CONSERVACIÓN Y EXPLOTACIÓN DE RECURSOS ANIMALES > TEMA 11 > 1
TEMA 11. FACTORES EXTERNOS DE
AMENANZA PARA LA DIVERSIDAD
ANIMAL
• Cambios en el hábitat (destrucción, fragmentación,
degradación)
• Presencia de organismos alóctonos
• Contaminación ambiental
• Impactos humanos directos: persecución directa, caza
y pesca, tráfico de especies, turismo
• Cambios globales
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CAMBIOS EN EL HÁBITAT
• La alteración de los hábitats es la principal
amenaza para la diversidad biológica,
• y el método más eficaz para proteger la diversidad
biológica es la conservación de los hábitats
TIPOS DE CAMBIOS / ALTERACIONES:
• destrucción del hábitat
• fragmentación del hábitat
• degradación y/o contaminación del hábitat
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1. DESTRUCCIÓN DEL HÁBITAT
ESCALAS DE AFECTACIÓN
Se ha destruido ya la mayor parte del hábitat original en gran parte del
planeta y especialmente en:
• Zonas de densidad de población humana elevada (por ej., Galicia)
• Islas
 Algunos hábitats han sido particularmente afectados, como los medios
forestales (bosques y selvas)
 Las tasas más altas de deforestación (> 2% anual) corresponde a países
tropicales:
Haití 3.5%, Costa Rica 3.1%, Filipinas 3.5%, Tailandia 2.6%, El Salvador 3.3%
 Por lo tanto, a causa de la agricultura, la tala de bosques y otras actividades
humanas, queda muy poco bosque virgen (bosques no perturbados lo bastante
grandes para soportar todos los aspectos de la biodiversidad).
• En la actualidad se pierden anualmente hasta 140.000 km2 de selva tropical, una
superficie equivalente a toda Andalucía y Extremadura juntas.
• La mitad aproximadamente de esa superficie se destruye completamente y la otra
queda muy degradada.
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OTROS HÁBITATS AMENZADOS
• Humedales y diversos hábitats acuáticos:
Son hábitats esenciales para peces, invertebrados acuáticos y aves. Recurso
para agua potable y regulación hidrológica.
• Manglares:
Bosques de mangle. Comunidad de zonas húmedas costeras tropicales con
plantas terrestres que toleran el agua salda de mar o salobre. Extremadamente
importantes como lugares de alimentación y reproducción de crustáceos y
peces. Pérdidas de más del 80 % en el sudeste Asiático y otras zonas.
• Praderas y estepas:
Destruidas en su mayor parte por transformación en zonas agrícolas y
ganaderas. Sólo quedan pequeños remanentes fragmentados en Norteamérica
y Eurasia.
• Arrecifes de coral:
Ocupan el 0.2% de la superficie oceánica, pero contienen la tercera parte de
todos los peces del océano. Ya se han destruido el 10% de ellos y en las
próximas décadas se puede destruir más del 50% (por ejemplo, en Filipinas,
más del 90% está destruido o muy alterado).
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Imagen de satélite de la deforestación en la
region amazónica (Pará, Brasil, 15 Julio 1986).
- Areas oscuras: bosques
- Blanco: zonas deforestadas
- Gris: crecimiento secundario
Es obvio el patrón de deforestación
extendiéndose desde las carreteras (parte
inferior). Se observan grandes claros en el
centro de la imagen.
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Área cubierta por manglares en Filipinas
(FAO 2003)
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DESERTIFICACIÓN
• Proceso mediante el cual muchas de las comunidades biológicas de climas
estacionales secos se han degradado hasta convertirse en desiertos a causa
de las actividades humanas.
• Los hábitats transformados son principalmente ecosistemas herbáceos y
arbustivos, como matorrales mediterráneos, sabanas, estepas, etc.
• El cultivo y pastoreo intensivo conduce a la erosión del suelo y a la pérdida
de su capacidad de retención de agua
• Se estima que en todo el mundo se han convertido en desiertos por este
proceso 9.000.000 km2
• La desertificación es especialmente severa en la zona del Sahel, la región
del sur del Sáhara que se extiendo desde Mauritania hasta el Chad. En ella se
han extinguido ya la mayor parte de los grandes mamíferos.
• Esta zona posee 2.5 veces más habitantes de los que puede sustentar de
modo sostenible sin intensificar la agricultura.
