La ANTARTIDA
POR XURXO
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Clima
Fauna
SITUACION
LA ANTARTIDA SE ENCUENTRA EN
L
A
A
N
T
A
R
T
I
D
A
EL CLIMA
Sobre casi toda la superficie del continente impera el clima polar, donde la temperatura
promedio del mes más cálido no supera los 0 °C. El clima llamado de tundra, donde el promedio
del mes más cálido supera los 0 °C, se presenta sólo en las zonas costeras más
septentrionales, como en la Península Antártica, islas adyacentes e islas subantárticas. La
temperatura media de esta región es de -17 °Celsius, y la más baja se registró en la estación
antártica rusa de Vostok, el 21 de julio de 1983, cuando el termómetro marcó -89,3 °C, la
menor temperatura registrada en la superficie de la Tierra. Estas bajas temperaturas se
deben, no sólo a su ubicación en la zona polar, sino a su gran altura media y la poca radiación
solar que recibe.
Las precipitaciones
L/M2
FAUNA
La fauna es muy escasa en el continente, pero en el océano que lo
rodea, cuyas aguas están apenas sobre el punto de congelación del
agua marina (es decir sobre los -1.8 °C), abunda en el estío la fauna
marina, pues éste ecosistema es muy propicio para la productividad
biológica gracias a la mayor cantidad de horas de luz fruto de los
largos "días" del verano polar. El leopardo marino, las focas de
Weddell y los pingüinos son ejemplos de la fauna en la Antártida.
Llaman especialmente la atención peces adaptados a vivir bajo el 0
°C como los pertenecientes a la familia de los Nototheniidae y de
esta particularmente las especies bacalao antártico, Trematomus
bernacchii y Trematomus hansoni cuya sangre y demás humores
poseen glicoproteínas anticongelantes. También gozan de estas
cualidades los peces zoárcidos que viven a más de 550 metros de
profundidad en zonas abisales del Mar de Bellingshausen entre los
que se destaca el anguiliforme Gosztonyia antarctica.
Las aguas casi heladas que rodean a la Antártida
son el hábitat del mayor de los animales
conocidos de todas las épocas: la ballena azul, y
del mayor de los invertebrados conocido: el
calamar colosal (también llamado Calamar
Gigante o Kraken); este calamar puede llegar a
pesar unos 500 kg y tener (con los tentáculos)
una longitud de más de 15 metros.
En la Península Antártica, y también en las islas
subantárticas, se encuentran las skúas, aves
rapaces pertenecientes a dos especies distintas:
el escúa pardo y el escúa antártico, ambos son
depredadores de peces y de otras aves como los
petreles. Entre los cetáceos abundan las orcas,
las ballenas francas australes, ballenas minkes,
cachalotes, y la ballena azul. Entre las aves
podemos encontrar especies como el cormorán
antártico, petreles como el petrel gigante y el
blanco, albatros, la gaviota dominicana antártica,
el gaviotín antártico, y la paloma antártica.
Las demás especies sólo ocupan la zona costera
que se descubre de hielo en verano, a veces en
forma de grandes colonias de varios miles de
ejemplares, pero cuando empieza el invierno
migran debido al casquete de hielo que se forma
al congelarse el mar adyacente al continente.
Algunas de estas especies son: pinnípedos como
el lobo marino antártico, el leopardo marino, la
foca de Weddell, la foca cangrejera, y la foca de
Ross; aves voladoras, y aves no voladoras como
los pingüinos de barbijo, el de vincha o papúa
antártico, y el de ojo blanco o de Adelia
El único representante de la fauna que pasa el
invierno antártico sobre el hielo es el mayor de los
pingüinos, el pingüino emperador, cuyos machos
permanecen incubando los huevos puestos por
las hembras, que vuelven al océano.
FIN
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