PROCESAMIENTO EMOCIONAL
Tema 2.
Introducción
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Las emociones son procesos que se activan cada vez que los organismos
detectan algún cambio significativo. Constituye un proceso altamente adaptativo
al dar prioridad a la información relevante para nuestra supervivencia.
Poseen una alta plasticidad y capacidad para evolucionar, desarrollar y madurar.
No son procesos estáticos, sino que van cambiando en función de las
demandas del entorno por acción de la experiencia personal y social.
Por tanto, organizan toda nuestra actividad, recabando y coordinando información
de los restantes procesos psicológicos como son la atención, la memoria, el
pensamiento, la comunicación verbal y no verbal y la motivación para ofrecer una
respuesta rápida y precisa a la situación.
Es preciso diferenciar entre la experiencia emocional y el proceso emocional.
La primera es consciente y configura el sentimiento, el segundo, que es
parcialmente consciente, configura el conjunto de todos los elementos que
intervienen en la gestión emocional, incluida la experiencia emocional.
Tema central en el estudio de la asignatura.
2. CONCEPTO DE EMOCIÓN
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Emoción es el concepto que utiliza la Psicología para describir y
explicar los efectos producidos por un proceso
multidimensional, encargado de:
-Análisis de situaciones especialmente significativas.
-Interpretación subjetiva de las mismas, en función de la
historia personal.
-La expresión emocional o comunicación de todo el
proceso.
-La preparación para la acción o movilización del
comportamiento.
-Los cambios en la actividad fisiológica.
 Enfoques muy diversos: neurociencia (mecanismos
cerebrales) psicología evolutiva (desarrollo), Psicología
social (comunicación), psicología cognitiva, psicología de la
personalidad y clínica.
2. Concepto de emoción (II)
Concepto diferencial:
Es preciso diferenciar el proceso emocional, como cambio
puntual, intenso que se produce en un determinado momento y
con una duración delimitada en el tiempo de:
-Rasgo o tendencia emocional (formas
habituales).Estructura estable.
-Afecto. Condición neurofisiológica accesible
conscientemente (hipotálamo y formación reticular). Posee tono
(positivo o negativo) o valencia (intensidad).
-Humor (estado de ánimo o tono emocional de base ).
Refleja la probabilidad de que la persona obtenga placer o dolor
a partir de sus relaciones con el medio físico y social en el que se
encuentra inserta. Mas duradero.
-Sentimiento es la experiencia subjetiva de la emoción.
Se refiere a la evaluación, momento a momento, que un sujeto
realiza cada vez que se enfrenta a una situación
3. Características de las emociones
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3.1. Funciones de las emociones (útiles y
beneficiosas)
-Adaptativa: Darwin. Preparan al organismo para que ejecute una
conducta exigida por las condiciones ambientales. Emociones primarias
-Sorpresa (Exploración)
-Asco (Rechazo)
-Alegría (Afiliación)
-Miedo (Protección)
-Ira (Autodefensa)
-Tristeza (Reintegración)
-Social. Comunican nuestro estado de ánimo. Permite a las demás
predecir el comportamiento que vamos a desarrollar y a nosotros el suyo.
Varias subfunciones (Izard, 1989). Facilitan la interacción social, controlan
la conducta de los demás, permiten la comunicación de los estados
afectivos y promuevan la conducta prosocial.
-Motivacional. Determinan la aparición de la propia conducta motivada,
dirigirla hacia la meta y hacer que se ejecute con un cierto grado de
intensidad.Aproximación o evitación (Cuadro 2.3)
3. Características de las emociones
(II)
3.2. Tareas de las emociones: Stemler (2003)
-Codificar los estímulos como positivos o negativos.
-Interrumpir las cogniciones y el comportamiento, refocalizando la
atención.
-Escudriñar la memoria emocional
-Influenciar comportamientos (aproximación o evitación).
-Evaluación de los estímulos, memoria, ambiente y procesos
implícitos de valoración.
