Glaciaciones
Glaciaciones
• Una glaciación es un
período de tiempo
geológico en el que las
temperaturas medias de la
Tierra permite la
extensión de un gran
glaciar continental hasta
las latitudes más bajas de
la actual zona templada,
extendiendo a ellas los
dominios morfogenéticos
fríos
Causas de las glaciaciones
• La última gran glaciación ocurrió hace 18,000
años y finalizó hace 10,000 años.
• Durante el pleistoceno los geólogos han
identificado 4 periodos, pero con estudios
realizados analizando depósitos de sedimento
en el fondo oceánico sugieren que ocurrieron
hasta 30.
• Las glaciaciones que podemos identificar en
el relieve se desarrollan todas ellas durante el
Cuaternario, aunque hay glaciaciones más
antiguas que podemos conocer gracias a los
niveles de CO2 y los isótopos de oxígeno 16
(épocas interglaciales) y oxígeno 18 (épocas
glaciales) que se encuentran en los restos
orgánicos fosilizados y la atmósfera atrapada
en los hielos de los grandes inlandsis.
Causas de las eras glaciares
•
Deriva de placas continentales
– Variaciones de largo alcance en el clima (decenas de
millones de años) en un continente son causadas por
la deriva continental. Si el continente deriva hacia el
ecuador el clima puede llegar a ser más cálido o si
deriva hacia un polo las glaciaciones que pueden
ocurrir en el continente.
•
Teoría Astronómica (ó teoría de Milánkovitch)
– Propuesta por el astrónomo yugoslavo Mílutin
Milánkovitch, en las décadas de 1920 y 1930.
– A partir del calculó de las variaciones de insolación en
la Tierra resultantes de cambios en los movimientos
de traslación y rotación de la Tierra propuso un
mecanismo astronómico para explicar los ciclos
glaciales que constaba de tres factores:
•
La inclinación del eje de rotación terrestre, fluctúa desde los 21,5º hasta los
24,5º en períodos de 41.000 años. Al aumentar la inclinación resultan más
extremas las estaciones en ambos hemisferios.
La forma de la órbita terrestre, con menor intensidad, también afecta a las
variaciones estacionales. En períodos de, aproximadamente, 100.000 años, la
órbita se alarga y se acorta. La excentricidad de la órbita terrestre varía desde
el 0,5%, correspondiente a una órbita prácticamente circular, al 6% en su
máxima elongación. Cuando la elipse alcanza su excentricidad máxima se
intensifican las estaciones en un hemisferio y se moderan en el otro. Se
considera que la variación de la excentricidad de la órbita terrestre ejerce un
efecto mucho más débil sobre la intensidad de radiación solar, por que su
contribución directa al cambio de irradiación sobre la Tierra es menor que el
0,1%. Sin embargo la frecuencia de las últimas glaciaciones es cercana a los
100.000 años.
La presición del eje de rotación de la Tierra describe una
circunferencia completa cada 25.790 años. La precesión es responsable
de que el verano de un hemisferio caiga en un punto de la órbita cercano
o lejano al Sol. Se produce es un refuerzo de las estaciones cuando la
máxima inclinación del eje terrestre coincide con la máxima distancia al
Sol.
Cambios en las masas de hielo de los polos
Factores Atmosféricos
• Cambios en la concentración de gases en la atmósfera como
el CO2 y metano. Ambos son gases causantes del efecto de
invernadero. Detectados en burbujas de aire atrapadas en
núcleos de hielo.
• Las prospecciones en la estación antártica de Vostok demuestran que el
aumento de la proporción en la atmósfera del CO2 y el aumento de la
temperatura coinciden en el tiempo. También las concentraciones de
metano son menores durante los períodos fríos. La concentración de
CO2 en la atmósfera disminuye gracias al océano, ya que los seres vivos
de superficie fijan el carbono para formar sus esqueletos. Al morir son
arrastrados, con el carbono, hacia el fondo del océano.
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