Influencia de las fluctuaciones diarias
del nivel del agua en la germinación de
las semillas de plantas hidrocoras.
Raquel García, Andrea Magalde, Cristina Peréz, Belen del Pino y Luis V. de Benito
I.E.S. Felix Rodriguez de la Fuente. Burgos.
La dispersión de las plantas hidrocoras
Llamamos
plantas
hidrocoras a las plantas
que
utilizan
para
la
dispersión de sus semillas
las corrientes de agua.
Ahora bien no todas las
plantas que viven en las
proximidades de arroyos,
torrentes o ríos presentan
una dispersión de este tipo.
La dispersión de las plantas hidrocoras
Dado la gran diversidad
de
plantas
que
se
encuentran presentes en la
ribera del río Arlanzón
decidimos escoger cuatro
especies que tenían interés
bien por su importancia
ecológica en los humedales
como la espadaña o los
juncos, bien por que en
otras latitudes actúan como
invasoras como es la
hierba cinta.
La dispersión de las plantas hidrocoras
Para valorar el grado
de hidrocoria de las
semillas
utilizamos
el
método
empleado
por
Coops et al (1995) que
consiste en disponer 50
semillas secas de cada
especie en cuatro bandejas
llenas de agua en tres
cuartas partes con agua de
grifo. Las semillas se van
contabilizando según se
van hundiendo.
La dispersión de las plantas hidrocoras
Observando el gráfico podemos considerar dos extremos adaptativos:
uno de ellos formado por semillas de reducido tamaño, compactas con una
baja hidrocoria en el otro semillas grandes, planas y con estructuras florales
que al secarse encierran aire y las hace flotar durante mucho tiempo.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Durante el verano de 2009
en la ribera derecha del río
Arlanzon se instaló un
colector de gran tamaño. Esta
obra produjo la destrucción
de la vegetación riparia de
ese lado del río lo que nos
motivó para plantearnos su
reintroducción
cuando
hubiesen finalizado las obras
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Uno de los principales problemas
que presentan este tipo de semillas
es que poseen latencia innata. Esto
quiere decir que la salida del
periodo de letargo se deben a
causas internas de la propia semilla
de tal manera que aunque se las
ponga en condiciones idóneas de
humedad, temperatura y luz para su
desarrollo estas no germinan. Es
necesario por tanto una señal
química o física que actue
directamente sobre el embrión para
que este inicie su desarrollo. Sin
esta señal permanece aletargado.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
El trabajo de Thompson
et al (1977) nos inspiro
para
plantearnos
la
siguiente
hipótesis:
¿Actuá como señal, para
romper la latencia de las
semillas, la oscilaciones
que producen las mareas
lunares en el nivel de
agua
de las zonas
embalsadas
como
humedales,
pantanos,
azudes?
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Para demostrar esta hipótesis tuvimos que construir tres aparatos que
representaran las distintas condiciones en las que una semilla puede
encontrarse en el río: en el fondo del río, en la orilla pero sometida a los
periodos de inundación provocados por las mareas lunares y en la orilla pero
en una zona no afectada por las mareas.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Estos aparatos fueron introducidos
en una incubadora elaborada por
nosotros. La incubadora simulaba
las condiciones que se dan en
primavera: un fotoperiodo de 12
horas de luz y 12 horas de
oscuridad y una temperatura de
20ºC. En el aparato que simulaba
las mareas lunares pusimos
mediante un temporizador el ciclo
de inundación y de drenaje que
corresponde a estas, es decir, 6
horas de inundación alternas con 6
horas de drenaje. Simulamos
también periodos de inundación
mas cortos que trataban de recrear
la semillas menos afectadas por las
mareas por encontrase más
metidas en la orilla.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Al cabo de una semana
abríamos las cápsulas y
hacíamos sobre una placa
de Petri un conteo de las
semillas
que
habían
germinado.
Con
estos
datos elaboramos unos
gráficos
donde
se
relacionaba el número de
horas de exposición al
agua con el porcentaje de
germinación.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Observando
los
gráficos deducimos
las
siguientes
conclusiones:

Las variaciones del
nivel del agua actúan
como señal para
romper el estado de
latencia
de
las
semillas pero esto no
ocurre en todas las
plantas estudiadas.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras

Este proceso condiciona
los cinturones de vegetación
que podemos ver en las
orillas de los ríos. Así
tenemos que mientras la
espadaña ( en la foto B)
crece en los lugares más
profundos, la hierba cinta (
en la foto A) y el junco Carex
crecen próximos a la orilla. El
más alejado del agua es el
junco Scirpus lo cual se
puede explicar porque esta
planta emplea la zoocoria
para su dispersión a larga
distancia.
La germinación de las semillas de plantas
hidrocoras
Cuando realizamos este trabajo
queríamos conocer la biología de
las plantas riparias para volverlas a
introducir en las zonas donde
habían desaparecido a causa de las
obras del colector. Las semillas que
germinaron
durante
los
experimentos las pusimos en unas
cápsulas de plástico que contenían
un medio nutritivo. El siguiente paso
era restaurar la ribera del azud pero
las limitaciones de tiempo y el
querer hacer un seguimiento del
proceso hace que esto quede
pospuesto para un trabajo posterior.
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