Serie de procesos de intercambio o flujo de
materiales y de información que se
establece tanto dentro de cada
organización o empresa como fuera de
ella, con sus respectivos proveedores y
clientes.
Una cadena de suministro consta de tres
partes:
El suministro: se concentra en cómo, dónde
y cuándo se consiguen y suministran las
materias primas para fabricación de los
productos terminados.
La fabricación: En esta etapa se convierten
estas materias primas en productos
terminados
La distribución: Se asegura de que dichos
productos finales llegan al consumidor a
través de una red de distribuidores,
almacenes y comercios minoristas.
!Nunca había visto una cadena de suministros en acción,
hasta que visite la sede central de Wal- Mart en Bentonville.!
Cuando tu brazo se estira para coger un
articulo del estante de tu tienda Wal-Mart
mas próxima y después pasa por caja, otro
brazo- mecánico- se pone a fabricar otro
articulo igual en alguna parte del planeta.
Esto es llamado <<la sinfonía Wal-Mart>>
El <<supply-chaining>> es un método de
colaboración
horizontal
(proveedores
minoristas-clientes) para crear valor. Este
es un aplanador importantísimo, dado que
cuando mas crecen, prolifera las cadenas
de suministros, mas se ven obligadas las
empresas
a
adoptar
mecanismos
tipificados y compartidos por todas.

Como consumidores,
gracias a las cadenas de
suministros, llegan a
nuestras manos todas
clase de productos, desde
calzado, hasta
ordenadores portátiles, a
precios cada vez más
bajos.

Así fue como Wal- Mart se
convirtió en el minorista
más grande del mundo.
Wal-Mart fue una de las primeras empresas en usar la
informática para hacer seguimiento de las ventas y de las
existencias de cada establecimiento, fue la primera en
desarrollar una red informatizada con el fin de compartir esta
información con los proveedores.
Wal- Mart pasó a centrar toda la
atención en tres aspectos.
Lograr que los fabricantes
consistan en reducir sus costos al
máximo.
Fue mejorar su cadena de
suministros, con origen de cada uno
de dichos fabricantes (estuviesen
donde estuviesen) y el destino en los
centros de distribución de Wal- Mart,
con el objetivo de hacerla lo mas
económica y fluida posible.
Fue mejorar constantemente los
sistemas de información de WalMart, para saber con exactitud que
estaban comprando sus clientes y
poder así trasmitir esta información a
todos los fabricantes
En 1983 Wal-Mart invirtió en
terminales de caja que iban
pasando la compra del cliente y
simultáneamente, descontaban el
articulo del inventario para
acelerar todo el procedimiento de
reposición.
4 años después, instalo un sistema
de satélite de largo alcance que
ponía en comunicación a todos los
establecimientos con la sede
centrar de la empresa para
transmitir al sistema de la
computadora central de Wal-Mart
en tiempo real, los datos relativos
de su existencia.
Wal-Mart ha introducido como
su ultima innovación el uso de
RFID (microchip de
identificación por radio
conferencia), que se pegan en
cada pale y caja de mercancías
que llega a Wal-Mart. Estos
microchip sustituyen los
códigos de barras.
Ahora (con los RFID) solo se
tiene que scanear el pale entero
y a el chip te dice que tienes los
30 artículos que habías pedido
y cada caja te dice: “yo soy tal
cosa y me siento de tal manera,
soy de tal color y estoy en
perfecto estado”.
Wal-Mart es la
china de las
empresas. Tiene
tanto peso que es
capaz de sacarle a
cualquier proveedor
hasta el último medio
de rebaja.
En los efectos aplanadores de Wal-Mart
pueden verse en toda su amplitud en la
tienda de Seiyu de Numazu. Y no sólo
por los precios bajos todos los días, sino
también por esos amplios pasillos, los
grandes palés repletos de productos
domésticos en cada sección, y el
sistema informático copiado de la
cadena de suministros de Wal-Mart, de
modo que los gerentes de la tienda
pueden reponer con precisión y
celeridad las existencias.
Cuando llegue al Hilton que queda
cerca del cuartel general de Wal- Mart,
me quede atónito al ver justo al lado, la
secuela espejismo, un restaurante
japonés enorme de carnes y sushi.
Comente al recepcionista que me
atendió al llegar al hotel que por nada
del mundo hubiera imaginado que iba a
poder cenar sushi en Bentonville. Y el
me dijo: pues dentro de poco van a abrir
aquí otros tres japoneses más.
La demanda de sushi en Arkansas no
es casualidad. Tiene que ver con el
hecho de que alrededor de las oficinas
de Wal- Mart se han estableciendo un
montón de vendedores para estar cerca
de la nave nodriza. De hecho la zona se
conoce ahora como “Vendorville” .
Kiuchi se puso en contacto con
Wal-Mart y el 31 de diciembre de
2003 firmaron un acuerdo
comercial. Wal-Mart compraba una
parte de Seiyu y, a cambio, accedía
a enseñar a Seiyu su estilo único de
colaboración: engranje perfecto de
la cadena global de suministros con
el objeto de llevar hasta los
consumidores los mejores artículos
a los precios más bajos.
Pero seiyu también tenía algo
importante que enseñar a Wal-Mart,
según explicó Kiuchi: cómo vender
pescado crudo. En Japón los
establecimientos de precios bajos y
las grandes superficies tienen, todas
ellas, sus correspondientes
secciones alimentación, y todas ellas
tienen pescado para consumidores
japoneses muy exigentes. Seiyu va
rebajando los precios del pescado
varias veces al día, conforme el
producto pierde frescura.
<<Wal-Mart no sabe nada de pescado
crudo>>, me dijo Kiuchi. <<Y
nosotros esperamos de ellos su
ayuda en lo tocante a mercancías en
general.>>Dale tiempo a Wal-Mart.
Calculo que en un futuro no muy
lejano veremos sushi Wal-Mart.
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