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NETSCAPE SALE
A LA BOLSA
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Netscape empezó a
cotizar en la bolsa el 9
de agosto de 1995, y
desde aquel día el
mundo no ha vuelto
hacer el mismo.
El navegador
Netscape no solo dio
vida a Internet, sino
que además la hizo
accesible a toda clase
de persona entre cinco
años.
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Esta fase espoleada
por Netscape
impulso el proceso de
aplanamiento de
varias maneras
fundamentales: nos
proporciono el primer
navegador comercial
ampliamente popular
para surfear por
Internet
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Windows 95 se
convertirá en el sistema
operativo utilizado por la
mayoría de la gente en
todo e mundo,
Escuchando la vista atrás,
lo que permitió que
Netscape alzara el vuelo
fue la existencia, desde la
fase anterior, de millones
de ordenadores
personales, muchos de
ellos equipados con
módems
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Lo que hizo Netscape fue
aportar a esa base asentada de
PC generando una explosión en
la demanda de todo lo digital y
encendió la chispa de Internet
Si todo se iba a digitalizar, a
transportar y a venderse por
Internet
Esto llevo a la burbuja
bursátil de las empresas
punto com y a un gigantesco
movimiento inversor en el
cable de fibra óptica que se
necesitaba para transportar
toda nueva información
digital
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Una nueva empresa llamada Mosaic
Communications, creada por dos innovadores
hoy legendarios: Jim Clark y Marc
Andreessen. A mediados de 1994 Clark,
fundador de Silicón Graphics, había unido sus
fuerzas a las de Andreessen para fundar
Mosaic, que rápidamente cambiaria su nombre
por Netscape Communications.
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El navegador Mosaic empezó
a funcionar en 1993 con doce
usuarios, y yo conocía a los
doce>>, me contó
Andreessen. En ese momento
solo sabia unos cincuenta sitios
en la red y la mayoría eran
simples páginas. Mosaic se
financio gracias a la National
Science Foundation.
Los científicos pudiesen utilizar
supercomputadoras situadas
en puntos muy distantes entre
si
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El primer navegador
comercial de Netscape,
que podía funcionar con un
ordenador personal IBM,
con un Apple Macintosh o
con un ordenador Unix,
salió a la venta en diciembre
de 1994 y en el transcurso de
un año dominó el mercado
por completo. Si trabajas en
enseñanza o eras una
asociación sin ánimo de lucro,
podías descargarte Netscape
gratis
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Sacamos el navegador Netscape -- dijo
Barksdale-- y la gente empezó a descargar el
programa de prueba de tres meses. Jamás he
visto un volumen semejante. A las grandes
empresas y a los organismos estatales les
permitía conectarse y poner a disposición toda
su información, mientras que el sistema de
"pinchar y hacer click" que Andreessen
inventó permitió que cualquier mortal lo
utilizase, no sólo los científicos.
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Nada lo frenó, razón por
la cual Netscape se
convirtió en otro de los
descomunales e
importantísimos factores
del aplanamiento, al
contribuir a que Internet
fuese verdaderamente
ínter operativa
Las personas que tenían
correo electrónico
interno no podían
conectarse muy lejos
Cada una tenía su
formato, sus protocolos
de datos y formas
diferentes de crear
contenido.
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Pero fue la aparición de HTTP (para
trasladar documentos HTML por la red) lo
que alumbró la World Wide Web tal
como la conocemos hoy
La gente quiso acceder de una forma
universal a todo lo que había
esperándoles ahí afuera. Por eso, todo el
que desea trabajar con referencias libres
acudía a Netscape,
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Netscape empezó a impulsar
referencias libres a través de la
venta de sus navegadores, con una
magnífica acogida por parte de los
usuarios. Sun empezó a hacer lo
mismo con sus servidores, y
Microsoft con Windows 95, que
llevaba incorporado su propio
navegador, Internet Explorer
Las tres se dieron cuenta de que los
consumidores, que de repente se
revelaban como insaciables usuarios
de correo electrónico y de la
navegación, deseaban que las
empresas de Internet trabajasen
conjuntamente y creasen una única
red ínter operativa
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Enseguida cualquier
persona pudo
conectarse con
cualquier otra, en
cualquier sitio y con
cualquier ordenador.