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2. FRAGMENTACIÓN DEL HÁBITAT
DEFINICIÓN
El proceso por el cual una superficie grande y continua de hábitat queda
reducida en área y dividida en dos o más fragmentos
La alteración del hábitat origina un mosaico de fragmentos de hábitat
separados por una matriz de paisaje altamente modificado o
degradado (por zonas agrícolas, urbanas, industriales, vías de
comunicación, etc.)
Los fragmentos de hábitat difieren del hábitat original en:
1. Tienen más longitud de hábitat de borde o margen
2. El centro de cada fragmento está más cerca del margen
Este proceso puede describirse mediante el modelo de biogeografía
insular dado que los fragmentos de hábitat funcionan como islas en un
“mar” de medio inhóspito:
A medida que se extingan las especies dentro de cada uno de los fragmentos por
procesos naturales de dinámica poblacional o sucesión, las barreras impedirán
la llegada de nuevas especies y el número de especies del fragmento disminuirá
con el tiempo.
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FACTORES DE AMENAZA RELACIONADOS CON LA FRAGMENTACIÓN
DEL HÁBITAT
• Pérdida de superficie efectiva de hábitat disponible
• La fragmentación limita el potencial de dispersión y colonización
(muchas especies no recolonizan los fragmentos una vez desaparece la
población original)
• La fragmentación impide los desplazamientos de especies muy móviles
(para cazar, buscar pastos nuevos, agua, emigrar, etc.)
• Divide una única población de distribución amplia en varias de
distribución más restringida, con menores efectivos y, por lo tanto, más
susceptibles a la extinción
• Aumenta la vulnerabilidad de los fragmentos frente a la invasión de
especies exóticas, depredadores oportunistas y plagas (por el hecho de que
las zonas de margen son zonas perturbadas)
• La fragmentación pone en contacto poblaciones silvestres con animales
domésticos, con el peligro de transmisión de enfermedades comunes en
estos últimos, hibridación, etc.
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3. DEGRADACIÓN DEL HÁBITAT
Aunque un hábitat no se destruya o fragmente, puede verse
afectado por actividades humanas. Por ejemplo:
•
•
•
•
•
Incendios frecuentes en bosques
Barcos pesqueros de arrastre que afectan al fondo marino
Mareas negras
Vertidos de todo tipo en el medio natural
…
La causa más frecuente de degradación es la contaminación
ambiental
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PRESENCIA DE
ORGANISMOS ALÓCTONOS
• Como consecuencia del aislamiento geográfico, la evolución animal (y
vegetal) ha seguido diferentes rutas en cada una de las principales
regiones geográficas del mundo.
• En este sentido, las islas (los hábitats más aislados), suelen tener
biotas endémicas únicas
• El ser humano han alterado radicalmente este patrón mediante el
transporte de especies por todo el mundo:
 Época preindustrial: transporte de plantas de cultivo y animales
domésticos. Ejemplo: los marineros europeos soltaban cerdos y cabras en
islas desiertas para que le sirviesen posteriormente de alimento.
 Época actual: el número de especies introducidas deliberadamente o
accidentalmente en áreas de las que no son autóctonas ha aumentado
exponencialmente. Ejemplo: agua de sentinas de barcos, introducciones para
acuicultura o repoblación
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TIPOS DE ORGANISMOS ALÓCTONOS
1.Especies alóctonas o exóticas: aquellas que se encuentran fuera de su área
de distribución natural debido a actividades humanas.
Una gran mayoría de estas especies no llega a establecerse en la nueva área y
desaparecen, pero una pequeña proporción si presisten y constituyen:
2. Especies naturalizadas: aquellas especies alóctonas que logran
establecerse en sus nuevas localidades y forman poblaciones
“autorenovadas”. Algunas de éstas se convierten en:
3. Especies invasoras: aquellas que aumentan en abundancia a costa de
desplazar a las especies autóctonas. Este desplazamiento de las especies
autóctonas se puede producir por varias causas:
1. Por competencia por recursos limitados
2. Por depredar sobre las especies autóctonas
3. Por alterar el hábitat de tal modo que no puedan sobrevivir las autóctonas
4. Por transmitir enfermedades
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ESPECIES ALÓCTONAS
INTRODUCIDAS EN GALICIA
Ejemplos de algunas de las principales especies animales
alóctonas introducidas en Galicia (y en la mayor parte de la
Península Ibérica).
