Tema 5
El suelo
Definición
Suelo: Ente dinámico. Resultado de la interacción entre atmósfera,
litosfera, hidrosfera y biosfera, actuando lo largo del tiempo.
Juega un papel esencial en el ciclo del paisaje; en el equilibrio de
la biosfera y en el ciclo del agua.
Factores formadores del suelo
Edafogénesis
FACTOR GEOLÓGICO: Roca madre
• Material original, material parental o roca madre.
Elemento pasivo sobre el que actúan los otros
factores y lo transforman.
Representa el estadio inicial de la edafogénesis.
• Influye
* ESTRUCTURA (fallas, diaclasas, planos de
estratificación) : zonas de debilidad por
donde se favorece la entrada de agua y facilita la
Alteración.
* LITOLOGÍA: Tipo de Roca, comportamiento
frente a fluidos; productos de alteración...:
• Roca Ígnea o Metamórfica
• Roca sedimentaria
FACTOR GEOMORFOLOGICO
1.- RELIEVE: Desigualdades de la
superficie y altura
2.- PENDIENTE: Inclinación (ángulo,
posición)
3.- UNIDAD GEOMORFOLÓGICA:
formas específicas de modelado
1.- RELIEVE
Afecta al desarrollo de los suelos y a la
profundidad del nivel freático:
• Zonas con buen drenaje : permite
el lavado o eluviación.
• Zonas con mal drenaje o
iluviación, ej: suelos orgánicos
2.-PENDIENTE: Según el ángulo es
distinta la infiltración vs escorrentía
superficial
3.- TOPOGRAFÍA
• Afecta a la cantidad de agua absorbida y
retenida: humedad.
• Destrucción del suelo por erosión.
• Movimiento y transporte de materiales
La catena representa el escalonamiento regular de
suelos dando una sucesión cuyo grado de
desarrollo varía de forma continua con la pendiente y
mostrando niveles de igual desarrollo para
suelos situados en la misma posición topográfica (con
iguales inclinaciones y cotas topográficas).
Orientación de las laderas:
• Solana: a > tª mineralización más rápida de la materia
orgánica ; menor profundidad de horizontes orgánicos,
menor diversidad vegetal, menor saturación en bases de
cambio.
• Umbría: a < tª; < variación estacional de tª; <
evaporación; mineralización más lenta; > grado de
humedad; > cobertera vegetal; > biodiversidad; >
saturación en bases; >desarrollo del suelo
FACTOR TIEMPO
La edad del suelo (edad de la sup. geomorfológica, no
edad de la roca).
• Los suelos recientes (monocíclicos) vs Suelos antiguos
(policíclicos)
• Tiempo --- madurez del suelo ------- Grado de
evolución
inmaduro---------------------------------------maduro
Factor Climático. Parámetros climáticos
principales:
1.- Humedad (precipitación + evaporación)
• Aumentan los procesos de alteración
• Traslocación de sustancias
• Lavado y lixiviación
• Aumenta la actividad biológica
2-Temperatura
Influye en la velocidad de los procesos: teóricamente cada 10ºC
aumenta el factor velocidad 2-3 veces.
Relación entre ambos parámetros nos determinan las
tendencias regionales de la distribución de SUELOS
Los organismos formadores del suelo
Perfil del suelo
PERFIL DEL SUELO. PRINCIPALES HORIZONTES
El perfil de un suelo es un esquema de las diferentes capas que presenta
si los observamos en sentido vertical. Está estructurado en horizontes.
El conjunto de horizontes constituyen el Perfil edáfico.
El perfil de un suelo depende del desarrollo que halla alcanzado en su formación:
1. HORIZONTE A , DE LIXIVIACIÓN O ELUVIACIÓN
Es el más superficial, está formado por una gran cantidad de humus.
Es de color oscuro. Capa arable
Es un horizonte de lavado, la materia es arrastrada hacía abajo por el agua.
Se pueden diferenciar dos subcapas:
Ao: Residuos orgánicos en descomposición
A1:Color oscuro rico en materia orgánica. Mantillo
Retiene iones de Ca+, K+, NH4+
A2:Color claro, materia mineral abundante y poca materia orgánica
Zona de transición de A a B
2.-HORIZONTE B , DE PRECIPITACIÓN O
ILUVIACIÓN
Se llama también subsuelo. A veces presenta un color más claro
ya que contiene menos humus. Aunque suele ser oscuro.
