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DEFINICIÓN:
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Se denomina energía hidráulica a aquella energía que tiene el agua
cuando se mueve a través de un cauce o río debido al desnivel del
terreno o potencial que se transforma en energía cinética.
Esta energía se puede aprovechar para mover directamente
elementos mecánicos, como por ejemplo turbinas, con un fin
predeterminado.
Su origen es el sol.
Se aprovecha para generar electricidad.
Se trata de un recurso renovable y autóctono.
DEFINICIÓN:
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El conjunto de instalaciones e infraestructuras
para aprovechar este potencial del agua se
conoce como central hidroeléctrica.
FUNCIONAMIENTO:
1)
2)
3)
4)
Construcción de una presa en el lecho del río,
creando un embalse.
El agua embalsada posee energía potencial que puede
convertirse en energía cinética al hacerla descender.
En las centrales hidráulicas se utiliza un salto de agua
cuya energía se aprovecha para mover las turbinas
situadas en la base del mismo haciéndolas girar.
El agua se transporta por unos conductos o tuberías,
controlados con válvulas y turbinas para adecuar el
flujo de agua con respecto a la demanda de
electricidad.
FUNCIONAMIENTO :
6)
7)
Los generadores están situados justo encima de las
turbinas y conectados con árboles verticales.
Para construir el embalse se desvía provisionalmente
un río y se construye un dique de hormigón de forma
curva, de manera que pueda resistir las enormes
presiones a las que le somete el agua a pesar de tener
sólo tres metros de espesor.
EMBALSES:

Los embalses no sólo se emplean para obtener
energía eléctrica, sino que cumplen otras
funciones:
o
o
Prevenir inundaciones.
Almacenar el agua en épocas de lluvia.
TURBINAS
Cada turbina de estas puede llegar a producir
desde 500KW a 1000KW.
INCONVENIENTES:
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Trastoca la vegetación y la fauna de la zona,
sobre todo la fluvial.
Cubre de agua tierras fértiles e incluso de valor
ecológico.
En muchos casos inunda poblaciones, que
tienen que ser desplazadas con el consiguiente
problema para sus habitantes.
INCONVENIENTES:
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Posible acumulación de materia orgánica
procedente de vertidos residuales agua arriba, si
no se controlan convenientemente los vertidos
de las industrias y poblaciones correspondientes.
Afectan al cauce del río así como también a los
peces que viven allí o que se desplazan a los ríos
para desovar.
INCONVENIENTES:
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Esta energía depende de las precipitaciones en
forma de lluvia, nieve etc., del caudal del río, de
la corriente etc. En los sitios o zonas donde el
clima es seco acumulan el agua de la temporada
lluviosa para después proporcionarla a la central
hidráulica en la temporada seca.
Sus instalaciones son muy costosas.
INCONVENIENTES:

Las centrales de embalse tienen el problema de
la evaporación de agua: en la zona donde se
construye aumenta la humedad relativa del
ambiente como consecuencia de la evaporación
del agua contenida en el embalse.
INCONVENIENTES:

Desde el punto de vista medioambiental la
energía hidráulica reduce considerablemente sus
efectos negativos cuando se aprovechan los
recursos mediante minicentrales. Su
construcción no requiere el uso de maquinaria
pesada y no altera significativamente el
contorno.
VENTAJAS:
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Es renovable
No se consume. Se toma el agua en un punto y
se devuelve a otro a una cota inferior.
Es autóctona y, por consiguiente, evita
importaciones del exterior.
Es completamente segura para personas,
animales o bienes.
VENTAJAS:
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
No genera calor ni emisiones contaminantes
(lluvia ácida, efecto invernadero…)
Genera puestos de trabajo en su construcción,
mantenimiento y explotación.
Genera experiencia y tecnología fácilmente
exportables a países en vías de desarrollo.
Centrales hidroeléctricas
Todas las centrales hidroeléctricas aprovechan la corriente de agua que cae por un desnivel. Se
utilizan desniveles naturales del terreno, o bien se hace que el agua caiga desde una presa o
dique. Las centrales hidroeléctricas se dividen a grandes rasgos en centrales de baja, mediana y
alta presión. El criterio para su clasificación es la altura de embalse o la altura de remanso de
agua.
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