone al
objetivismo que mantiene la idea
de que la verdad es independiente
de las personas o grupos que la
piensan o formulan.
Mantiene que no es posible el conocimiento. Cabe ser
escéptico de un modo radical o aceptar el escepticismo
respecto de ciertas regiones de realidad y la posibilidad
de adquirir ciencia o conocimiento respecto de otras. Por
ejemplo, se puede ser escéptico en temas de religión
(agnóstico) y sin embargo creer en la posibilidad del
conocimiento del mundo físico.
Ante la pregunta por el origen de las normas o
leyes cabe dar alguna de estas respuestas:
•Proceden de los dioses
•Proceden de la naturaleza (NATURALISMO)
•Proceden del pacto o acuerdo entre los
hombres(CONVENCIONALISMO).
La mayoría de los sofistas defendían el
convencionalismo moral y jurídico
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