Aquí se acumulan materiales procedentes de la capa superior.
Sales de Calcio, Aluminio o Hierro.
Su espesor dependerá de la cantidad de lluvia y de la retención
de materiales en la capa A.
3.- HORIZONTE C
Formado por fragmentos de roca madre que estarán menos
alterados en las zonas inferiores.
Componentes del suelo
Fases sólida, líquida y gaseosa
Fase sólida:
FRACCIÓN INORGÁNCIA O INERTE
 Las partículas se clasifican según sus TAMAÑOS.
 Los tamaños determinan la TEXTURA del suelo.
 El análisis granulométrico estudia las
cantidades de cada uno de los tamaños.
 Las arcillas retienen el agua y las sales minerales.
 Las arenas facilitan la circulación de agua y de gases.
 El limo es el tamaño intermedio entre ambos y
presenta características intermedias.
 Cuando en un suelo aparecen las mismas cantidades de
los tres tipos se dice que es un suelo equilibrado.
 La fracción inorgánica constituye la base de la textura
y la estructura del suelo.
FRACCIÓN ORGÁNICA
La cantidad de materia orgánica puede variar entre el 1% en suelos
desérticos y el 100% en la Turba. El promedio es del 5%. La fracción
orgánica está formada por:
* SERES VIVOS: lombrices, raíces, tallos subterráneos, nemátodos...
* HUMUS: Materia orgánica en descomposición y los productos de
secreción y excreción de los seres vivos.
El proceso de formación del humus hasta su estabilización en el terreno es la
HUMIFICACIÓN
El HUMUS se halla íntimamente ligado a las ARCILLAS formando
COMPLEJOS ÓRGANOMINERALES.
Gracias a estas uniones el humus queda retenido en las capas superiores del suelo y
puede ser aprovechado por las plantas. Si no sería lavado hasta horizontes inferiores
y no se podrían aprovechar los minerales como el Ca, Mg, K, Na, NH4, H...
FASE LIQUIDA Y GASEOSA
Fase Gaseosa: aire del suelo
Los diferentes tipos de grano dejan oquedades que llegan a ocupar
entre el 40 al 60 % del suelo.
Estas cavidades suelen estar ocupadas por aire y agua.
Es de gran importancia que las cavidades estén comunicadas con la
atmósfera para que el aire penetre en ellas. Los abonos orgánicos, las
lombrices y el arado del terreno contribuyen a la AIREACIÓN.
La concentración de O2 desciende a medida que vamos
profundizando.
La concentración de CO2 es mayor en el suelo que en la
atmósfera debido a la respiración y descomposición de los
organismos que viven en el suelo.
Fase líquida
Una gran cantidad del agua se filtra por el terreno
desapareciendo hacia corrientes subterráneas. El agua que
queda retenida en los huecos es la que van a usar las plantas.
Se llama CAPACIDAD DE RETENCIÓN de un suelo al
porcentaje de agua que retiene. La capacidad de
retención depende de la textura y de la estructura
(porosidad y permeabilidad).
Un suelo arenoso no retiene prácticamente nada de agua,
mientras que un suelo arcilloso retiene en exceso.
Formas en que se encuentra el agua en el suelo
 Agua circulante: se mueve por poros y grietas del suelo.
Puede ser:
 Agua de gravitación: No absorbible. Se pierde.
 Agua capilar: absorbible.
 Agua retenida: No circula
 Capilar no absorbible: en poros muy pequeños. Puede
evaporarse
 Agua higroscópica: no puede absorberse ni evaporarse.
Propiedades del suelo
Aplicaciones agrícolas
Propiedades físicas
Textura, Estructura y humedad
Textura o composición granulométrica: % de materiales de
distinto tamaño:
 Cantos y pedruscos: + de 256 mm
 Guijarros: De 64 a 256 mm
 Grava: De 2 a 64 mm
 Arena gruesa:De 1 a 2 mm
 Arena fina:De 0,02 a 1 mm
 Limo: De 0,02 a 0,002 mm
Suelo franco: suelos que tienen un porcentaje equilibrado
de todas las fracciones. Es aireado, permeable y con una
capacidad de retención de agua y elementos nutritivos
mediana.
