¿De dónde
surgió la humanidad?
¿Qué revelan tus genes?
¿Tendrá la Biblia la razón cuando dice que Dios
(utilizando el polvo de la Tierra) hizo al primer hombre
Adán en su imagen; y después creó la primera
mujer Eva de la costilla de Adán?
Por cientos de años, las investigaciones sobre
el origen humano han sido dominadas por las ramas
de la ciencia occidental que descubren, colectan,
clasifican, relacionan y analizan los miles de
rasgos estructurales de huesos fósiles de
homínidos encontrados por todo el planeta.
En general
los fósiles homínidos
más antiguos han sido
desenterrados
en África.
A la izquierda,
algunos de los
lugares dónde se han
hecho descubrimientos,
cada lugar identifica el
género de los restos
de los homínidos
excavados.
La cantidad de
sitios de excavación
sigue aumentando por
todo el mundo.
Los fósiles son evaluados por concepto de edad y clasificados
dentro de su género, lo cual nos permite desarrollar un cuadro
del desenvolvimiento de nuestros antepasados. El mapa arriba
identifica algunos géneros y abarca 5 millones de años.
Izquierda: los fósiles más antiguos.
Noten la amplia distribución
de “Homo erectus” (derecha)
en África, Asia y Europa.
(mya = millones de años atrás.)
Fósiles importantes:
Izquierda: “Lucy”, 3.2 millones de años(mda),
centro: “Selam” (3.3 mda), ambos excavados en Etiopía,
del género Australopithecus; derecha: “Turkana Boy” (1.6 mda),
exhumado en Kenya, del género Homo erectus.
Existe consenso dentro de la ciencia que hace
aproximadamente 1.7 millones de años, el género “Homo
erectus” (que originó en África) emigró hasta Asia y Europa.
El mapa indica los lugares (existen otros) donde hallaron
sus restos. La tendencia es: Los fósiles más antiguos de
Homo erectus se encuentran en África. Otros restos de
Homo erectus están en: el Sur de Asia, Asia y Europa.
En África Homo erectus fue el progenerador
de Homo sapiens, el humano moderno.
Por muchos años se ha resistido aceptar el origen africano
del humano. La paleoantropología se dividió en dos, un grupo
exponiendo que todos los humanos modernos originaron en
África, otro bando lo negaba y postulaba un desarrollo
independiente del humano en las diferentes regiones del planeta.
Durante
la época del
colonialismo en África,
las “interpretaciones”
de los fósiles homínidos
tendían a concluir que
el humano moderno
nació en Europa.
Algunos
antropólogos hasta
postulaban que las
gentes de África y de
otras partes del mundo
no eran de la especie
humana.
El mapa a la izquierda
muestra como África fue
completamente dividida
durante 500 años de
saqueo y esclavitud
occidental.
En Europa el Homo
erectus fue el precursor de Homo
neandertal, una especie humana
hermana hoy extinta.
A la izquierda: el esqueleto de
Homo neandertal, a la derecha el
de Homo sapiens, el
humano moderno.
En Europa, por un
tiempo Homo neandertal y
Homo sapiens (nosotros)
fueron contemporáneos.
No hubo entrecruzamiento.
Lo sabemos por la
comparación de sus genes.
Algunos investigadores
todavía promueven la visión de
un desarrollo independiente del
humano en las diferentes
regiones del mundo.
Pero en la década de los 1980s se dio una revolución en el campo
de la biología molecular, específicamente en el estudio del ADN
mitocondrial, lo cual aclaró nuestra evolución decisivamente.
En el 1987 la Dra. Rebecca Cann (arriba) publicó los
resultados de sus estudios del ADN mitocondrial. Cann explica
que con la inspección de un fósil no se puede asegurar si éste
dejó descendientes. Pero con la examinación y comparación
del ADN mitocondrial de las poblaciones del mundo, se puede
concluir con 100% de certeza si éstas están relacionadas.
Y se puede trazar en tiempo real a sus antepasados.
El ADN mitocondrial es una sustancia química
transmitida solamente de madre a hijos. Así, la
mitocondria es pasada de generación a generación.
El ADN mitocondrial emitido de generación a
generación cambia muy poco, excepto en su mutación
regular. Éstas mutaciones registradas en el ADN
mitocondrial sirven como marcadores del tiempo.
La examinación y comparación del ADN mitocondrial
de las diferentes poblaciones en el mundo permite
relacionarlas y medir su evolución independiente.
El mapa a la
izquierda es una
representación gráfica
del la frecuencia en
distribución del ADN
mitocondrial (grupos tipo A,
B, C y D) de los pueblos
indígenas aquí nombrados de
Norte y Sur América.
El mapa arriba demuestra los patrones de migración de
acuerdo a los tipos de ADN mitocondrial encontrados en las
poblaciones de las regiones nombradas. El tipo grupal
de ADN más antiguo (L1, en esta gráfica) originó
entre 130,000 y 170,000 años atrás.
Mapa de
migración desde
África del humano
moderno, basado en
el ADN mitocondrial
de las poblaciones
mundiales.
La data inicial de los estudios del ADN mitocondrial
revela que los humanos son los sucesores de “humanos
modernos” que salieron de África en repetidas migraciones en el
pasado. Arriba: mapa de las rutas principales utilizadas por
nuestros ancestros, comenzando hace 100,000 años.