-Preparar clases de comportamiento.Coordinar los sistemas
autonómico, somático, hormonal e inmune
-Comunicar las intenciones de uno al otro.
-Responder con extrema rapidez para evitar amenazas.
Funcionan como programas de orden superior o módulos de la mente,
que son responsables de ajustar prioridades de procesamiento o de
3.Características de las emociones
(III)
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3.3 Leyes de las emociones que rigen el proceso emocional (Frijda,
2001)
-Afectan a los desencadenantes emocionales: Significado
situacional, Lo concerniente para las metas, deseos, motivaciones,
Realidad aparente, Ley del cambio, Ley de la habituación, Ley del
sentimiento comparativo, Ley de asimetría hedónica es decir el placer
desaparece con la satisfacción continua mientras que el dolor puede
persistir en el tiempo si persisten las condiciones adversas.
-Afectan a la respuesta emocional: Ley final (impacto y los
requerimientos de las metas y objetivos), Ley del cuidado con las
consecuencias , Ley de la menor carga y el mayor beneficio (tendencia a
ver una situación desde la tendencia que minimiza la menor carga
emocional negativa y que maximice una ganancia emocional.
Proceso psicológico muy complejo con importantes funciones, desarrolla
múltiples tareas y obedece a complejas leyes.
4. Tipos de emociones (I)
El estudio del proceso emocional ha seguido dos directrices distintas:
-Estudio dimensional. General que define el mapa de todas las
posibles emociones.
-Estudio de las emociones discretas: Existencia de características
únicas y distintivas para cada categoría emocional.
4.1.Emociones dimensionales Wundt (1986)
Permiten explicar un número infinito de estados emocionales.
Tienen un cáracter bipolar y estarían definidas por tres ejes:
-VALENCIA AFECTIVA: Placer-displacer. Se diferencian en función
del tono hedónico positivo (alcanzar una meta) o negativo (bloqueo
de una meta, amenaza o pérdida)
-ACTIVACIÓN: Calma-entusiasmo. Intensidad de los cambios
fisiológicos. Tranquilidad-relajación.
-CONTROL: Extremo controlador de la situación al extremo contrario
de controlado por la situación. Cuadro 2.4.
Las dos primeras dimensiones son las que produce el mayor nivel de
discriminación, en torno al 85% del total.
4. Tipos de Emociones (II)
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4.2. Emociones discretas
Orientación Evolucionista que propone la existencia de.
-Emociones Primarias: Primitivas filogénética y
ontogenéticamente de cáracter universal. 6 MESES: Alegría, sorpresa,
tristeza, asco, ira, miedo. Poseen características que los diferencian de
los otros estados afectivos.
Cada una de ellas tiene una función adaptativa. Se diferencian en
los desencadenantes, un procesamiento cognitivo propio,una
experiencia subjetiva característica, una comunicación no verbal y un
afrontamiento diferente.
- Emociones Secundarias: sociales, morales o autoconscientes.
Se desarrollan a partir de las primarias ,fruto de la maduración y de los
procesos sociales (culpa, vergúenza, orgullo, celos, etc. )
La mayoría de los autores situan su aparición a partir de los 2
años y medio-3 años de edad, aunque son necesarias tres condiciones.
-aparición de la identidad personal.
-internalización de ciertas normas sociales.
-evaluar su identidad personal de acuerdo con estas
normas.
5. Proceso Emocional
5. Proceso Emocional
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-Proceso
emocional como un proceso multidimensional
encargado de:
1-Análisis de las situaciones especialmente significativas.
2-Interpretación subjetiva de las mismas, en función de la
historia personal.
3-Expresión emocional o comunicación de todo el proceso.
4-Preparación para la acción o movilización del
comportamiento.
5-Cambios en la actividad fisiológica.
6. Desencadenantes emocionales
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Ponen en marcha el proceso emocional. Percepción de un cambio en
las condiciones externas e internas. No un solo estímulo, sino un
conjunto de condiciones estimulares.
Vías de acceso perceptivas y la propia actividad mental (memoria).