Estructura
 Formado por la agregación o cohesión de los componentes
edáficos sólidos mediante arcillas, óxidos de hierro,
carbonatos…que actúan como cemento. Puede ser en:
 BLOQUES: Las partículas se aglutinan.
 PRISMÁTICA: Las partículas forman estructuras prismáticas
 COLUMNAR: Las partículas se agrupan formando columnas
 Si los gránulos están floculados (agregados) se habla de Estructura
estable.
 Si los coloides están dispersos entre los granos del suelo se habla
de Estructura particular.
Porosidad y permeabilidad
Porosidad: volumen de huecos expresado en porcentajes(macro,
micro…)
Permeabilidad: velocidad de infiltración del agua.
Humedad edáfica
 El pF (balance hídrico del suelo). Ganancias y pérdidas
en un tiempo determinado.
 Reserva de agua= Ri+ P-D-E-Ev
Ri: reserva inicial de agua
P: precipitaciones
D: drenaje
E: escorrentía
Ev: evaporación
De esta reserva de agua parte es extraída por la vegetación:
Reserva útil ( RU) y otra no utilizable.
Propiedades químicas: acidez, capacidad de
intercambio.
El pH del suelo. Acidez del suelo.
 La acidez del suelo se determina por la concentración
de protones en la solución del suelo.
 Se expresa como pH, que es el logaritmo cambiado de
signo, de la concentración de protones en una disolución
determinada.
 pH = - log [ H + ]
 El valor de pH varía entre 0 y 14 . En la mayoría de los
suelos el valor de pH está comprendido entre 4,5 y 10 > 10
Importancia del pH del suelo para las
plantas
 El pH ejerce una gran influencia en la asimilación de
elementos nutritivos.
 El intervalo de pH comprendido entre 6 y 7 es el más
adecuado para la asimilación de nutrientes por parte de las
plantas.
 Los microorganismos del suelo proliferan con valores de pH
medios y altos. Su actividad se reduce con pH inferior a 5,5.
 Cada especie vegetal tiene un intervalo de pH idóneo.
Capacidad de intercambio iones
 Las plantas necesitan absorber nutrientes para desarrollarse.
Solo el carbono y el oxígeno se absorben por los estomas. El
resto de elementos o iones son absorbidos por los pelos
radiculares a partir de:
 Iones disueltos en el agua del suelo.
 A partir del complejo de cambio, iones fijos a la superficie de
los coloides del suelo (arcillas y humus) . Ej: Ca++, K+,
Mg++.
 Fijos en el suelo: minerales inalterados que cuando se alteran
pueden ser asimilados.
 En forma orgánica, formando parte del humus.
Clasificación de suelos
Es frecuente realizar una primera agrupación en función del factor o
factores predominantes en su desarrollo. Así, se distingue entre:
 Suelos azonales: corresponden a suelos inmaduros, que se encuentran
en las primeras etapas de su desarrollo. Debidos al tipo de roca madre.
Son los presentes por ejemplo sobre sedimentos recientes (alóctonos),
desiertos, suelos helados.
Escaso o nulo desarrollo y diferenciación de horizontes.
 Suelos intrazonales: son los desarrollados bajo condiciones en que
predominan los factores edafogenéticos pasivos, como roca madre,
pendiente, acción humana,... Son suelos aclimáticos, ya que el factor
clima no es determinante en su formación.
 Suelos zonales: desarrollados bajo la acción de los factores activos de
formación del suelo, en especial el clima, durante el tiempo suficiente.
Son, por tanto, climácicos y climáticos. Se trata de suelos maduros y
bien evolucionados
TIPOS DE SUELOS
TIPO DE SUELO
Características
LITOSUELOS
Delgados. Influidos por el tipo de roca madre debido a poca
evolución temporal o desarrollo en grandes pendientes
REGOSOLES
Sobre depósitos muy recientes: aluviones, arenas, dunas.
