AEROGEL
Composicion
•
El aerogel es una substancia coloidal similar al gel, en el cual el
componente líquido es cambiado por un gas, obteniendo como resultado
un sólido de muy baja densidad (3 mg/cm3 ó 3 kg/m3) y altamente
poroso, con ciertas propiedades muy sorprendentes, como su enorme
capacidad de aislante térmico.
Este material está generalmente compuesto por un 90% a un 99,8% de
aire, es mil veces menos denso que el vidrio y unas tres veces más denso
que el aire. Familiarmente se le denomina humo helado, humo sólido o
humo azul debido a su naturaleza semi-transparente, sin embargo, tiene
al tacto una consistencia similar a la espuma, o foamy.
Posee un índice de refracción de 1,0, muy bajo para un sólido. La
velocidad del sonido a través de él es muy baja, 100 m/s.
Esta sustancia fue creada por Samuel Stephens Kistler en 1931, como
resultado de una apuesta entre él y Charles Learned, sobre quién podría
reemplazar el líquido de un tarro de mermelada por gas sin que el
volumen de este disminuyera. El primer resultado que se obtuvo fue el gel
de sílice.
Inventor
• El aerogel se puede fabricar a partir de muy
diferentes materiales; las investigaciones de
Kirstler consistían en aerogeles basados en
sílice, alúmina, óxido de cromo, estaño y
carbono.
El aerogel tiene varias aplicaciones comerciales,
aunque principalmente ha sido utilizado como
aislante térmico en las ventanas de los edificios
de oficinas, en las que sus propiedades son
utilizadas para evitar la pérdida de calor o frío.
Caracteristicas
• Su aspecto es fantasmagórico y tiene una
resistencia considerable ya que soporta más de
1000 veces su peso.
• El uso más obvio de los aerogeles es como
aislante térmico ultraligero para estructuras
aéreas, lo que en teoría permitiría a estas flotar
indefinidamente en el aire
• El aerogel también puede servir como
parachoques en automóviles, pues amortigua
los golpes en un 89% de intensidad.
Usos en la actualidad
• El pabellón de los Estados Unidos en la Feria Universal de Montreal
es una cúpula geodésica tan ligera, que una diferencia de
temperatura entre el aire del interior con el exterior la haría flotar. El
gran problema de crear y conservar esta diferencia en una esfera
de treinta y tantos metros de diámetro se resuelve con un aerogel
traslúcido que no permite la fuga de calor y sí la entrada de
radiación solar, como un cristal, con lo que se aumenta la flotación
indefinidamente mientras le dé el Sol, y dada la ligereza del material
de la "piel" de la cubierta, sería masa de flotación en vez de peso.
Incrementando el diferencial de temperatura interior-exterior al
elevarse en la atmósfera, partiendo desde un punto cálido en la
superficie y elevándolo hasta, por ejemplo, los ocho mil metros, se
tendrían diferencias de temperatura de 80ºC. Una estructura así
flotaría y produciría un excedente de energía útil inagotable.
Feria universal de Montreal
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