HISTORIA DEL PERU
IV - 6
LA ERA
REPUBLICANA
1845-1939
El problema más
delicado era el
económico debido al
déficit de más de 8
millones de soles que
afectaba al presupuesto
nacional
Disminución de la venta
del guano en Europa
Los gastos generados
por el conflicto con
España eran enormes.
En ese contexto que
Balta llamó al exseminarista y periodista
de oposición Nicolás de
Piérola para asumir el
ministerio de Hacienda.
Ningún político con
aspiraciones en la
función pública quería
asumir la
responsabilidad de
tomar decisiones
drásticas o impopulares
Los consignatarios
nacionales no
cumplían sus
contratos con el
Estado y retrasaban
sus pagos debido a la
disminución del
precio del guano en
los mercados
europeos
Sucedió que los nuevos abonos químicos
le hacían una feroz competencia. Por ello,
especulaban con los cargamentos y los
almacenaban en los puertos esperando el
mejor momento para la venta del
fertilizante. De este modo, el Estado no
recibía puntualmente sus remesas
impidiéndole programar sus gastos.
Por ello, el joven
ministro, de apenas
30 años, quien decía
no representar a
ningún grupo de
poder, inició
conversaciones con
Augusto Dreyfus. Y
el momento llegó.
El 5 de julio de 1869 se
firmó en París el
polémico Contrato
Dreyfus por el cual el
rico comerciante judíofrancés, en
representación de la
Casa Dreyfus
Para el Perú era un
buen negocio pues
ya no debía
preocuparse por los
incumplimientos de
los consignatarios.
Además podía
equilibrar su
presupuesto,
programar sus
gastos y, como si
esto fuera poco, se
olvidaba del
problema de su
deuda con los
acreedores ingleses
La reacción de los consignatarios nacionales fue
violenta quienes basaban su protesta por ser
“hijos del país”.
Sus denuncias tuvieron eco en el poder
judicial pero el Congreso, luego de
encendidos debates, aprobó las
condiciones del Contrato Dreyfus.
De este modo, se pensó orientar el dinero enviado por
Dreyfus hacia obras productivas, especialmente en la
construcción de ferrocarriles que, se pensaban, eran la vía
segura al progreso
Balta gastó enormes
cantidades de dinero en
implementar su política
ferrocarrilera
Muchas líneas se construyeron, otras
quedaron a medio hacer y las demás sólo
fueron esbozadas en proyectos
Lo cierto es que al final el
dinero
de
Dreyfus
no
alcanzó…
el estado tuvo que
volver a
recurrir
al
crédito
externo y afrontar el
incontrolable
déficit presupuestal.
Manuel Pardo
y Lavalle
recibió el
gobierno en
medio de una
grave situación
fiscal
El presidente Balta había gastado todas las rentas
producidas por el Contrato Dreyfus
y peor aún había
dejado al país
comprometido en
una gran deuda
externa.
El déficit presupuestario
era gigantesco
el guano bajaba de precio en
el mercado mundial
y la mayor parte estaba
de sus reservas estaban
hipotecadas en manos
extranjeras.
A un mes de
iniciar su
régimen el
presidente Pardo
expuso ante el
estado la terrible
situación
hacendaria
Se necesitaban por lo
menos S/. 8.5000,000 para
financiar los gastos del
estado
Las medidas de ajuste económico que
se implementaron para intentar salir
de la crisis fueron:
• La restricción del gasto en obras públicas
• La construcción de los grandes ferrocarriles
quedó afectada hasta que en 1875 se detuvo
definitivamente sin terminar los tramos
planificados
Además:
• Se incrementaron los derechos
arancelarios principalmente a
exportación del salitre.
• se elevaron los impuestos a los
predios rústicos y urbanos.
• la propiedad industrial y a las
patentes.
La burocracia fue podada
las fuerzas
armadas se
redujeron en tres
cuartas partes
También se
implementó un
programa de
descentralización
tributaria y
administrativa para
que los departamentos
consigan y manejen
sus propias rentas.
En 1873 se decretó el Estanco del Salitre por el cual sólo el
Estado podía exportar los nitratos, quedando los
particulares obligados a venderle su producción.
En 1875 se
radicalizó la
medida al
ordenar la
expropiación
de las
salitreras de
Tarapacá
Así se constituyó
la Compañía
Salitrera del Perú,
cuyo presidente
fue Francisco
García Calderón
Las medidas
tomadas no
fueron suficientes
para salir de la
profunda crisis
económica
En 1872
la Casa
Dreyffus
dejó de enviar
las remesas
mensuales al
Perú …
pues el pago de la
deuda externa
consumía ya todas
las entradas del
guano.
Se intentó
renegociar el
contrato pero la
Casa Dreyfus se
opuso a ello. Es por
eso que el gobierno
decidió anular el
contrato en 1875.
Para pagar la expropiación del
Salitre se emitieron
inorgánicamente "billetes fiscales"
que devaluaron la moneda
nacional.
Al fracasar los intentos de
renegociación de la deuda
en enero de 1876.
El gobierno peruano declaró
la moratoria de la deuda
externa,
es decir el país estaba en....
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