Resultó que a la gente
le importaba
muchísimo más la
compatibilidad, que el
mantener a toda costa
su pequeña red
amurallada.
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Netscape acabaría
sucumbiendo a la presión de
la competencia que le hizo
Microsoft. La decisión de
esta última de regalar su
navegador, Internet
Explorer, como un
componente más de su
dominante sistema
operativo Windows
provocó un descenso cada
vez mayor del valor de las
acciones
Al final Netscape se vendió
por 10.000 millones de
dólares a AOL, que nunca
hizo gran cosa con ella.
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La digitalización. En cuanto la
revolución PC-Windows
demostró ante todo el mundo lo
valioso que era poder
digitalizar información y
manipularla con el ordenador
La Internet hizo que las
páginas Web cantasen,
bailasen y se desplegasen en la
pantalla, todo el mundo quiso
digitalizar el máximo posible
de cosas
Antes iba a Barnes & Noble a
comprar u hojear libros, pero
en cuanto Internet cobró vida,
quise también visualizar los
libros de manera digital, en
Amazon.com.
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usando Google o
Yahoo!, no limitarme a
rebuscar por los primero.
Antes me compraba un
CD para oír a Simon y
Garfunkel (los CD
habían sustituido ya a los
vinilos, como formato
digital de música), pero
en cuanto Internet cobró
vida, quise que esos bits
de música fuesen aún
más maleables y
transportables. Quise
descargarlos en un
iPod.
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En realidad, fue la coincidencia
del boom de las punto com
con la aprobación de la Ley de
las Telecomunicaciones en
EE. UU. en 1996 lo que desató
la burbuja de fibra óptica.
La Ley permitía que empresas de
telefonía local se metiesen en
el negocio de las comunicaciones
a largas distancias, y viceversa,
facilitando así que toda clase de
recién creadas compañías de
comunicaciones locales
compitiesen frente a frente con
las Baby Bells y AT&T en el
suministro tanto de servicios
como infraestructuras de
telefonía
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El mercado había sucumbido a la
fiebre de Internet, y las
empresas sencillamente
siguieron creando más y más
producto
Se invirtió en absolutamente
todos aquellos proyectos
increíblemente optimistas,
surgidos de absolutamente todas
esas nuevas empresas de
telecomunicaciones.
En un período de unos cinco o
seis años, dichas empresas
invirtieron alrededor de un billon
de dólares en cablear el
mundo.
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Resultó que el
comercio electrónico
entre empresas y de
empresa a particular
hubo una explosión de
sitios Web cuya
aparición nadie se
esperaba (como eBay,
Amazon o Google)
Cuando se produjo el
descalabro de las
punto com, la
cantidad de cable de
fibra óptica que quedó
instalado era inmensa
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Este cableado de fibra
óptica creó una red
comercial global más
homogénea y simplificó y
casi hizo gratis el traslado
de tareas digitalizadas
(puestos de trabajo
dedicados a servicios y
al sector de las
tecnologías de la
información) a aquellos
países en los que los
costes eran menores.
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Donde sí se instaló la
banda ancha local fue
en los edificios de
oficinas, bastante bien
servidos ya de antes por
las antiguas compañías.
Esto empujó a la baja los
precios que se cobraban a
las empresas –y a los
indios que deseaban
conectarse a Internet
desde Bangalore para
hacer negocios con dichas
empresas--
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En pocas palabras: la
fase
<<PC/Windows>>
engendró la fase
navegador
Netscape/correo
electrónico
Las dos juntas hicieron
posible que más
personas que nunca se
comunicasen con más
personas que nunca en
cualquier punto del
planeta
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