Procesos automáticos con bajo nivel de conciencia. Tener en cuenta
la ley de habituación.
Es importante la verosimilitud de las situaciones. Ley de realidad
aparente.
7. Evaluación y valoración
emocional.
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Dos posturas de estudio en la fase central del procesamiento: modelos
evolucionistas (primacía del afecto ) y modelos cognitivo-sociales
(primacía de la cognición)
 Actualmemte procedimientos duales de análisis.
 Puntos en común (Roseman y Smith, 2001)
7.1.El sistema de análisis está configurado por un doble proceso:
7.1.1. La Evaluación de la situación. Via rápida: Evalúa la situación.
Detectar mediante procesos automáticos, poco conscientes la novedad y
el agrado intrínseco de la situación. La primera porque la novedad
reclama valorar si es suficiente con la acción que llevamos a cabo o
necesitamos otra acción para adaptarnos a la nueva situación.
La segunda relacionada con lo agradable (acercamiento ) o lo
desagradable (evitación/huída) de la situación. Son criterios innatos por
nuestra naturaleza hedónica, aunque se puede dar el condicionamiento.
Vía imprecisa, rígida y estereotipada, pero posibilita la adaptación.
7.1.1.Evaluación de la situación
7.1.2. La valoración de la situación. Vía de análisis más precisa que se
encarga de valorar la situación para el sujeto y su capacidad de
afrontamiento.
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En la significación lo que se valora es si la situación es pertinente a
las metas importantes o necesidades de la persona. Ley del
significado situacional.
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La relevancia y la congruencia motivacional (situación inconsistente o
consistente con los deseos y las metas de las personas)
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Desde la perspectiva de Smith y Lazarus (1993) la valoración de la
situación estaría formada por una valoración cognitiva de la valoración y
del núcleo de temas relacionados. Cada emoción tiene tres niveles de
análisis: a.Molecular (juicios de una persona); b.Molar (núcleos de
temas relacionados propio que tiene cada emoción y constituye el daño
o beneficio central que subraya cada una de las emociones positivas o
negativas; c.componente individual de la valoración que explica los
sesgos en las valoraciones, es decir las actitudes emocionales
cognitivas.
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Cuadro 2.10
7.1.2 Valoración de la situación
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Se valora el afrontamiento: se determina la causalidad de lo sucedido,
potencial de afrontamiento disponible en el organismo, grado de control
sobre lo que puedo hacer o no, etc y el potencial para ajustarse al
resultado final vía la reestructuración interior. Es una capacidad
proactiva, que permite evaluar las probabilidades futuras.
 La teoría de la atribución emocional de Weiner (1985). La atribución
en un contexto de logro, sugiere que las expectativas de éxito y de
fracaso, además de generar afecto positivo y negativo, generan
emociones diferentes en función del resultado de atribución de
causalidad.
 Propone tres dimensiones fundamentales de atribución causal: internaexterna, controlable-incontrolable y estable-inestable.
 Las normas. Se utilizan para analizar si la situación y particularmente la
acción a desarrollar es conforme con las normas sociales, convenciones
culturales o expectativas de un grupo de referencia y las propias
internas.
Se trata de una vía más lenta, precisa, detallada y personal relacionada con
las funciones social y motivacional de las emociones. Es base de los
sesgos cognitivos y puede producir emociones inadaptativas.
7.2. Estilos de Procesamiento
Actualmente los rasgos de personalidad se consideran como variables
mediadoras del procesamiento emocional, no como influencia directa.
No obstante, una excepción viene marcada por los estilos emocionales
de:
 Personas represoras: Intentan evitar o retirar la atención de los
estímulos amenazantes.
 Personas sensibles: Supervisan el entorno para detectar la presencia
de tales estímulos.
Mantiene alta relación con rasgos de ansiedad y de deseabilidad social.
Otros estilos de procesamiento:
 Acceso directo (recuperación de valoraciones y recuperaciones
existentes)
 Estilo motivado (metas especificas de forma autorregulada).