La mayor parte de estas especies se están comportando
como especies invasoras:
•
•
•
•
•
Cangrejo rojo americano (Procambarus clarckii)
Galápago de Florida (Trachemys scripta elegans)
Cotorra gris argentina (Myopsitta monachus)
Pico de coral (Estrilda astrild)
Visón americano (Mustela vison)
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Visón americano
Pico de coral
Cotorra argentina
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Cangrejo rojo americano
Galápago de Florida
Mejillón cebra
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CONTAMINACIÓN
AMBIENTAL
•
•
•
•
Plaguicidas
Residuos por vertidos industriales o urbanos
Contaminación atmosférica
…
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1. PLAGUICIDAS
Los plaguicidas (insecticidas, herbicidas, etc.) que se aplican a los cultivos
para controlar el desarrollo de plagas, se difunden al medio natural,
pudiendo provocar graves alteraciones.
En especial, afectan a los animales silvestres que se alimentan de insectos
previamente expuestos a los plaguicidas.
Se puede dar el proceso de Bioacumulación, por el cual, un plaguicida
(por ejemplo, el insecticida DDT –dicloro-difenil-tricloroetano- u otros
plaguicidas organoclorados) aumentan su concentración a medida que
ascienden por la cadena trófica.
El reconocimiento de este hecho originó la prohibición del uso de
plaguicidas organoclorados en muchos países industrializados.
Sin embargo, estas sustancias químicas permanecen en el ambiente,
décadas después de dejar de utilizarse.
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Ejemplos de procesos de
bioacumulación en medios
acuáticos
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2. RESIDUOS POR VERTIDOS
INDUSTRIALES O URBANOS
Los vertidos realizados en medios acuáticos afectan la fauna y contaminan
el agua potable
A diferencia de los residuos vertidos en el medio terrestre, que suelen
tener efectos locales, en los medios acuáticos los residuos tóxicos pueden
ser dispersados en una gran área
Especies filtradoras 
 Aguas residuales urbanas
 Abonos agrícolas
 Detergentes
 Procesos industriales 
acumulan sustancias
tóxicas (incluso las que se
encuentran en bajas
concentraciones) 
Vierten grandes
cantidades de compuestos
de N y P a las aguas 
Los organismos que se
alimentan de especies
filtradoras quedan
expuestos a elevadas
concentraciones de tóxicos
Eutrofización
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2. CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
LLUVIA ÁCIDA
- Las grandes instalaciones de combustión que queman carbón o
petróleo, liberan a la atmósfera grandes cantidades de óxidos de
nitrógeno y azufre, donde se combinan con la humedad para
producir ácido nítrico y ácido sulfúrico.
- Los ácidos se incorporan a los sistemas de nubes y reducen el
pH del agua de lluvia.
- La lluvia ácida, a su vez, reduce el pH de:
• Agua del suelo
• Agua de lagos y estanques
- La acidificación de las masas de agua ocasiona mortalidad o
pérdida de fertilidad en especies acuáticas
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Riesgo de lluvia ácida en el norte
de Europa, directamente
asociado con el nivel de
industrialización
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PRODUCCIÓN DE OZONO
Automóviles, centrales eléctricas, etc. vierten a la atmósfera
hidrocarburos y óxidos de nitrógeno, los cuales reaccionan en la
atmósfera en presencia de luz para producir ozono y otros
compuestos químicos conocidos como smog fotoquímico (niebla
fotoquímica).
El ozono es beneficioso en las capas altas de la atmósfera porque
filtra las radiaciones ultravioletas, pero su elevada concentración
en las capas bajas es contaminante, dañando los tejidos
vegetales, siendo también nocivo para los animales por
inhalación.
METALES PESADOS
Muchas actividades industriales (fundiciones, minería, etc.) y el
uso de gasolina con plomo emiten a la atmósfera grandes
cantidades de metales pesados como plomo, zinc, etc., que son
directamente tóxicos para la vida animal y vegetal.
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IMPACTOS HUMANOS DIRECTOS
 Sociedades subdesarrolladas o sometidas a guerras, crisis, etc:
- se aprovechan hasta donde sea posible los recursos naturales, llegándose a capturar cualquier
animal cuya carne sea comestible
- se capturan también otras especies, comestibles o no, para vender como “animales de compañía”
en países desarrollados (reptiles, anfibios, aves, etc.)
