Equinodermos
o Los equinodermos son un grupo de animales deuteróstomos
exclusivamente marinos y béntonicos. Su nombre hace referencia a
su exclusivo esqueleto interno formado por osículos calcáreos.
o Los equinodermos carecen de cabeza y cola, su boca está en el
centro del polo inferior y el ano, los orificios excretores y
reproductores, se encuentran en el polo superior.
o Poseen simetría pantarradial secuandaria,caso único en el reino
animal, y un sistema vascular acuífero característico.
o Existen aproximadamente unas 7.000 especies actuales y unas
13.000 extintas, su historia se remonta a principios del Cámbrico.
Son animales de simetría radial, de cuerpo blando con estructura
rígida.
Tipos
 Asteroideo: presentan forma de estrella, con brazos
que no se distinguen claramente del disco central.
Ejemplos: estrellas de mar
 Equinoideo: sin brazo, globosos o en forma de discos.
Ejemplos: erizos de mar
 Ophiuroideo: con forma de estrella con el disco central
pequeño y bien definido.
Ejemplos: ophiuras
 Crinoideo: con aspecto de planta, presentan un
pedúnculo largo con el que se fijan al fondo y del que
salen 5 brazos flexibles y ramificados.
Ejemplos: lirio de mar
 Holoturioideo: cuerpo blando y alargado en forma de
pepino.
Ejemplos: holoturias y pepino de mar
Las estrellas de mar son los equinodernos que se encuentran con mayor
frecuencia en los acuarios, pero no todos viven bien en este ecosistema y
muchas de ellas son peligrosas depredadores.
Una típica estrella de cinco o más brazos se alimenta predominantemente
de moluscos bivalvos. Para ello fija sus pies ambulacrales a ambas
valvas de la concha y ejerce una fuerza constante hasta que el molusco
cede y las abre un poco. En este momento la estrella inserta su estómago
dentro de la concha e inicia la digestión.
Otras estrellas se alimentan de restos o son omnívoras y pueden ser muy
destructivas para el acuario.
Un caso interesante es la estrella azul, frecuente en acuarofilia, la cual,
puede vivir meses o años sin comer nada.
Los erizos de mar son casi esféricos y calcificados, de manera que
cuando muere su esqueleto rígido permanece.
Se alimentan básicamente de carroña y algas, son omnívoros,
progresando bien en los acuarios mientras haya alimento suficiente.
Muchos de ellos tienen largas espinas con las que se desplazan, además
de con el sistema ambulacral. Otros tienen espinas muy cortas, y otras
espinas venenosas.
En la cara inferior del caparazón, tiene la boca, con cinco pequeños
dientes que forman el aparato masticador, llamado linterna de Aristóteles.
Su caparazón tiene diez filas de placas calizas, como si fueran gajos de
naranja: cinco ambulacrales y cinco interambulacrales.
El aparato ambulacral es muy parecido al de la estrella de mar.
Los pies ambulacrales son muy finos y salen por las filas de orificios que
hay en las placas correspondientes del caparazón.
La Ophiura que aparece en la fotografía es la
especie Ophiura textura. Las ofiuras son
equinodermos provistos de cinco brazos largos y
delgados, y a veces espinosos. Se alimentan de
pequeños crustáceos, moluscos y otros animales.
Al igual que hacen las estrellas de mar, las ofiuras
son capaces de regenerar los brazos que han
perdido
El lirio de mar se alimenta de coral y a veces
causa daños a los arrecifes coralinos. Las
estrellas de mar pertenecen a una clase de
animales denominados equinodermos y
suelen tener una boca rodeada de brazos
radiales, cada uno de los cuales está
equipado con hileras de pies ambulacrales
que les sirven para desplazarse.
Los pepinos de mar son criaturas, con forma de babosa que se
arrastran por el fondo ingiriendo restos que encuentran. Varios
de sus miembros son de color rojo brillante o combinados en
rojo y blanco, y azules con un anillo de largos y espectaculare
tentáculos alrededor de la boca. Este anillo puede quedar
oculto y crecer muy despacio mas tarde.
Los pepinos de mar podrían convertirse en una poderosa arma
para bloquear la transmisión del parásito que causa la malaria
según un nuevo un estudio.
Características generales
 Aparato ambulacral
El aparato característico de los equinodermos es el ambulacral que
actúa, simultáneamente, como órgano de locomoción y de
respiración, y se compone de un conjunto de tubos por los que
circula el agua del mar
 Circulación y excreción
Los vasos sanguíneos están en conexión con lagunas,por tanto, se
trata de un aparato circulatorio abierto; carecen de corazón.
Los órganos excretores están poco desarrollados; las sustancias
disueltas se eliminan a través del sistema vascular acuífero tanto
por los podios o por el madreporito.
 Locomoción
Los equinoideos se desplazan gracias a la acción combinada de
sus podios y a sus espinas móviles.
Hábitat
Todos los equinodermos son marinos, ya que
son incapaces de sobrevivir en agua dulce o en
tierra.
Carecen de estructuras respiratorias, órganos
excretores y osmorreguladores. Sin embargo,
en el mar están distribuidos en todos los
océanos y profundidades. Todos los
equinodermos son bentónicos y en algunas
regiones de aguas profundas pueden llegar a
representar el 95% de la biomasa.
Nutrición
 Crinoideo
Se alimenta de zooplancton.
 Holoturioideo
Se alimentan de organismos microscópicos, que detectan y recogen
del fondo marino por medio de tentáculos frondosos que se
ramifican desde la boca.
 Ophiuroideos o asteroideos
Se alimentan de gran variedad de animales ya sea de forma
carroñera depredando, entre sus presas se encuentran esponjas,
anémonas, pólipos de corales, erizos de mar, caracoles, bivalvos,
crustáceos, gusanos e incluso peces.
 Equinoideo
Se alimentan de diversos tipos de materia orgánica, incluso de
plantas, animales pequeños y productos de deshecho.
Reproducción
Su reproducción es sexual, externa,
aunque algunas especies, como el caso
de muchas estrellas de mar, tienen una
gran capacidad de regeneración que les
permite reproducirse asexualmente a
partir de uno de sus brazos, siempre que
este contenga parte del disco central.
Evolución
• Los equinodermos poseen un amplio
registro fósil. El equinodermo más antiguo
aceptado universalmente procede del Cámbrico,
hace unos 540 millones de años.
• Se acepta mayoritariamente, debido a la
existencia de larvas con simetría bilateral, que
los ancestros de los equinodermos
fueron bilaterales con el celoma formado por
tres regiones (trímeros).
Clasificación
• Superreino: Eukaryota
• Reino: Animalia
• Subreino: Eumetazoa
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