Machu Picchu
Música J. J. Benitez
Es el nombre contemporáneo de las ruinas
de una antigua llacta (poblado) inca de
piedra (cuyo nombre original habría sido
Picchu o Picho).
Este extraordinario emplazamiento se encuentra a mitad de
camino de la meseta de los Andes, en medio de la jungla
amazónica y sobre el río Urubamba.
Construido a mediados del siglo XV en el promontorio rocoso
que une las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu en la
Provincia de Urubamba, en la Región Cusco, en Perú.
En el siglo XV, el emperador inca Pachacutec (primer emperador inca,
1438-1470), construyó una ciudad en las nubes de la montaña conocida
como Machu Picchu ("antigua montaña").
Documentos coloniales sugieren
que Machu Picchu habría sido
una hacienda privada de
Pachacutec o Inca Yupanqui,
quien lo habría usado como
palacio.
Las enormes dificultades con que debieron enfrentarse los quechuas
para el transporte de los grandes bloques que se emplearon en su
construcción, determina que Machu Picchu haya adquirido un halo de
misterio que le hace, si ello es posible, todavía más interesante y
atrayente a los ojos de los viajeros ávidos de aventura.
Fue abandonado por los Incas debido a un brote de viruela y,
después de que los españoles vencieran al Imperio Inca, la ciudad
permaneció "abandonada" durante tres siglos.
El hecho de que los colonizadores españoles no hubieran dado con este
espectacular monumento en tres siglos de permanencia en el Perú y de que
permaneciera oculto a los propios peruanos durante casi cien años de
independencia, a pesar de su accesabilidad - a 2.700 metros de altura -,
aún hoy no se ha podido precisar cual fue la finalidad de su levantamiento.
Sin embargo algunas de sus mejores construcciones y el evidente
carácter ceremonial de la principal vía de acceso a la ciudad,
testimonian que ésta fue usada como un santuario religioso.
Los valles que confluían en la quebrada formaban una región
densamente poblada que incrementó dramáticamente su
productividad agrícola a partir de la ocupación inca en 1440.
Las ruinas se encuentran dentro de una zona natural
protegida por el estado peruano llamada Santuario Histórico
de Machu Picchu que se extiende sobre una superficie de
32.592 hectáreas, 80,535 acres (325.92 km²) de la
cuenca del río Vilcanota-Urubamba (el Willka mayu o "rio
sagrado" de los incas).
El Santuario protege una serie de especies biológicas en peligro
de extinción y varios antiguos emplazamientos incas
Machu Picchu es considerada al mismo tiempo una obra maestra
de la arquitectura y la ingeniería. Está en la lista del Patrimonio
de la Humanidad desde 1983.
Sus peculiares características arquitectónicas y paisajísticas y el velo de
misterio que ha tejido a su alrededor buena parte de la literatura
publicada sobre el sitio, lo han convertido en uno de los destinos turísticos
más populares del mundo y el principal de Perú, donde es un ícono
nacional.
El profesor estadounidense Hiram Bingham tuvo la fortuna y el honor
de revelar al mundo en 1911 este tesoro de la civilización inca.
Si bien es claro que Bingham no descubre Machu Picchu en el sentido
estricto de la palabra (nadie lo hizo, dado que nunca se "perdió"
realmente) es indudable que tuvo el mérito de ser la primera persona en
reconocer la importancia de las ruinas, estudiándolas con un equipo
multidisciplinario y divulgando sus hallazgos.
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