 Caza y pesca comerciales y deportivas
 Comercio internacional de pieles, que en muchos casos afecta a especies escasas o
amenazadas, por ejemplo:
- Vicuña (Vicugna vicugna)
- Nutria gigante (Pteronura brasiliensis)
- Lince canadiense (Lynx canadensis)
- Jaguar (Panthera onca)
- Focas de diversas especies, etc.
 Comercio internacional de especies silvestres, tanto legal como ilegal. Por ejemplo:
- Coleccionistas de mariposas y otros insectos
- Coleccionistas de conchas de moluscos, tanto acuáticos como terrestres
- Terrariofilia: aficionados a los terrarios que adquieren especies muy diversas
de anfibios, reptiles y arácnidos.
- Acuariofilia: aficionados a los acuarios que adquieren especies muy diversas
de peces, generalmente tropicales
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PRINCIPALES GRUPOS AFECTADOS POR EL
COMERCIO MUNDIAL DE ESPECIES SILVESTRES
GRUPO
NUMERO
(millones)
Primates
25-30
Investigación biomédica. Zoos,
circos, colecciones privadas
Aves
2-5
Zoos. Animales de compañía
[loros, aves canoras, …]
Reptiles
2-3
+10-15 (pieles)
Zoos. Animales de compañía
Peletería [criaderos]
Peces
ornamentales
500-600
Acuarios [métodos de pesca
ilegales y destructivos]
Arrecifes
coralinos
1000-2000 tm
Ornamentos de acuario.
Joyería. [Explotación
destructiva]
Orquídeas
9-10
10% del comercio mundial
procede del medio natural
Cactos
7-8
15% silvestres
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CAMBIOS GLOBALES
1. CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL
Gases de efecto invernadero: el CO2, el metano y otros gases dejan pasar la
energía solar que calienta la Tierra, pero atrapan la energía que irradia de la
superficie terrestre en forma de calor, impidiendo que éste se disipe. Funcionan,
por tanto, como el cristal de un invernadero.
Cuanto mayor sea la concentración de gases, más calor quedará atrapado en la
superficie de la Tierra y mayor será la temperatura de ésta. Este proceso se
conoce como Efecto Invernadero.
Se trata en principio de un fenómeno natural, pero la concentración de gases
invernadero está aumentando por ciertas actividades humanas
Calentamiento global: efecto invernadero incrementado a causa de actividades
humanas, principalmente como consecuencia de la quema de combustibles fósiles
(carbón, petróleo y gas natural), así como los grandes incendios.
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1. CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL (cont.)
CONSECUENCIAS ECOLÓGICAS
Muchos científicos creen que el incremento de los gases
invernadero ya ha afectado de forma global al clima de la
Tierra, provocando un incremento de la temperatura media de
entre 0,3º y 0,6º C durante el último siglo y que esto se agravará
en el futuro. Este hecho puede originar:
- Mayor frecuencia de olas de calor
- Aumento de la frecuencia de inundaciones y sequías
- Fusión de glaciales y hielos polares
- Subida del nivel del mar
- Expansión de las enfermedades a mayores altitudes
- Llegada más temprana de la primavera
- Desplazamiento del área de distribución de especies
- Disminución de poblaciones animales
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2. INCREMENTO DE LA RADIACIÓN ULTRAVIOLETA
- La reducción de la capa de ozono en las capas altas de la atmósfera
permite que llegue una mayor cantidad de radiación ultravioleta a la
superficie terrestre. Este incremento de radiación puede causar efectos
letales para la vida animal.
- Es muy posible que procesos globales de extinción que afectan a numerosas
especies de anfibios de todo el Planeta, lo que se ha denominado como
Declive Global de los Anfibios, pueda deberse a este tipo de cambios
globales.
- En las últimas décadas las poblaciones de anfibios disminuyen por todo el
mundo, como un fenómeno global.
- Esto ha llevado a la extinción varias especies y muchas poblaciones
- Lo que resulta más preocupante es que los anfibios también desaparecen
en hábitats remotos o protegidos, donde el medio aparentemente no ha
cambiado
- Dado el carácter global del fenómeno, las causas parecen relacionadas con
sucesos también globales como el cambio climático o la depleción de la
capa de ozono (incremento de la radiación ultravioleta).
- También la introducción accidental de agentes patógenos puede estar
relacionada.
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2. fragmentación del hábitat