AZONALES Inmaduros o brutos.
Horizontes mal desarrollados
INTRAZONALES
O AZONALES :
Poco
evolucionados.
Condicionados por
roca madre y mal
drenaje
RANKER
Sobre rocas silíceas (granitos, gneises). Propio de
climas fríos de montaña y fuerte pendiente. Suelo
ácido pobre en carbonatos. Sin horizonte B
RENDSINA
Sobre rocas calizas en climas diversos. Poco espesor.
Sin horizonte B. Es el equivalente al anterior en
terrenos calcáreos.
SALINOS
Ricos en sales. Climas secos. Escasa vegetación
(halófitas). Pobre en humus.
GLEY
Zonas pantanosas. Horizontes inferiores encharcados
en los que se acumula Fe que le da color "gris
azulado"
TURBERAS
Terreno encharcado con abundante vegetación y
exceso de materia orgánica. Suelo ácido.
Alta
lat.
ZONALES
Suelos
condicionados
por el clima,
que ha actuado
largo tiempo.
Son suelos
maduros, muy
evolucionados.
C
l
i
m
a
f
r
í
o
Lat
itu
des
me
dia
s
TUNDRA
Vegetación escasa. Evolución lenta limitada al período
estival.
PODSOL
Tierras grises o de cenizas. Asociados a bosques de
coníferas (taiga). Rico en humus bruto. Suelo ácido y
arenoso
TIERRA
PARDA DE
BOSQUE
En bosques de caducifolios. Rico en humus. Horizonte B
poco desarrollado.
Climas
templados
Latitud
tropical
MEDITERRÁN
EOS
Veranos secos. Asociados a bosques de encinas y arbustos. Pobres en
humus y arcillosos por descalcificación de calizas. Destacan los
suelos rojos mediterráneos o terra rossa.
CHERNOZIOM
Tierras negras de estepa. Climas continentales. Horizonte A muy
desarrollado y rico en humus y óxidos de Fe. Suelos muy fértiles.
DESÉRTICOS
Poca materia orgánica, por lo que tienen un color claro. Presentan
concreciones de carbonatos precipitados a partir de aguas
capilares o caliches.
LATERITAS
Clima ecuatorial, cálido y muy lluvioso. Intensa meterorización
química: suelos de gran espesor. Carecen de horizonte A por el
lavado intenso. El horizonte B presenta hidróxidos de Fe y Al. Se
forma una costra rojiza muy dura.
 Podsol
Tierra parda
Terra Rossa
Rankers
Rendsinas
Suelo gley
Suelos con caliche
Lateritas
Cartografía de suelos
 Cartografiar un suelo tiene un carácter eminentemente
práctico, pues se puede predecir y aconsejar sobre la aptitud
y el uso de los suelos.
 Se realizan mapas de erosión, de productividad, de capacidad
agrícola, de vertidos, para realizar, por ejemplo, un Proyecto
de Ordenación Territorial
Usos del suelo
 Utilización agropecuaria.
 Utilización forestal (Monte maderable o monte
abierto)
 Extracción de recursos minerales, energéticos e
hídricos.
 Uso industrial.
 Servicios.
 Asentamientos humanos.
 Uso recreativo, cultural, científicos.
 Terrenos improductivos.
Suelos de España
Degradación del Suelo:
contaminación y desertificación
•Por erosión o desgaste
•Por deterioro químico como la contaminación,
salinización o anegamiento.
 La erosión es el arranque de materiales por la acción de los
agentes geológicos externos. Hay que distinguir entre:
La erosividad expresa la capacidad erosiva del
agente geológico predominante: lluvia, hielo,
viento.
La erosionabilidad expresa la susceptibilidad del
estrato para ser erosionado.
EROSIONABILIDAD: depende de
 .- Inclinación de la pendiente.
 .- Estado de la cubierta vegetal.
 .- Tipo de terreno.
EROSIVIDAD:
 .- Factores climáticos.
Formas de erosión del suelo
Erosión eólica: por abrasión, barrido y arrastre de las
partículas por el viento. Intensa en lugares secos,
vegetación escasa y vientos fuertes.