 Estilo heurístico (valoración con el menor esfuerzo posible).
 Estilo sustancial (continuo procesamiento e interpretación de toda la
información)
7.3. Actitudes emocionales
cognitivas
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Este segundo sistema es responsable del desarrollo de actitudes
emocionales cognitivas que establecen sesgos en el sistema de
procesamiento y que permiten anticipar y preparar los recursos
psicológicos para cada tipo de situación emocional específica.
Producen una focalización de la atención hacia ciertos estímulos
considerados como relevantes.
Por su carácter proactivo, al intentar modificar las consecuencias antes
de que estas ocurran, su no ocurrencia puede ser interpretada como un
éxito de la acción emprendida, lo cual puede conducir al desarrollo de
comportamientos no adaptativos (proacción ansiosa).Ej Salir de casa.
Tiene una duración temporal mayor que las emociones y sus efectos son
tónicos.
Las actitudes están producidas por situaciones contextuales, las
emociones por situaciones concretas y discretas.
Referencia al concepto de familias primaria: miedo y ansiedad, tristeza
y depresión, ira y hostilidad.
8. Activación emocional
Es de carácter multifactorial e implica diferentes efectos específicos:
 Efectos subjetivos, sentimientos que configuran una de sus características
diferenciales.
 Efectos fisiológicos, se refieren a cambios en la regulación de la actividad
fisiológica, afectan al sistema nervioso central, periférico y endocrino.
 Efectos en la expresión corporal, facial, cambios posturales, entonación,
etc., que permiten la comunicación y exteriorización de las emociones. Cada
emoción tiene sus propias características.
 Afrontamiento.
La experiencia subjetiva se refiere a las sensaciones o sentimientos que
produce la respuesta emocional.
Papel muy especial de la expresión facial de las emociones. Existen dos
conexiones entre los músculos faciales y determinadas estructuras
cerebrales (cuadro 2.16).
Es un programa de orden superior, cuya función es dirigir las actividades y las
interacciones de los subprogramas que rigen otros procesos psicológicos, el
aprendizaje, la elección de metas, de prioridades, la comunicación, el
esfuerzo, etc. Por ello, cuando se produce un mal funcionamiento emocional
se desarrolla una patología mental.
9. Manifestación emocional
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La respuesta emocional prototípica no se manifiesta
directamente, sino que es filtrada por efecto del aprendizaje y la
cultura, modulando sus distintos efectos y ajustándolos a los
contextos socioculturales en lo que sucede esa respuesta
emocional. Se habla de reglas regulativas o de despliegue.
Se refieren a los mecanismos socioculturales de control
emocional se adquieren en el proceso de socialización y
maduración.Puede ser voluntario o involuntario. Ejercen un
control que es aprendido, como puede observarse en los
cambios que se producen a lo largo del desarrollo, desde un
recién nacido hasta una persona madura.
El afrontamiento no garantiza la solución de la situación
problemática que lo desencadenó. Tiene que adaptarse a las
condiciones del entorno. Existen estilos de afrontamiento.
También se habla de especificidades individuales de respuesta
fisiológica, pero es un concepto débil.
10. Dinámica emocional
La dinámica por la que se guían las emociones se compone
secuencialmente de dos procesos:
 Un proceso emocional primario, intenso pero breve.
 En segundo lugar, un proceso emocional secundario u oponente,
lento y cuyas características se contrapone a las del proceso primario
(tiempo de reacción largo) para retornar a la persona a las condiciones
previas a las de iniciarse la respuesta emocional. Papel homeostático.
La experiencia emocional subjetiva es la suma de la producida por la
respuesta emocional primaria y la producida por la propia respuesta
oponente. Aunque esta experiencia emocional presenta variaciones en
función de que los desencadenantes sigan o no presentes (ley de
habituación)
Por supuesto existen variaciones a esta dinámica, ya que las
consecuencias de la respuesta emocional primaria pueden originar una
nueva valoración valorativa.
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