Otra conclusión, basada en los estudios del ADN mitocondrial
(tomado de mujeres de diferentes regiones del mundo), es que
los humanos están relacionados cercanamente, que sus genes
divergieron de una fuente común (similar a la gráfica), en vez de
venir de fuentes paralelas. De misma manera, la data señala
hacia las raíces africanas (recientes) de nuestros genes.
Contrario a lo que
se suponía o se esperaba,
los estudios de la mitocondria
indican que los humanos
descendieron de una
mujer africana.
Investigadores la
nombraron: La Eva Real
o Eva Mitocondrial. Se estima
que “Eva” vivió entre 150
y 200 mil años atrás.
En el documental DVD: The Real
Eve (La Eva Real) del Discovery
Channel, artistas forenses
reconstruyeron la cara de un
craneo femenino estimado a
tener 125,000 años de edad,
para ver como Eva pudo
haberse visto (izquierda).
Otro reciente estudio
del ADN, y de los cromosomas
“X” (de la mujer) e “Y” (del
hombre), conducido por
Alan Templeton sugiere
que trascurrieron varias
dispersiones desde África.
Además de la última ola de
migraciones que ocurrió entre
80 y 150 mil años atrás, los
estudios nuevos indican
salidas de África hace 1.7
millones de años, y otros
éxodos entre 420 y
840 mil años.
Los estudios
genéticos también indican
fechas aproximadas de las
jornadas de humanos a
América y a Australia.
Puede ser que
una nueva data refine
algunos puntos de la
visión presentada,
pero la evidencia
hasta ahora está
bastante clara:
La humanidad
originó en África.
¿Y qué sucedió
después que los
prehumanos y
humanos modernos
emigraron
de África al resto
del mundo?
Ese tema es para
otra presentación.
Sin invocar los poderes mágicos de un Dios o gozar de las
herramientas de la revolución tecnológica moderna, 140 años
atrás Charles Darwin en su libro: The Descent of Man (La
Descendencia del Hombre) postuló
que el humano estaba relacionado a
los chimpancés y gorilas, y que
probablemente surgió de África.
Materiales de interés, relacionados a los temas del origen humano, el ADN mitocondrial y la
evolución
DVDs y video slide show:
The Real Eve (La Eva Real), Discovery Channel.
Walking With Cavemen (Caminando Con Los Hombres Cavernícolas), BBC.
Ambos DVDs son excelentes.
Journey of Mankind, The Peopling of the World (http://www.bradshawfoundation.com/journey)
Excelente breve video slide show sobre la jornada humana desde África.
La presentación:
¿Qué revelan tus genes?
fue creada por Tom Soto
([email protected])
Todos los materiales utilizados
para su construcción fueron
tomados del Internet.
La mayoría de los materiales
revisados fueron escritos en
inglés. Para acceder a materiales
en español utilice cualquier
programa de búsqueda
como “Google”, “Yahoo”,
“Search” de Internet
Explorer, etc.
Páginas de Internet (para abrir la página pulse el botón del ratón sobre el “Link” en lila):
The Genographic Project (https://www3.nationalgeographic.com/genographic)
The Smithsonian Institution Human Origins Program
(http://www.mnh.si.edu/anthro/humanorigins/index.htm)
Becoming Human (http://www.becominghuman.org)
ARCHAELOLOGY.INFO (http://www.archaeologyinfo.com)
BIOLOGICAL ANTHROPOLOGY TUTORIALS (http://anthro.palomar.edu/tutorials/biological.htm)
Mitochondrial DNA and Human Evolution, by Rebecca L. Cann, Mark Stoneking & Allan C. Wilson.
(http://artsci.wustl.edu/~landc/html/cann)
El uso del ADN mitocondrial para descubrir las migraciones precolombinas al Caribe: Resultados
para Puerto Rico y expectativas para la República Dominicana
(http://biblioteca.uprh.edu/cultural/datos%20historicos/investigaciones/El%20DNA%20Borik
ua.pdf)
People of the Red Brown Earth, Along Genetic Trails of Humankind In the New World, by Citlalin
Xochime (http://nahuatl.info/research/genetics.htm)
Tracing Ancestry with MtDNA, by Rick Groleau, PBS.
(http://www.pbs.org/wgbh/nova/neanderthals/mtdna.html)
Orígenes de los Humanos Modernos: ¿Multiregional o Fuera de África?, por Donald Johanson.
(http://www.actionbioscience.org/esp/evolution/johanson.html)
Origins of Modern Humans: Multiregional or Out of Africa?, by Donald Johanson.
(http://www.actionbioscience.org/evolution/johanson.html)
Modern Human Origins: The Anatomy of the Debate and the Molecular Evidence.
(http://www.unifi.it/dbalan/upload/sub/Origini%20uomo%20moderno%201.pdf)
The Origin of Modern Humans: Multiregional and Replacement Theories, by Michael Roberts,
Dept. of Biology, Linfield College. (http://calvin.linfield.edu/~mrobert/origins.htm).
The TalkOrigins Archive (http://www.talkorigins.org/faqs/homs/index.html)
ActionBioScience.Org (en Español) (http://www.actionbioscience.org/spanishdirectory.html)
In Search of Human Origins (http://www.nationalgeographic.com/outpost)
De interés histórico:
The Origin of Species by Charles Darwin.
(http://www.onlineliterature.com/darwin/originofspecies)
The Descent of Man by Charles Darwin.
(http://www.literature.org/authors/darwin-charles/the-descent-of-man)
El Papel del Trabajo en la Transformación del Mono en Hombre, por Federico Engels.
(http://www.marxists.org/espanol/m-e/1870s/1876trab.htm)
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