HISTORIA DE MÉXICO I
ORGANIZACIÓN POLÍTICA DE LA
NUEVA ESPAÑA
Prof. Francisco David Rojas S.
ORGANIZACION POLÍTICA
DE LA NUEVA ESPAÑA
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Nueva España fue el primer virreinato erigido, y por lo
tanto, donde se puso en práctica el modelo español de
gobernación. El virrey, cuyo término significa
etimológicamente en lugar del rey, concentraba todo el
poder público, como ya se ha dicho. Era nombrado y
removido libremente por el rey, cuando el soberano
quisiera podría destituir al virrey. En la Nueva España
jugaba un papel de soberano, pero en realidad
únicamente obedecía las órdenes del rey de España.
Ejecutaba las leyes promulgadas en la metrópoli y se
encargaba de vigilar los negocios del Estado. Del virrey
dependía toda la estructura del gobierno, alcaldes
mayores, corregidores, conserjes locales, ayuntamientos
y jefes de pueblos de indios.
ESTABA CONFORMADO POR:
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El Real Consejo de Indias, fue instituido en 1519 y desde 1524
se el confirió autoridad suprema para discernir en los asuntos
concernientes a las provincias del Nuevo Mundo. Su principal
misión fue la de dejar el terreno listo para los virreinatos,
creando leyes, institucionalizando a los pueblos de indias,
regulando el comercio, organizando la administración pública,
vigilando los puertos y negocios públicos de ultramar y
ratificando nombramiento de funcionarios. Al entrar en vigor
la ley de los virreinatos, el Consejo de Indias tomó en sus
manos la defensa de los indígenas contra los abusos de los
españoles, miembro destacado de esta etapa fue Bartolomé de
las Casas. Otras instituciones de la Nueva España fueron los
corregimientos, que impartían justicia y eran nombrados por la
Audiencia. Estaban además dirigidos por los alcaldes mayores.
Como una medida preventiva, el gobierno de España estableció un
complicado sistema de burocratismo para hacer engorroso
cualquier trámite que pusiera en peligro los intereses de la Corona,
como evidenció el Duque de Lerma en una carta escrita al monarca
Felipe III en 1608.
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Otra perspectiva tomada fue la de contrarrestar peticiones y
exigencias de poder por parte de los antiguos conquistadores y de
los caciques indígenas. La población de Nueva España debía acudir
a las autoridades establecidas para llevar a cabo sus trámites.
Generalmente, los encargados de los servicios públicos sólo
manejaban el negocio por su propio interés particular, el trámite
solía ser muy costoso y tardado, y en muchas de las ocasiones era
archivado entre tantos casos que nunca llegaron a su resolución. La
burocracia aumentó su poder al pedir al rey el aumento de
personal, bajo la supuesta premisa de mejorar el servicio brindado.
En la realidad, este sistema adquirió tal influencia sobre todos los
aspectos de la sociedad novohispana, que el virrey Bernardo de
Gálvez, planteó a Carlos III la necesidad de una reforma urgente del
sistema, que llegaría en 1786 con la primera de las reformas
borbónicas de aquel año.
El Virreinato de Nueva España fue una entidad territorial,
integrante del Imperio español en América. Fue creado
tras la conquista de los pueblos indígenas que ocupaban
el territorio correspondiente de Meso- y Norteamérica. La
empresa de la Conquista inició en 1519 y propiamente no
concluyó, pues el territorio de Nueva España siguió
creciendo hacia el norte a costa de los territorios de los
pueblos indígenas del desierto, algunos de los cuales
nunca fueron sometidos por los españoles. La Conquista
de Nueva España tuvo uno de sus hitos más importantes
con la derrota de México-Tenochtitlan por parte de las
tropas de Hernán Cortés en 1521. El Virreinato de Nueva
España fue establecido oficialmente el 8 de marzo de
1535. Su primer virrey fue Antonio de Mendoza y
Pacheco y la capital del virreinato fue la Ciudad de
México establecida sobre la antigua Tenochtitlan.
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