Erosión hídrica. Puede ser por:
1.
2.
3.
4.
Erosión laminar o mantos
Erosión en regueros o surcos
Erosión cárcavas y barrancos
Coladas de lodo
FACTORES QUE INFLUYEN
FACTORES ANTRÓPICOS:
 .- Arrancar la cubierta vegetal en suelos erosionables.
 .- Cultivar y arar pendientes.
 .- Construir carreteras disminuyendo la infiltración.
 .- Expansión de areas metropolitanas.
 .- Ganadería extensiva. Sobrepastoreo.
 .- Incendios forestales. ( Por factores antrópicos o naturales).
 .- Empobrecimiento del suelo por efecto de contaminantes.
 .- Minería a cielo abierto. ( Aznalcollar).
 .- Deterioro de ecosistemas fluviales. ( A largo plazo)
 .- Calentamiento global del planeta ( A largo plazo).
Ecuación universal de perdida de suelo (USLE)
A = R X K X L X S X C X P, donde:
 A= pérdida de suelo.
 R= índice de erosividad por lluvia.
 K= índice de erosionabilidad del suelo.
 L= longitud de la pendiente.
 S= factor topográfico de la pendiente.
 C= factor cultivo: expresa la relación de pérdidas de suelo entre una práctica
determinada y un barbecho contínuo.
 P= factor conservación del suelo.
Dicho esto, vemos que la ecuación tiene varias aplicaciones:
 Predecir las pérdidas por erosión en una parcela.
 Elegir las prácticas agrícolas para conservar el suelo el máximo tiempo posible
sin afectar a su productividad.
Contaminación, salinización y
anegamiento del suelo
 Contaminación directa o indirecta: abuso de fertilizantes
inorgánicos (nitratos, fosfatos, y sales de potasio), biocidas
(herbicidas, insecticidas, fungicidas..), lluvia ácida, metales
pesados (Pb, Cd, Hg..)
Salinización
 Estas sales se pueden acumular en la superficie del suelo (
cuando la evaporación es muy intensa) produciéndose un
encostramiento salino
 Intrusiones salinas por sobreexplotación de aguas
subterráneas.
Anegamiento y saturación húmeda
 Por pérdida de posidad y capacidad de retención hídrica del
suelo, especialmente por abuso de fertlizantes inorgánicos.
 Por elevación del nivel freático del suelo
Desertización y desertificación
DESERTIZACIÓN: PROCESO DE ORIGEN NATURAL
DESERTIFICACIÓN: PROCESO PROVOCADO POR EL
HOMBRE
 La desertificación comienza con el inicio de la etapa agrícola
y ganadera
 Según el PNUMA 3300 millones de hectáreas están
amenazadas.
 Aproximadamente el 63% de los pastizales, el 60% de las
tierras de cultivo y el 30% de los regadíos.
 Cada año se pierden 6 millones de hectáreas de cultivo y
otros 21 millones quedan tan empobrecidos que no producen
nada.
ZONAS MÁS AFECTADAS
 Principalmente África Subsahariana, África Mediterránea,
Oriente Medio, Asia Occidental ( de Irán a Bangladesh), Sur
de Asia, Oeste de EEUU, partes de Sudamérica, México.
ÁFRICA.
 Suelos muy frágiles. Bajo contenido de arcillas y humus. Muy
erosionable. Clima extremo y bajas precipitaciones.
 En los últimos 100 años zonas de gran riqueza o de cultivo
sustentable han sufrido:
Sobreexplotación de tierras cultivables. Cultivo de zonas
marginales. Reducción de periodos de barbecho. Se despejan
mayores superficies.
 Como consecuencia:
Erosión y desertificación. HAMBRUNAS. GUERRAS...
EL PROBLEMA DE LA DESERTIZACIÓN EN LOS
PAÍSES MEDITERRÁNEOS Y SUS
REPERCUSIONES
DATOS SEGÚN INFORME DE PNUMA
 Anualmente se pierden 1150 toneladas de suelo fértil.
 El proceso de erosión afecta al 50% de la superficie. Siendo




grave en el 18% del suelo español.
El 26% del suelo está afectado por un proceso de
desertificación.
