V
La Guerra Fría , 1946 – 1989
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Tras la derrota francesa en 1940 ante
Alemania, Ho Chi Minh decidió
aprovechar la situación de debilidad
de la metrópoli. Retornó
clandestinamente a Vietnam y fundó
en 1941 la Liga por la
Independencia de Vietnam o
VietMinh.
Indochina fue ocupada por Japón y
cuando este fue derrotado, Ho Chi
Minh declaró la independencia el 19
de agosto de 1945 en Hanoi. En
Septiembre se creó la República
Democrática de Vietnam (Vietnam
del Norte).
En 1946 estalló la guerra de
Indochina (1946-1954), entre
Francia y Vietnam del Norte
Tras el desastre francés en Diem
Bien Fu (mayo 1954) se llevó a
cabo la Conferencia de Ginebra.
Según los acuerdos de la
Conferencia de Ginebra, Francia y
Vietnam del Norte firmaron una
tregua; se acordó la división
temporal del país tomando el
paralelo 17 como línea de
separación: Vietnam del Norte
quedó bajo el régimen comunista y
Vietnam del Sur en manos del
Gobierno de Saigón.
La teoría del dominó
En 1953, el Ministro de Asuntos Exteriores de Estados Unidos, John Foster Dulles,
declaró que existía el peligro de que China roja, como lo hizo en Corea, enviara a
Indochina su ejército y que esto acarreara consecuencias que no se limitarían solamente
a esa región. A comienzos de 1954, el presidente Eisenhower explicó sus temores en
una conferencia de prensa, exponiendo la llamada “teoría del dominó” objeto de vivas
discusiones. Eisenhower dijo:
“Si ponen de pie una serie de fichas de dominó en fila y empujan la primera, muy
pronto acaba cayendo la última. Dicho de otra manera: si se permite que los
comunistas conquisten Vietnam, se corre el riesgo de que se produzca una
reacción en cadena y todos los estados de Asia sudoriental se vuelvan comunistas
uno tras otro”.
Desde 1950 Estados Unidos
estaba apoyando con
armamento a los franceses y los
vietnamitas anti-comunistas.
El presidente Harry Truman
envió un grupo de asesores
militares para entrenar a los
survietnamitas en el manejo del
armamento estadounidense.
Una vez que Francia se hubo
retirado de Vietnam, Estados
Unidos siguió ayudando
militarmente al régimen de
Saigón y llevó a cabo
actividades encubiertas contra
el gobierno de Hanoi (Vietnam
del Norte).
En el sur se proclamara la
República de Vietnam con
Ngô Dinh Diêm como
presidente.
Los simpatizantes comunistas que
habían emigrado al Norte tras la
división del país comenzaron a
regresar al Sur. Estos activistas
constituyeron el Vietcong
(abreviación de Vietnam Congsan,
en vietnamita, 'Vietnam rojo') y
empezaron a realizar sabotajes
contra instalaciones militares.
Los ataques se intensificaron en
1960, año en que Vietnam del
Norte proclamó su intención de
"liberar Vietnam del Sur del yugo
opresor de los imperialistas
estadounidenses y de sus
secuaces", lo que reforzó la
creencia de que el Vietcong estaba
siendo dirigido desde Hanoi.
En abril de 1961 Estados Unidos firmó un tratado de amistad y de
cooperación con Vietnam del Sur y en diciembre el presidente John F.
Kennedy se comprometió con Vietnam del Sur para ayudarle a mantener su
independencia, lo que se plasmó en la llegada a Saigón de las primeras
tropas estadounidenses, aunque se manifestó que no eran unidades de
combate.
Thich Quang Duc, monje Bonzo (Monje budista vietnamita) que se inmoló en una calle
de Saigon el 11 de junio de 1963, protestando por la opresión del gobierno de Ngo
Dinh Diem
El 1 de noviembre de 1963 un golpe de estado destituye a Ngo Dinh Diem,
reemplazandolo por un gobierno militar encabezado por Nguyen Van Thieu (en la foto
junto a Lyndon Johnson).
En 1964 ocurre en el
golfo de Tonkín un
incidente naval en el
cual dos destructores
estadounidenses
informaron haber sido
atacados dos veces
por lanchas
vietnamitas, en la
segunda ocasión
llegaron a decir que les
fueron lanzados
decenas de torpedos.
La Resolución del Golfo de
Tonkin es una ley emitida por el
Congreso de los Estados Unidos
de América el 7 de agosto de 1964,
en la cual se autorizaba al
Presidente Lyndon B. Johnson para
actuar de manera integral contra la
República Democrática de
Vietnam, a la cual acusaba de
agresiones en contra de naves
norteamericanas en el Golfo de
Tonkín.
Esta resolución es de importancia
histórica porque dio por primera
vez autorización al presidente de
EE.UU., sin una declaración formal
de guerra por el Congreso, para
usar fuerza militar.
El 8 de marzo de 1965 los marines desembarcaron en la base Đà Nẵng.
Bombardeos sobre territorio de Vietnam del Norte, Laos y Camboya
“Un país asiático relativamente subdesarrollado con un excedente de hombres
puede soportar muchísimos bombardeos sin decir ni pío.”
Paul Warnke, Subsecretario de Defensa de Estados Unidos, febrero de 1968.
http://www.boston.com/bigpicture/2010/05/vietnam_35_years_later.html
Tras la ofensiva vietnamita del Têt en 1968, el presidente Johnson decidió el
progresivo desvinculamiento del conflicto y la búsqueda de una solución
negociada.
“Si un bando sufre un desgaste que puede soportar indefinidamente e impone al
contrario un coste que éste no puede aceptar indefinidamente, no importa lo que
suceda en las batallas.”
Sir Robert Thompson, jefe de la misión asesora británica en Vietnam,
En 1969 Richard Nixon anunció la retirada de 25.000 soldados de Vietnam
para el mes de agosto de 1969; a finales de ese año se ordenó la evacuación
de otros 65.000 hombres.
27 de enero de 1973, firma de los acuerdos de paz de París
El 30 de abril de 1975 la ciudad de Saigón es ocupada por el Vietcong. Diplomáticos,
personal de apoyo estadounidense, ciudadanos extranjeros y vietnamitas se refugian
en la embajada de Estados Unidos, desde donde son evacuados antes que cayera la
ciudad.
Gerald Ford y Henry Kissinger visitan a Mao Tse Tung en China (diciembre, 1975)
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