Unidades del SI
Metro
¿Qué es?
El metro es la unidad básica escogida para la medición de
longitud por el sistema métrico (cuyo símbolo es m), utilizado en
la mayoría de los países, no obstante, la definición real es otra,
aunque algo mas complicada.
Historia
La impresión de que esto ha sido así desde siempre. Pero, hasta el siglo XVIII los señores
feudales tenían el privilegio de fijar a su capricho las unidades de peso y de medida que regían
en sus tierras. Miles de medidas diferentes bajo la uniformidad de nombres: pie de Burgos, pie
romano, pie de Madrid,
codo, vara, palmo de Barcelona, pie del Rey.
Se necesitaba urgentemente una as distancias se miden actualmente en metros y kilómetros,
con total naturalidad. Tenemos la medida universal, debido a que estas perjudicaban
gravemente al comercio, pues provocaban trampas constantes y eran una inmensa fuente de
abusos.
Patrón de medida del metro, utilizado
de 1889 a 1960, compuestos de
una aleación de platino e iridio.
Se postularon varias propuestas para establecer una unidad, una de ellas la
planteó el famoso astrónomo Cristian Huygens quien definía el Metro como la
longitud del péndulo cuyo período de oscilación es de un segundo, otros
muchos estaban de acuerdo en definir el Metro como una diezmillonésima
parte de la longitud del meridiano terrestre a lo largo de un cuadrante
(hablando claro, la diezmillonésima parte de un cuarto de la circunferencia de
la tierra).
En 1791, poco después de la Revolución Francesa, la Academia
Francesa de las Ciencias apoyó la definición del meridiano debido a que
el achatamiento de la tierra hace que la gravedad tenga una ligera
variación que afecta al período de oscilación del péndulo. Con esta
decisión , los franceses se lanzaron a medir el arco que va desde
Dunquerque (Francia) hasta Barcelona (España) , tarea encomendada
a Pierre Méchain (la parte sur del meridiano, desde Barcelona hasta
Rodez) y a Jean Baptiste Delambre ( la sección norte, desde Dunkerque
hasta Rodez y el 22 de Junio de 1799 los Archivos de la Academia
Francesa adoptaron ese metro patrón y lo grabaron sobre una barra de
platino
En 1960 , con el respaldo de los nuevos avances de la ciencia, la
Conferencia General de Pesos y Medidas se aventuró a redefinir el Metro en
términos del número de ondas de un color muy preciso de la luz emitida por
el elemento criptón (isótopo 86).
Como era lógico esta definición no duró mucho y en 1983 la Conferencia
descartó la enrevesada idea del criptón y volvió a redefinir el Metro en
términos de la velocidad de la luz. Oficialmente, hoy el Metro es la fracción
1/299792458 de la distancia que recorre la luz en un segundo en el vacío.
Sabias que…
los mismos que rechazaron la idea del
péndulo porque el achatamiento de la
tierra les daría un error en la medida,
calcularon mal, y debido a ello el Metro
de los Archivos es 0,2 milímetros mas
corto que la susodicha diezmillonésima
parte del cuadrante.
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