Otro 28% está seriamente dañado.
El 70% de la erosión se produce en la región mediterránea (
Valencia y Murcia) y Andalucía donde coinciden pendientes
superiores al 15% y lluvias torrenciales.
El 30% restante Madrid, Castilla la Mancha, Aragón,
Extremadura y Canaria.
CAUSAS ANTRÓPICAS
 .- Prácticas forestales y Agrícolas inadecuadas.
 .- Incendios forestales.
 .- Obras públicas.
 .- Actividades mineras.
 .- Política forestal inadecuada en los últimos 50 años
( eucaliptos en Galicia, o pinares en Málaga).
 .- Precaria gestión de los recursos hídricos
 1.- La ganadería extensiva en pastos pobres y frágiles ( ovejas,




cabras, camellos, ganado vacuno...)
2.- Tala excesiva en tierras secas.
3.- Deforestación en vertientes altas.
4.- Sobreexplotación agrícola de suelos pobres.
5.- Prácticas de irrigación inadecuadas. ( salinización o
alcalinización de suelos
CAUSAS NATURALES
 .- Acusado relieve con fuertes pendientes de 2/3 del
territorio.
 .- Clima mediterráneo con precipitaciones irregulares y a
veces torrenciales.
 .- Abundantes terrenos arcillosos.
CONSECUENCIAS
 .- Las lluvias torrenciales que se producen ocasionalmente,
arrastran en pocas horas lo que equivale a 100 años de erosión
natural.
 .- Los eucaliptos plantados empobrecen el terreno, desecan los
suelos húmedos, eliminan la microfauna de descomponedores,
arden con facilidad, no generan empleo.
La desertificación conlleva:
 - Un deterioro del balance hídrico.
 - Pérdida de la productividad de los suelos.
 - Pérdida de la capacidad colonizadora de la cubierta vegetal.
 - Predominio de la escorrentía superficial.
 - Desplazamiento masivo de las poblaciones, migraciones.
 - Pérdida de los valores socioculturales.
MEDIDAS CORRECTORAS DE LA EROSIÓN DEL
SUELO: FORESTALES, AGRÍCOLAS E HÍDRICAS
FORESTALES
 .- Hacer un uso eficiente de la industria maderera, mejorar el





transporte, eliminar desperdicios.
.- Disminuir el gasto de papel y aumentar el reciclado.
.- Reducir el consumo de leña.
.- Reforestación y revegetación con las plantas y árboles
idóneas para cada zona.
.- Desarrollar el uso de los bosques, con modelos sostenibles,
uso de frutos, medicamentos, productos naturales, turismo
rural...
.- Cortafuegos, limpieza de los bosques, medidas para evitar
incendios...
AGRÍCOLAS Y GANADEROS
 .- Adaptar la agricultura a las características de la región.
 .- Incrementar los cultivos mixtos. (Rotación de cultivos)
 .- Uso de energías renovables en agricultura.
 .- Cambiar fertilizantes químicos por orgánicos.
 .- Control biológico de plagas.
 .- Arado adecuado de las zonas en pendiente, siguiendo las curvas de nivel.
 .- Dejar de cultivar las zonas marginales con excesiva pendiente y poco




suelo y sustituir por pastizales o reforestar.
.- Hacer contrafuertes o muros de contención de tierras.
.- Ganadería familiar.
.- Pastizales estables con una carga ganadera acorde a la capacidad de
producción de hierba.
.- Cuidado con la quema de rastrojos, la concentración de residuos
ganaderos, la contaminación con productos químicos agrícolas
HÍDRICAS
 .- Sistema de regadío adecuadas.
 .- Evitar la sobreexplotación de acuíferos.
 .- Técnicas de arado que aumenten la infiltración y eviten las




escorrentías.
.- Sistemas de acumulación de aguas para la época seca.
.- Construcción de diques para controlar las inundaciones.
.- Drenajes y técnicas de control de fenómenos de laderas.
.- Establecer planes hídricos generales que contemplen el
ahorro hídrico, la utilización de sistemas más adecuados, la
restauración de sistemas degradados
http://www.mefeedia.com/watch/30771407
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